Vivere fa paura

È spaventoso vivere

Mio figlio ha quattro anni e dieci mesi. In vacanza era a casa della nonna e una mattina… si è rifiutato di mangiare. Abbiamo chiesto: «Perché?» — perché non aveva mai avuto problemi di appetito. La sua cosa preferita è mangiare un pasto gustoso.

Un esame della gola ha mostrato che non c’era nulla di sbagliato. Per diversi giorni ha bevuto soltanto, le sue spiegazioni sono cambiate: prima mi ha detto che aveva un tubo in gola attraverso il quale respirava. Il cibo poteva entrarvi e quindi soffocare. Abbiamo cercato di spiegare che non era vero: abbiamo disegnato la struttura del sistema respiratorio e dell’esofago.

Il bambino iniziò a mangiare solo liquidi: brodo di minestra, semolino. Parlammo ancora, il medico lo visitò. Una volta tornato a casa, iniziò a mangiare cibo solo in pezzi grandi (per esempio, un pezzo di pane). Tutto doveva essere tagliato grossolanamente e cercava di masticare con molta attenzione.

La cosa interessante è che all’asilo mangia normalmente. Ma a casa fa un boccone come un criceto e mastica a fondo ogni cucchiaio per circa dieci minuti. Questo succede da circa tre settimane. Può dirmi perché succede e cosa fare? Margarita, 29 anni

Molto probabilmente il motivo è la paura della morte legata all’età. È a questa età che un bambino si rende conto della propria «finitudine». All’inizio, la paura lo sopraffà a tal punto che può iniziare a evitare i possibili pericoli. Alcuni si concentrano sugli animali pericolosi, altri sulle altezze, altri ancora sui germi («mani sporche»). La paura di ingerire il cibo non è così rara nei bambini di cinque anni.

Il punto di partenza poteva essere un’informazione spaventosa, ma poteva provenire da qualsiasi parte. Molto probabilmente, l’informazione era supportata da diverse fonti. Per esempio, potrebbe aver visto una storia su qualcuno che soffoca (o una scena di un film, un cartone animato), come il frammento del film «Caccia al topo» (una commedia), in cui un cliente del ristorante soffoca a morte un’oliva o uno scarafaggio. Vostro figlio potrebbe aver visto un momento simile, che potrebbe averlo colpito e non essergli sembrato divertente. Successivamente, chiedete a suo fratello o a sua nonna cosa è successo a quella persona. Questo è facilitato dalla curiosità insita nella sua età: i bambini sono già interessati alla struttura del proprio corpo. Naturalmente, gli è stato spiegato. Forse, negli stessi giorni, lui stesso si è soffocato un po’ e — la paura è pronta!

A questo punto, il processo di guarigione della paura è evidente e le vostre azioni vi hanno contribuito. Lo avete aiutato a elaborare intellettualmente la sua paura. È un buon sintomo che la paura non si sia estesa alla situazione dell’asilo, cioè che sia rimasta localizzata. Questo fa sperare che il bambino (con il vostro aiuto) riesca a superare questa paura nelle prossime settimane.

Vi consiglio di dire a vostro figlio che sapete come aiutare le persone che si sono soffocate. Potete esercitarvi con vostro figlio su un orsetto giocattolo. Essendo stato nel ruolo di qualcuno che aiuta, smetterà di immaginarsi come una potenziale vittima e il processo sarà più veloce.