Vorresti essere curato?

Volete essere curati?

Molte persone hanno paura della follia. Per noi è più facile accettare le malattie del corpo che quelle dell’anima. Se vi fa male una gamba, un braccio o la testa, è una parte di voi che non funziona. Ma voi rimanete un insieme sano. E finché c’è una sensazione di integrità dell’organismo, si mantiene la possibilità di «risolvere il problema».

La follia è il caos. La perdita di punti di riferimento nel tempo e nello spazio. La sensazione di cadere a pezzi. E che le parti siano in lotta tra loro. Il mondo intorno a voi diventa imprevedibile e minaccioso. Affollato di pericoli da cui non ci si può nascondere. Perché dentro di voi c’è la guerra.

Anche in queste condizioni, credo sia un po’ presto per rivolgersi agli psichiatri. I loro pazienti sono abbastanza sicuri che tutto vada bene per loro. È solo che gli omini verdi hanno disturbato la Terra. O le persone malvagie si rifiutano di riconoscere il fatto ovvio che io sono Napoleone Bonaparte. Oppure le «voci divine» sono solo nella mia testa, perché io sono il Prescelto e tutti gli altri sono dei galli e dei matti.

Se state leggendo questo articolo, sono sicuro che state più o meno bene. Sì, forse avete la vaga sensazione occasionale (o frequente) che ci sia qualcosa di sbagliato in voi. Ma volete davvero aiutarvi a gestire questa vita fuori controllo. Quindi la vostra integrità è intatta. E c’è sicuramente una parte sana di voi che è ancora in contatto con la realtà. Chiunque può cadere in un episodio psicotico: in caso di superlavoro, stress, shock profondo, perdita di una persona cara. In un cambiamento improvviso delle condizioni di vita: divorzio, licenziamento inaspettato, malattia grave di una persona cara. Credo che ognuno di noi abbia sperimentato almeno una volta questa sensazione di crollo della stabilità e della prevedibilità del mondo, delle nostre speranze e aspettative.

La psiche è innanzitutto uno strumento di connessione con la realtà. Per semplificare, questa connessione si realizza attraverso la percezione — l’elaborazione dei dati — la nostra reazione. Ognuna di queste fasi può avere i suoi «episodi».

Tutti noi abbiamo organi di percezione, i cosiddetti sensi. Sono cinque e quattro di essi si trovano nella testa. Sono occhi — orecchie — naso — lingua. In corrispondenza dei modi di percezione visiva, uditiva, aromatica e gustativa. Per la percezione tattile siamo serviti dalla pelle, l’organo più grande del corpo umano. La pelle è il confine di contatto tra il nostro corpo e l’ambiente. Da un lato agisce come organo di percezione e dall’altro come organo di difesa.

MECCANISMI DI DIFESA

Ogni organo di percezione ha dei meccanismi di difesa. Possiamo chiudere gli occhi, tapparci le orecchie, allontanare il naso e chiudere la bocca. E tutte queste saranno reazioni corporee, manifestazioni di proprietà di difesa del corpo e della psiche.

I segnali percettivi vengono elaborati con attenzione prima di attivare i nostri meccanismi di risposta. L’esperienza di vita precedente è di solito di grande aiuto in questo caso. Un bagaglio di conoscenze su come funziona il mondo. Passiamo tutta la vita a raccogliere questo bagaglio. Ma la maggior parte dei modi per affrontare l’ansia e ogni sorta di orrore — leggi: per difenderci — li acquisiamo durante l’infanzia. E a volte — purtroppo — si «radicano» in noi come i più efficaci. Certo, perché ci hanno aiutato a sopravvivere e a crescere quando eravamo molto piccoli, deboli, fortemente dipendenti dall’onnipotenza degli adulti. E quanto più acutamente, duramente e disperatamente abbiamo dovuto lottare nell’infanzia e nella fanciullezza per la nostra sopravvivenza, tanto più grandiosi e immutabili sono i modi di difesa infantili e arcaici che possiamo fissare nella nostra esperienza. E soprattutto, possiamo ereditare dagli adulti (o come risultato della nostra esperienza di vita) una solida consapevolezza che il mondo che ci circonda è pericoloso per definizione. E che l’unico modo per sopravvivere in qualche modo è mantenere una difesa circolare. In ogni momento. Indipendentemente dai segnali della realtà.

Questo modo di percepire è esattamente ciò che dispone a tutti i tipi di psicosi. Perché, prima di tutto, la psicosi è il distacco di una persona dalla realtà. Quando i suoi occhi e le sue orecchie sono costantemente sintonizzati per guardare le sue storie, molto diverse dalla realtà. È come mettersi una cuffia con un thriller e andare a vedere una matinée per bambini.

Anche noi, più o meno normali, di tanto in tanto abbiamo reazioni disadattive alla realtà. Come può accadere? In una situazione di grande eccitazione, sorpresa, stress. La psiche — dalle migliori motivazioni per darci una mano e in qualche modo sostenerci — può farci «scivolare» il meccanismo di evitamento dell’ansia abituale fin dall’infanzia. In questi momenti la nostra coscienza lascia il posto alla scommessa inconscia. Agiamo con il «pilota automatico». E solo più tardi, ripensando al nostro comportamento, possiamo constatare con rammarico che il programma di questo pilota automatico è irrimediabilmente superato. E che oggi disponiamo di modalità di registrazione molto più adeguate. Ma l’imboscata è che la nostra funzione di scelta è bloccata al momento dell’episodio. E noi — in realtà — ci trasformiamo in Musya di cinque anni o in Vanya di tre. Regrediamo al massimo. E reagiamo di conseguenza…

E se cerchiamo di salvarci in «modo adulto», di spiegare in qualche modo la nostra inadeguatezza a noi stessi e agli altri, la certezza della diagnosi può essere una salvezza temporanea, ma dal caos mentale. In fondo, anche il verdetto più deludente ci dà almeno una certa stabilità. Ci dà un terreno tanto atteso sotto i piedi. Ripara lo stampo interno. Una diagnosi è un elenco di sintomi. Segni che vi accomunano ad altri malati come voi. La solitudine e la confusione finiscono. E c’è la speranza di guarire. Di essere liberati dal vostro tormento.

Si può iniziare a parlare seriamente di quanto si è paranoici, isterici o depressi. Si può iniziare a interessarsi di divulgazione scientifica o di articoli piuttosto seri sulle cause, il decorso e le possibilità di curare la propria «malattia». A proposito, l’interesse per la psicologia e il desiderio di diventare un professionista in questo campo a volte nascono dall’urgenza di «guarire». Trovare strumenti di auto-aiuto e auto-sostegno, per poi cercare di sostenere e curare gli altri. Questa versione si basa sul fatto che tutte le grandi scoperte della psicologia sono state fatte da… persone tutt’altro che equilibrate mentalmente. Freud, Jung, Lacan, Adler, Erikson, Perls. Ognuno con i propri «scarafaggi». Dopo averli addomesticati, sono stati in grado di offrire al mondo vere e proprie vie di sopravvivenza nei conflitti interni.

Per me la psiche umana è come un mosaico. Ci sono molti pezzi diversi. Se tutti questi pezzi insieme danno (prima di tutto alla persona stessa) l’impressione di un «insieme» — allora tutto va più o meno bene per la persona. Ma se all’improvviso cominciano a essere confusi e sparpagliati, o se uno o due frammenti mettono in ombra tutto il resto e tale immagine rimane fissa per molto tempo, allora sì, potrebbe esserci un problema. E le diagnosi, in tutta la loro definizione, a mio avviso, non fanno altro che aggravare questo problema.

Ognuno di noi ha una grande varietà di tratti. Possiamo essere schizoidi, maniacali, isterici, depressivi, paranoici, a seconda di ciò che ci accade di tanto in tanto, a seconda di ciò che ci accade nella vita. Ma la parola chiave qui è occasionalmente, nel contesto della realtà.

Quando ho frequentato un corso di psichiatria, ho trovato tracce di tutti gli stati psicotici, tranne la febbre da travaglio. All’inizio ero spaventata, ma poi mi sono divertita con i miei compagni di corso. Il test MMPI, meraviglioso per tutti i tempi, mi ha dato picchi nelle scale dell’isteroide e dell’ansia. Sì, a volte mi piace mostrare la mia intelligenza e la mia bellezza. Sì, spesso sono eccessivamente ansiosa. Le mie difese preferite — leggi: più inconsce — sono l’ipercontrollo e la regressione. Quindi? E se ora a volte mi lancio in scommesse inconsce di tipo isterico — c’è la possibilità di uscirne abbastanza rapidamente. Quando mi rendo conto: cosa sto dimostrando o facendo qui ora? E perché?

Quando uno dei miei clienti mi fornisce la sua «diagnosi», cioè inizia a descriversi come schizoide o depresso, mi interessa innanzitutto scoprire il significato che la persona attribuisce ai suoi sintomi. Per esempio, una persona che si definisce depressa può sedersi di fronte a me in una postura di «partenza bassa», con il corpo teso, e con un luccichio negli occhi parlare della sua depressione come segue: «Sono letargico, debole, senza alcuna forza». Ma la sua condizione, che lui chiama letargia, può essere molto diversa dalla mia percezione. E da ciò che osservo «qui e ora» nel contatto diretto con lui. Comincio a chiedere: «Sei pigro con me adesso?».

E in risposta sento: «Certo — non vedi? E in generale — la mattina correvo cinque chilometri in 20 minuti, mentre ora mi ci vuole mezz’ora per percorrere questa distanza». Nessun commento….

C’È UNA VIA D’USCITA!

Ogni diagnosi ha una risorsa e un’insidia. La risorsa è la parte esplicativa. In un momento di confusione o di dolore, i nostri significati presi in prestito sono: «Oh! Cosa mi sta succedendo! Perché sto reagendo in questo modo?». — «formalizzano» l’esperienza. Attenuano la sofferenza. In un certo senso giustificano le nostre azioni. Ma questi significati fissi possono diventare una trappola. Quando ci abituiamo a convertire i nostri sentimenti in un solo modo, una volta determinato dalla diagnosi scelta, usciamo dal flusso del tempo. La situazione intorno a noi è già cambiata molte volte — e noi, «inchiodati» dai sintomi che abbiamo etichettato una volta, produciamo le stesse reazioni di volta in volta….

Un altro buon modo per liberarsi di tutti i tipi di fissazioni e difese ferree è quello di sviluppare la parte osservativa della psiche. Alcuni la chiamano Adulto, altri la chiamano parte osservativa dell’Io, altri ancora la chiamano funzione di scelta. Per me, è il «filo» che tiene il pallone della mia psiche in contatto con la realtà. Oppure è la sensazione di potermi appoggiare a terra in qualsiasi momento. Con entrambi i piedi. Con fermezza.

Per potersi fregiare con orgoglio e giustificazione dell’alto nome di Diagnosi Psichiatrica, è necessario avere un quadro completo, che si compone di tre sindromi, ciascuna con tre sintomi. E il quadro deve rimanere invariato per almeno sei mesi. Cioè, la vostra psiche deve essere saldamente fissata negli stati, nelle reazioni al mondo che vi circonda, nelle forme di comportamento protettivo — indipendentemente da ciò che accade a voi e intorno a voi — ogni giorno — mese — anno. E se reagite sempre «secondo il manuale» a tutto, allora c’è qualcosa da pensare per gli psichiatri.

Ma nella mia pratica psicologica non ci sono clienti di questo tipo. Ci sono invece persone che in alcune situazioni difficili possono essere spaventate, smarrite, sconvolte. Eppure rimangono così… ricettive. Anche se, forse, a volte impotenti nella scelta di come, quando, cosa e come reagire… E per me l’esperienza della confusione è una buona occasione per incontrare a volte qualcosa di nuovo nella mia vita, sì, un po’ spaventoso, ancora incerto, ma che allo stesso tempo suscita curiosità e interesse… A dimostrazione che la vita va avanti in tutta la sua diversità….

PARERE DELL’ESPERTO
Tatiana Volkova, psicologa, consulente d’immagine, coach

La popolarità delle «pseudo-diagnosi» psichiatriche inventate dai loro portatori è in costante crescita. Una persona che si etichetta come «un po’ fuori» riceve una sorta di indulgenza a fare cose eccentriche che sarebbero inaccettabili per una persona normale, ottenendo così un modo semplice per distinguersi dallo sfondo degli altri. Questa strategia comportamentale è particolarmente popolare tra i giovani, che imitano uomini e donne «un po’ fuori di testa» — i vividi personaggi dei film e delle serie televisive moderne. Negli ultimi anni, eroi cinematografici e personaggi pubblici con disabilità mentali si sono trasformati da personaggi indiscutibilmente negativi (maniaci pervertiti) in eroi romantici piuttosto attraenti, ai quali le peculiarità della loro psiche permettono di raggiungere il successo in aree significative della vita. Il capitano Jack Sparrow, Forrest Gump, il dottor House, Mark Zuckerberg: tutti, in misura maggiore o minore, portano i segni di disturbi mentali, ma hanno un fascino sconfinato e sono generalmente attraenti sotto ogni aspetto. I giovani che copiano senza ritegno il comportamento dei loro idoli non capiscono che le ragioni del successo di questi ultimi non risiedono nella loro malattia. Al contrario, tutto ciò che gli eroi del cinema con problemi mentali ottengono sullo schermo avviene nonostante la loro malattia, e diventa il risultato del loro talento distinto o di sforzi titanici che, purtroppo, di solito sfuggono all’attenzione dei portatori di «pseudo-diagnosi».