Usalo tu

Lo state usando!

Un tempo l’uomo allevava animali domestici per scopi pratici, anche se l’atteggiamento verso alcuni di essi è cambiato nel tempo. Oggi le mucche producono latte, le pecore producono lana, i cavalli vengono cavalcati e cani e gatti sono spesso… semplicemente amati. Da alcuni anni i cani nani sono molto popolari. Hanno sostituito le razze da guardia e da sicurezza, la cui moda è nata negli anni difficili della perestrojka. Questo significa che siamo diventati meno utilitaristi nei confronti dei cani e che la voglia di nani carini ma apparentemente inutili si spiega con il nostro desiderio di dimostrare cura e amore?

ACCESSORI PER LA VITA

La mania di avere animali domestici a portata di mano ha generato alcune frasi curiose come «animale da compagnia glamour» o «cane fashionista». Ma questi divertenti epiteti riflettono significati più profondi di quanto non ci si renda conto. Nello slogan umoristico «Yorkshire terrier — un attributo indispensabile del gentiluomo moderno» la parola «attributo» suona deprimentementemente realistica.

Quante volte abbiamo visto qualcuno della scena sociale con un piccolo animale domestico in braccio rilasciare un’intervista sullo schermo, affermando che il cane ama andare alle feste con il suo padrone o che ama camminare in passerella con la sua amante. A questo punto le persone non si prendono la briga di guardare il loro animale e di valutare se sta davvero provando i sentimenti di cui sono così convinte. Nel frattempo, un occhio esperto noterà immediatamente segni evidenti o sottili di uno stato di disagio del cane: è eccitato, si guarda ansiosamente intorno o addirittura cerca chiaramente di lasciare il luogo della festa rumorosa. Ma né l’affettuoso proprietario né l’entusiasta reporter vi prestano attenzione. Il respiro accelerato del cane, segno di ansia, sarà ignorato o spiegato come una reazione al calore dei riflettori, e il suo comportamento sommesso e tranquillo sarà attribuito al fatto che gli piace essere al centro dell’attenzione.

Anche i dipendenti dei saloni di bellezza per cani sono spesso colpevoli di travisare lo stato della loro «anima». «Guarda come le piace!» — esclamano, sorridendo alla telecamera, e indicano il cane, tirato verso l’alto da un cordino o sdraiato sul tavolo con le orecchie appuntate all’indietro e gli occhi sporgenti, non osando resistere alla sgradevole procedura. Penso che un raro proprietario dedicherà del tempo per abituare gradualmente e delicatamente l’animale alla manipolazione incomprensibile del suo pelo.

Naturalmente, i cani sono creature pazienti e possono accettare molto dai loro padroni. È allarmante che molte persone considerino sinceramente questo atteggiamento verso gli animali come amore.

La logica di questo amore è semplice: se una cosa è buona per me, deve essere buona anche per il mio animale. La posizione dell’egocentrista.

Il fatto che un cane di piccola taglia sia comodo da tenere non significa che sia un manichino senza vita. Tuttavia, anche i proprietari di razze grandi, che sono disposti a dedicare tempo ai loro cani, a volte non si danno la pena di capirli. E accusano facilmente i loro animali di colpe complesse, quasi umane, come la vendetta o la perfidia, senza nemmeno rendersi conto di quanto possano essere semplici le vere motivazioni del comportamento animale.

LA VENDETTA DI LULU NERO

I miei conoscenti si lamentavano del fatto che il loro animale domestico Lulu, un cucciolo di terrier nero di cinque mesi, aveva imparato a «barare» e aveva sviluppato un temperamento «vendicativo». È emerso che la cagnolina chiedeva una passeggiata e quando usciva di casa… «Non faceva nulla! Iniziava ad annaspare con il naso per terra, a giocare con gli altri cani o a infastidirmi con un giocattolo! — La mia conoscente era indignata. — Io, naturalmente, l’ho sgridata un’altra volta — e lei ha capito subito il perché, perché se n’è andata con uno sguardo colpevole. E la sera ha fatto un’enorme pozzanghera sul tappeto del soggiorno. Vendetta!» — ha riassunto.

Dal punto di vista del mio conoscente, «fare qualcosa» significava solo andare in bagno, motivo per cui portava il cane a passeggio. Gli altri bisogni del cucciolo — muoversi, soddisfare la curiosità, giocare — erano lasciati «fuori dal tavolo». I miei conoscenti lo amano davvero, ammirano la sua famosa razza, ma queste emozioni non erano sufficienti per comprendere i bisogni biologici fondamentali di un cane.

Ma negandole questi semplici bisogni, i proprietari di Lulu l’hanno dotata di un’intelligenza straordinaria, paragonabile solo a quella di un essere umano. Come spiegare altrimenti la loro convinzione che il cane avesse capito l’accusa di inganno deliberato (che in realtà non esisteva), e avesse anche pensato a un insidioso piano di vendetta, per cui si intrufolava di notte nel soggiorno, dove c’era un costoso tappeto, anch’esso orgoglio dei proprietari.

In realtà, il piccolo cucciolo era semplicemente spaventato quando il padrone, con il quale si divertiva a passeggiare e a conoscere il mondo che lo circondava, lo ha improvvisamente aggredito con una sgridata. Lo sguardo colpevole di Lulù, le orecchie appuntite e l’accovacciarsi a terra sono solo la postura di sottomissione del cucciolo, una risposta adeguata al comportamento aggressivo di un adulto. Dopo averci pensato un attimo, il proprietario ha deciso che si trattava di una manifestazione di colpa. Era più facile per lui spiegare il comportamento del cucciolo in questo modo piuttosto che pensare al fatto che il cane non potesse capire dalle sue parole l’essenza del suo comportamento sbagliato.

Naturalmente, il cane non capiva il significato delle complesse combinazioni di parole, ma indovinava inequivocabilmente lo stato d’animo e le intenzioni dell’uomo: «Papà» è molto arrabbiato, e ora non andremo a fare una passeggiata. Tuttavia, il cucciolo non capiva le ragioni della rabbia del padrone e quindi non sapeva come evitarla quando voleva uscire di nuovo. Lulu era tranquilla e quando «la natura fece il suo corso», andò a cercare un posto adatto. Probabilmente il morbido tappeto le ricordava soprattutto l’erba del suo cortile, dove si recava sempre per questo scopo. Consideriamo la nostra visione del mondo come l’unica possibile, senza nemmeno darci la pena di capire che gli animali hanno una visione diversa della realtà circostante. Non a caso un tempo c’era la ridicola credenza che Dio avesse creato una zucca di questa forma perché il padre di famiglia potesse facilmente tagliarla a fette e dividerla tra tutti i membri della famiglia.

Non dobbiamo dimenticare che i nostri animali domestici hanno le loro esigenze biologiche e mentali, che dobbiamo comprendere se vogliamo ripagarli con amore.

LA MIA MUCCA PREFERITA

Una cinofila che conosco è convinta che i contadini trattassero i loro animali domestici in modo puramente consumistico. Lei stessa è molto affezionata al suo piccolo cane bastardo, che sembra un terrier. Lo protegge dal contatto con altri cani, a suo avviso pericolosi, gli mette la tuta quando fa freddo o è bagnato e gli dà da mangiare carne selezionata. Questo è l’aspetto dell’amore per un animale nella sua mente.

Forse è difficile sospettare un contadino di un tale amore per gli animali, ma il suo atteggiamento nei confronti del bestiame era così pragmatico? Prendo come esempio il mio bisnonno, di cui mi ha parlato mia madre quando era ragazza in paese in estate. Nella sua famiglia la stalla del bestiame era sempre tenuta in ordine, le stalle avevano sempre lettiere fresche, i finimenti dei cavalli erano sempre puliti e ingrassati. Nessuno nella sua famiglia si permetteva di picchiare un cavallo testardo. Un grosso cane da cortile, ovviamente, era tenuto alla catena e non poteva entrare in casa, ma a volte lo portavano con sé nei lavori nei campi, dove il cane poteva correre a piacimento.

Al mio antenato non è mai venuto in mente di tenere un cane in casa solo come animale domestico, come faccio io. Utilizzava i suoi animali per scopi pratici, ma aveva anche una buona comprensione di ciò di cui avevano bisogno. Si scopre che anche la logica dell’amore contadino è semplice: per usare un essere vivente, bisogna prima provvedere ai suoi bisogni.

In cosa ci differenziamo dai nostri antenati, che vedevano i loro cani e gatti come utili aiutanti piuttosto che come membri della famiglia?

Anche noi usiamo i nostri animali domestici per i nostri scopi, ma solo per una risorsa diversa, quella emotiva. Apprezziamo che siano in grado di esprimere la loro gioia quando ci salutano e troviamo segni di vero affetto nel loro comportamento, anche se stanno solo aspettando del cibo da noi. Abbiamo bisogno di loro per sentire che abbiamo qualcuno di cui prenderci cura. Ci aiutano quando cerchiamo di affrontare sentimenti di ansia e solitudine. A volte cerchiamo di sostituire con gli animali domestici i nostri cari perduti o ancora da acquisire. Infine, cani e gatti possono essere un accessorio alla moda.

Se una proprietaria tiene il suo cane in braccio tutto il tempo e lo veste con una tutina elegante, lo sta usando? E se le persone curano e accudiscono la loro mucca per produrre più latte, la amano?

AMORE O USO?

E poi cos’è l’amore per un animale? Pensate che sia sufficiente coccolarlo e strizzarlo, baciarlo, accarezzarlo, nutrirlo bene e in abbondanza?

Pensate che ai vostri animali piaccia quando li accarezzate? Probabilmente molti risponderanno con sicurezza: «Sì!». Altri esiteranno: «Sì, ma probabilmente non sempre». E solo alcuni si chiederanno: «Come faccio a capire cosa piace al mio animale?».

Possiamo giudicare i sentimenti di un animale solo dal suo comportamento, ma questo è solo un quadro esterno, che dobbiamo essere in grado di interpretare. E cosa vediamo esattamente? Si potrebbe dire: «Tutto!». Ma questo è tutt’altro che vero, perché vediamo solo ciò che siamo pronti o vogliamo vedere.

Ecco come il proprietario di un cane problematico, su mia richiesta, descrive il suo comportamento: «Camminava con uno sguardo tale che ho capito subito cosa aveva in mente». Ho chiesto: «Quale sguardo?». In risposta, un silenzio perplesso. «In che posizione erano le orecchie? La mascella era aperta o chiusa, gli occhi erano spalancati o leggermente socchiusi? La coda faceva qualche movimento? E in che posizione era? Il corpo era a gambe tese o leggermente accovacciato a terra? Il pelo era arruffato o liscio?». In risposta a tutte le mie domande, l’intervistato confessa confusamente di non aver notato nulla di tutto ciò e di non sapermi dire con esattezza che aspetto avesse il suo cane o in base a quali segni abbia determinato ciò che pensava.

Siamo poco attenti e non vogliamo accorgerci dei desideri dei nostri animali domestici, ma siamo pronti a dare facilmente per scontato ciò che non richiede alcuno sforzo da parte nostra.

Ci crediamo prontamente quando il venditore di cuccioli ci dice che i cani di piccola taglia non hanno bisogno di cure complicate e di essere portati a spasso. Ci sentiamo a nostro agio e ci sentiamo a nostro agio a tenerli in «modalità piatta». Non vogliamo spendere alcuno sforzo per far socializzare il cucciolo e, se lo portiamo a spasso, non lo facciamo socializzare con altri cani.

I bisogni degli animali sono stati in qualche modo impercettibilmente sostituiti dagli interessi dei proprietari. Di tanto in tanto sentiamo dire dalla stampa che i cani «devono essere all’altezza del marchio» e indossare tute da ginnastica, abiti e giacche da sera. E non sembra una sorpresa che siano state sviluppate linee speciali di abbigliamento per animali per «proprietari premurosi». Si scopre che vestire il proprio animale domestico con abiti appositamente ordinati è una manifestazione di indifferenza nei confronti dell’animale. Ma con il buon senso, è chiaro a chiunque che gli abiti alla moda non hanno nulla a che vedere con le vere gioie dei cani. Anche per i cani nani è molto più importante fare una vera e propria passeggiata con il padrone o attività comuni con lui.

Paradossale! Risulta che noi… siamo troppo pigri per amare davvero i nostri animali domestici, cioè per dare loro ciò che loro stessi apprezzano. Dopotutto, l’industria degli animali domestici lavora per lo più per noi: è molto più facile pagare un giocattolo interattivo per un cane che fargli fare esercizio fisico e inventare percorsi interessanti per le passeggiate.

Si scopre che prima, quando le persone sfruttavano apertamente i loro animali domestici, si prendevano cura di loro almeno perché altrimenti non avrebbero potuto essere di alcuna utilità. Ma noi, che consideriamo i nostri animali domestici come membri della famiglia, spesso trascuriamo i loro bisogni primari: li limitiamo nei contatti con i parenti, nella libertà di movimento, siamo pigri a passeggiare con loro, non notiamo i loro svantaggi. Non è forse meglio ammettere onestamente a noi stessi che il nostro amore per gli animali domestici non è così disinteressato?