Un’ode alla curcuma

Ode alla curcuma

La curcuma. A prima vista è solo una spezia dal sapore e dall’odore gradevoli. Nel nostro Paese è più spesso utilizzata come colorante, che conferisce ai prodotti un colore giallo brillante. Probabilmente è tutto qui… Continueremmo a pensarla così, se la ricerca di scienziati di diversi Paesi non avesse ribaltato la nostra percezione, trasformando un ingrediente apparentemente ordinario in una «bomba» della cucina e della medicina.

La botanica conosce un centinaio di specie di curcuma e i Paesi asiatici utilizzano decine di varietà di questa pianta per diversi scopi. Tuttavia, è più comunemente usata nei curry. Ma fino a poco tempo fa nessuno aveva idea delle proprietà nascoste di questo ingrediente. Ecco solo alcuni dei fatti oggi noti ai ricercatori:

  • La curcuma è un antidolorifico naturale.
  • La medicina cinese la considera un rimedio per la depressione.
  • In alcuni Paesi asiatici e africani, la curcuma è considerata un’erba medicinale. Ad esempio, la curcuma candarish è usata a Bali per trattare le malattie del fegato e la curcuma pandurata è usata come crema per il ringiovanimento del viso. Viene anche aggiunta alle bevande dolci come tonico.
  • Ha proprietà antibatteriche e antisettiche, accelera la guarigione delle ferite e la rigenerazione della pelle e può essere usata per la disinfezione.
  • Questa spezia ha potenti proprietà antinfiammatorie. I risultati delle ricerche di scienziati indiani suggeriscono che riduce l’infiammazione nei pazienti affetti da artrite. È stato dimostrato sperimentalmente che la curcuma può essere utilizzata con successo nel trattamento della psoriasi e di altre malattie della pelle.
  • L’India ha una percentuale minima di persone affette dal morbo di Alzheimer e si sospetta che la curcuma sia responsabile anche di questo. Gli esperimenti condotti negli Stati Uniti sugli animali dimostrano che la curcuma distrugge le placche amiloidi in modo più efficace e sicuro di qualsiasi farmaco. Ciò significa che esiste la possibilità che la curcuma preservi anche le funzioni della memoria.
  • La curcumina accelera il metabolismo e sopprime la crescita delle cellule grasse. Il suo consumo regolare aiuta a liberarsi del peso in eccesso.
  • La curcuma depura il fegato.
  • Probabilmente, insieme al cavolfiore, previene e rallenta lo sviluppo del cancro alla prostata.
  • Esistono risultati positivi sugli effetti della curcuma nel cancro al pancreas. Previene le metastasi in molte varietà di cancro. Arresta o rallenta la crescita dei vasi sanguigni che forniscono nutrimento ai tumori.
  • Riduce il rischio di leucemia infantile.

Inoltre, sono stati condotti diversi studi sui roditori. Gli esperimenti scientifici hanno dimostrato che i topi che seguivano una dieta a base di curry tolleravano meglio le lesioni cerebrali traumatiche e si riprendevano più velocemente. In alcuni soggetti, la curcuma contenuta nel curry ha rallentato lo sviluppo della sclerosi multipla, mentre in altri ha prevenuto il melanoma, un cancro della pelle, e ha incoraggiato le cellule cancerose esistenti a suicidarsi.

E questo elenco è lungi dall’essere completo. Vi viene in mente un farmaco che possa vantare le stesse proprietà?! Quanto pensate che costerebbe?

La curcuma è economica e piacevole nel gusto e nell’odore. È facile trovarle un posto in molti piatti familiari di tutti i giorni. Tutti i benefici di questo ingrediente si manifestano se si consuma almeno un grammo di questa spezia al giorno.

Tuttavia, attenzione: per un corretto assorbimento, la curcuma dovrebbe essere utilizzata in cucina con cibi grassi e cotta per almeno dieci minuti. In polvere, non viene assorbito più dell’1%.

Attenzione: la curcuma è un colorante molto forte e una sua macchia può resistere anche agli smacchiatori più forti!

Controindicazioni: è sconsigliata alle persone con calcoli biliari o ostruzione biliare. Anche le donne incinte devono fare attenzione, solo in quantità minime.