Vivrete! Ma perché?

Vivrete! Ma perché?

Quando si legge l’ennesimo rapporto scientifico trionfante sulla possibilità di allungare la vita umana fino a cento anni, si provano sempre sentimenti contrastanti. Da un lato, è bello sapere che si possono avere trent’anni in più di quanto si potesse sperare. Dall’altro, solleva molte domande, le cui risposte rendono la prospettiva di una longevità obbligatoria non così attraente.

SENTIRE LA VECCHIAIA

Gli scienziati giapponesi hanno inventato un simulatore che permette di sentire il «fascino» della vecchiaia. Gli occhiali simulano i disturbi visivi della cataratta. I tappi per le orecchie eliminano le alte frequenze. I paraschiena costringono il tester a piegarsi. Speciali dispositivi di contenimento degli arti e un bastone pieghevole danno una rapida visione delle peculiarità della vecchiaia.

Qual è l’inghippo principale? Non è la giovinezza che si prolunga, ma la vecchiaia! Quando si dice che una persona può vivere fino a cento anni, la prima domanda che viene in mente è: in che condizioni si trova? Non ho mai visto un articolo sulla longevità parlare di metodi di ringiovanimento. Cioè, si vivrà certamente fino a cento anni, ma si vivrà quarant’anni «dopo i sessanta».

Vediamo ora cosa significa in pratica.

SOCIALE.

In primo luogo, si tratta di una ristrutturazione dell’intero sistema di assistenza sociale e di eliminare il più possibile l’età pensionabile. Perché se le cose sono impostate come sono ora, anche le economie più grandi ed efficienti difficilmente saranno in grado di assorbire una tale massa di pensionati, anche se lo diventeranno dopo i settant’anni (come avviene oggi in Giappone). Di conseguenza, «alzeranno l’asticella». Cosa ne pensa della prospettiva di andare a lavorare fino a ottant’anni? Dovremo cambiare radicalmente il nostro atteggiamento nei confronti delle assunzioni. Non è quello di oggi: «È richiesto uno specialista con un’istruzione superiore e cinque anni di esperienza nella posizione pertinente. L’età del candidato è fino a venticinque anni». È divertente? Sto solo citando.

SALUTE

Cosa c’è di interessante? Un secolo è praticamente una garanzia di salute per una persona. Cioè, solo coloro che sono stati selezionati naturalmente dalla vita, che hanno salute, forza, ereditarietà e Dio sa cos’altro per sopravvivere, vivono fino alla fine della loro vita. È interessante notare che nessuno si fa portavoce della conseguenza logica che ne consegue: dove sono le garanzie che tutti noi saremo sani fino a questi cento anni? Allo stesso tempo, nessuno si impegna a garantire un’esistenza sana per un periodo di tempo più breve. Mi chiedo: se vi venissero offerti, per esempio, settant’anni di salute assoluta o cento anni ma con malattie, cosa scegliereste? E a quale prezzo ci verrebbe data questa «esistenza sana»? Se usiamo le ricette di oggi, gli anziani, nella migliore delle ipotesi, dovranno solo «vivere» nelle palestre.

SUORE E SCIENZA

Nel 1991, l’Università del Minnesota, con il sostegno dell’Istituto nazionale americano sull’invecchiamento, ha avviato uno «studio sulle suore» pluriennale e su larga scala. Lo studio ha coinvolto 678 suore cattoliche americane dell’Ordine delle Suore Scolastiche di Notre Dame. Solo quelle nate prima del 1917 sono state selezionate per studiare l’invecchiamento e il decorso della malattia di Alzheimer. Le suore sono interessanti perché non fanno uso di droghe, non bevono quasi mai bevande alcoliche, vivono in ambienti simili e sono praticamente identiche in termini di epidemiologia.

Già nel 1930, la Madre Superiora emanò una circolare che imponeva a tutte le suore di scrivere autobiografie. Su 678 saggi di questo tipo, ne furono selezionati 180, quelli i cui autori erano nati e vissuti negli Stati Uniti e conoscevano perfettamente l’inglese. Al momento della stesura, l’età media delle sorelle era di 22 anni.

Gli psicologi hanno classificato le parole di questi testi in gruppi relativi a emozioni positive, neutre o negative.

È emerso quanto segue:

— Il numero di frasi positive era correlato al rischio di morte: all’aumentare della positività dell’1%, la probabilità di morire diminuiva dell’1,4%. Non è stata trovata alcuna correlazione per le frasi di colore negativo e neutro.

— Le suore che hanno usato il maggior numero di parole che esprimono una varietà di emozioni positive hanno vissuto in media 10,7 anni in più rispetto alle suore che hanno usato il numero minimo di tali parole.

Gli scienziati non hanno ancora capito perché un saggio scritto 60 anni fa aiuti a prevedere con sicurezza la durata della vita di una persona.

CONTINUAZIONE DEL LIGNAGGIO

Si profetizza che le donne avranno un periodo più lungo di «fertilità» (capacità di procreare)? Non è un segreto che, anche in giovane età, avere un figlio per tre anni mette completamente fuori gioco una donna dalla vita sociale. E ora cosa fare: quante e quante partorienti? Riuscite a immaginare queste folle di «giovani mamme» quaranta-cinquantenni? E quante volte nella vita dovranno fare questo «ritorno alla specialità»?

Ricordate, forse, come nell’infanzia, e soprattutto nell’adolescenza, le persone di dieci anni più grandi sembravano non solo più vecchie, ma infinitamente vecchie. E ora c’è ancora il fenomeno del «vecchio papà», quando un bambino, sullo sfondo degli altri genitori, può essere imbarazzato dall’età del padre o della madre «anziani». Riuscite a immaginare una situazione in cui la differenza tra i genitori sarà di trenta o quarant’anni? Sarebbe normale? Oppure papà e mamma saranno «invecchiati» decentemente? Sembra che in futuro i bambini dovranno accettare che i loro «antenati» saranno molto più in linea con questo titolo.

QUALITÀ DELLA VITA

Spesso non è importante la durata della vita, ma la sua qualità. Vi piacerebbe vedervi come una persona anziana per la maggior parte della vostra vita? E cosa si intende per infermità senile? Quando senza un bastone o, peggio ancora, una barella, sarà impossibile muoversi nello spazio. Che dire? E l’impotenza sociale? Non è un segreto che per la generazione dei nonni i «gadget» moderni sono spesso un mistero dietro sette sigilli. Un problema a parte è la percezione di sé. Come vivete, soprattutto voi donne, la prospettiva di vedere le vostre rughe allo specchio per la maggior parte della vostra vita? Dopotutto, ancora oggi per molte donne l’invecchiamento è una tragedia personale.

ASPETTATIVE

Ogni età ha i suoi modelli di comportamento e le sue aspettative, non solo nei confronti degli altri, ma anche nei confronti di noi stessi. Tendiamo a sopravvalutare le nostre capacità. Questo porta a molti problemi medici, dalle distorsioni e «schiene rotte» agli attacchi di cuore.

Esistono anche idee su «ciò che è lecito» e su ciò che è decente per ogni età. Negli ultimi tempi, però, questi confini hanno iniziato a sfumare. Ciò è dovuto anche all’aumento dell’aspettativa di vita. Ormai non ci si stupisce più di una differenza di età di vent’anni tra partner e padri dai capelli grigi che portano a spasso la carrozzina con la prole appena nata. E anche la nascita del secondo o del terzo figlio di una donna dopo i quarant’anni di età non scandalizza più nessuno.

Tuttavia, questi processi non sono iniziati oggi, ma avvengono con maggiore rapidità. Vale la pena ricordare che i personaggi della letteratura classica sono, di norma, scioccamente giovani per gli standard moderni e non corrispondono assolutamente alla comprensione del significato della parola «vecchio». Ricordiamo che la famosa «vecchia protsentritsa» ha quarantadue anni, il «vecchio marito» Karenina ha quarantotto anni, il marito di Tatiana Larina, il «vecchio generale», ha al massimo trentacinque anni. E così via. Di conseguenza, sarà normale avere relazioni con «giovani donne» di sessant’anni, che hanno praticamente mezza vita davanti. E dovrebbe essere normale una differenza di età tra i partner di trenta o quarant’anni. Perché non sposare un settantenne, se ha ancora trent’anni di vita davanti a sé?

PERCHÉ METTERCI COSÌ TANTO?

E come garantire un minimo di benessere interiore? Dopotutto, ogni età ha i suoi compiti consolidati. E qui abbiamo venti o trent’anni in più. A cosa dedicarli? E non si tratta di una domanda retorica, ma di un problema molto concreto: perché abbiamo bisogno di questi anni in più, che senso ha la loro comparsa, come utilizzarli? Chi saremo in questa fase della vita? Il pensionamento è già un grande shock per una persona, di solito associato alla perdita dello status sociale e a una ristrutturazione radicale dell’intero sistema di relazioni. E tra l’altro, non tutti sono in grado di superarlo senza problemi: ecco perché molti «ex» eccellenti professionisti molto richiesti si stanno lentamente addormentando.

DESCENDENTI

E dove mettere i pronipoti a vita? Tutti vi dicono a una sola voce: «Nonna, nonna!». O «Nonno, nonno!». — a partire dai quarant’anni. Cosa fare se ci sono tre generazioni di questi urlatori? Come mantenere i contatti? Come capirsi, almeno nell’ambito di una o due generazioni? Abbiamo sofferto per tanti anni con il problema dei «padri e figli», e qui abbiamo il problema dei «bisnonni e pronipoti». Non sto parlando dell’aspetto puramente domestico della questione: riuscite a immaginare questa famiglia multigenerazionale che vive nelle nostre condizioni abitative? Dovrebbe andare d’accordo con i bambini.

LUNGO NON SIGNIFICA FELICE

Infine, nessuno può garantire che la famosa formula fiabesca «per sempre felici e contenti» si realizzi. Perché nella vita reale, vivere a lungo non significa essere felici. Quando partiamo dal presupposto che è bene vivere a lungo, diamo automaticamente per scontato che durante questi cento anni ci accadranno cose piacevoli. Tuttavia, a volte il destino umano è così drammatico e la vita è così dolorosa che sembra che solo la morte possa portare sollievo.

La longevità è quindi un’ottima cosa, ma vorremmo comunque lasciare la possibilità di scegliere. Essere una persona longeva o meno. Dopo tutto, non tutte le opportunità disponibili meritano di essere sfruttate appieno.

INDIETRO NEL TEMPO

Nel 1979, la psicologa Ellen Langer ha reclutato un certo numero di anziani, con un’età media di 75 anni, per una «settimana della reminiscenza». A un gruppo è stato affidato il compito di ricordare la propria giovinezza e di vivere come se gli ultimi vent’anni non fossero mai trascorsi. Il secondo gruppo ha dovuto viaggiare nel passato non solo con il pensiero. Per loro, gli sperimentatori hanno fatto un buon lavoro: nella casa in cui i partecipanti dovevano trascorrere una settimana, c’erano mobili, televisori in bianco e nero, giradischi, dischi, manifesti, riviste, cucine a gas, ecc. C’erano partite, pubblicità e film di quegli anni in TV e registrazioni originali di vent’anni fa alla radio. Agli anziani è stato chiesto di comportarsi come se si fossero trovati davvero vent’anni prima. E di parlare del lancio del primo satellite, del campionato di baseball e del temuto Fidel Castro, solo al presente.

Ellen disse agli anziani che non le importava come avessero trascinato i loro bagagli fuori dall’autobus: nessuno li avrebbe comunque aiutati. Se non potevano spostare la valigia, potevano spostarla di cinque centimetri all’ora, o camminare cento volte per tirare fuori ogni cosa. Gli anziani dovevano vivere in completa autonomia, come se avessero cinquant’anni.

Ben presto gli uomini hanno iniziato a cucinare da soli, a risolvere alcuni problemi domestici e a fare tutte le cose che non facevano più nelle loro case, dove le famiglie li aiutavano. Uno di loro decise di camminare senza bastone, e la flessibilità delle articolazioni e la velocità di camminata di tutti aumentarono. Quasi tutti hanno migliorato la vista, l’udito e la memoria, hanno aumentato il quoziente intellettivo, i sintomi dell’artrite sono diminuiti, la pressione sanguigna è diminuita e la fiducia in se stessi è aumentata. Questo è accaduto in entrambi i gruppi, ma l’effetto è stato più evidente in quello per il quale sono state create condizioni speciali.