Un’altra F

Ancora F

Purtroppo non esiste una risposta certa alla domanda: «Come migliorare il rendimento scolastico del bambino?». Non esiste infatti un’unica causa di insuccesso. Il più delle volte, sia i genitori che gli insegnanti associano i cattivi voti a scuola al livello di intelligenza del bambino e si chiedono: «Perché non impara bene, visto che non è affatto stupido?». In realtà, vostro figlio o vostra figlia potrebbe studiare male perché gli mancano le forze, o perché non è interessato, o semplicemente per… fare un dispetto alla mamma. E in ogni caso i ragazzi hanno bisogno di un aiuto diverso. Cerchiamo di capire le principali cause dell’insuccesso scolastico e pensiamo a come prevenirlo fin dall’inizio dell’istruzione.

Oggi più che mai, genitori e insegnanti sono preoccupati per il rendimento scolastico dei bambini (e le preoccupazioni degli insegnanti possono essere oggetto di una discussione a parte). Ogni genitore è preoccupato per il futuro dei propri figli, è normale ed è un dovere dei genitori preparare il figlio a una vita adulta e indipendente. Spesso i genitori pensano che un buon rendimento scolastico sia una garanzia di ammissione all’università e, di conseguenza, una panacea da tutti i problemi che attendono il figlio in età adulta. Indubbiamente, un buon rendimento scolastico è una possibilità di sistemarsi bene nella vita, ma solo una possibilità, non una garanzia. Questo è esemplificato da numerose storie di vita, in cui i terzini si rivelano avere più successo in età adulta degli studenti eccellenti.

UNO STUDENTE ECCELLENTE PER LA MAMMA

Ecco un esempio reale. Maria, che oggi ha 18 anni, era una studentessa eccellente a scuola, partecipava attivamente alla vita sociale dell’istituto, era la beniamina dei suoi insegnanti e tutto lasciava pensare che questa ragazza avesse un futuro brillante davanti a sé. In realtà, ora la vita di Maria è molto difficile. Soffre di un disturbo chiamato bulimia nervosa, non ha amici, lo studio all’università procede con grande difficoltà (a volte semplicemente non va a lezione senza alcun motivo oggettivo), è periodicamente in uno stato di depressione. La vita di Maria, questa ragazza molto bella e intelligente, è permeata di sofferenza. Sì, può studiare benissimo in un ambiente organizzato e familiare, ma non sa come vivere da adulta indipendente, e quindi soffre. Ci sono molti esempi di questo tipo.

Come si può spiegare? Si tratta di casi in cui gli studi eccellenti sono un sintomo nevrotico dei genitori e del bambino. Cioè, il bambino studia con e per i genitori, non perché ne abbia bisogno e sia interessato a se stesso. Di norma, questi bambini sono fortemente legati ai loro genitori, vivono un’enorme dipendenza emotiva (spesso inconscia) dai loro genitori, quasi quanto la dipendenza di un bambino dalla madre. Finché il legame tra genitori e figlio non si spezza, il bambino impara perfettamente; non appena questo legame si spezza, gli studi eccellenti si interrompono. Tra l’altro, dopo la comunicazione di Maria con lo psicologo, è emersa chiaramente la sua sofferenza per il fatto che la madre non la ama e il suo bisogno di questo amore. Naturalmente, questo non significa che la madre non l’abbia amata o non la ami, ma è solo il modo in cui Maria percepisce il loro rapporto. È stata una grande studentessa per sua madre. Qualcuno potrebbe dire: «Che c’è di male?». La cosa negativa è che la ragazza non ha mai imparato a vivere per se stessa e non per la madre, e che è quasi impossibile prendere solo A nella vita, e Maria non conosce altri modi per sentirsi amata (e questa è la cosa più importante per lei). E senza rendersene conto, si aspetta dagli altri un amore materno incondizionato.

STUDIARE BENE O VIVERE BENE?

L’ansia dei genitori è un campo di battaglia dove si svolgono drammatici duelli tra il grande desiderio dei padri e delle madri di dare ai propri figli una buona educazione, il desiderio del bambino di vivere (non solo di studiare a scuola, ma semplicemente di vivere!) e il desiderio degli insegnanti di soddisfare le proprie ambizioni professionali. Non per niente negli ultimi 10-15 anni si è assistito a un’enorme crescita di tutti i tipi di programmi e istituzioni educative e «di sviluppo» per bambini di varie età, dove i bambini vengono istruiti in matematica, lingue straniere, ecc. Come sappiamo, dalla domanda nasce l’offerta. L’ansia dei genitori è uno spazio per la manipolazione degli specialisti che insegnano, curano e sviluppano i bambini. Quest’ansia trasforma il bambino in un oggetto in cui caricare molte, molte conoscenze e abilità, e nessuno pensa al fatto che il bambino non nasce per essere uno studente eccellente, ma per vivere la propria vita. Una vita in cui, oltre allo studio, c’è anche il gioco, gli amici, la socializzazione, il piacere.

E si scopre che i genitori mettono il bambino di fronte a una scelta: o studiare bene o vivere bene. Grazie a Dio, molti bambini, diventati adolescenti, scelgono la seconda scelta, ma è anche incompleta, bisogna anche saper imparare. La cosa più importante a scuola non è «pompare» il bambino con ogni tipo di conoscenza, ma insegnargli a imparare e a costruire relazioni.

Eppure nessuno nega che sia importante aiutare un bambino non solo a imparare, ma a imparare bene. Allo stesso tempo, il fanatismo (sia genitoriale che pedagogico) non è appropriato. Abbiamo già imparato che un eccellente rendimento scolastico può essere un sintomo nevrotico, ma anche un rendimento insufficiente può esserlo.

Come aiutare un bambino a superare l’insufficienza? Come evitare questo problema? Per rispondere a queste domande, dobbiamo ricordare che il rendimento scolastico dipende da diverse componenti chiave: risorse, motivazione e soddisfazione.

RISORSE

Cominciamo dalle risorse. Quando si parla di apprendimento, ciò che conta è la salute, l’intelligenza e la salute mentale del bambino. È chiaro che un bambino non sano ha meno probabilità di andare bene a scuola. Si stanca rapidamente e può semplicemente mancare di forza ed energia. Ai genitori di un bambino di questo tipo si può consigliare di scegliere una scuola e un programma più semplice che il bambino di sette anni sia in grado di affrontare. Un articolo speciale: si tratta di disturbi del sistema nervoso che influiscono sul rendimento scolastico. Pertanto, se il neurologo dice che vostro figlio ha una patologia, non pretendete l’impossibile da vostro figlio. È meglio scegliere per lui un programma di formazione e pedagoghi adeguati, non aspettarsi successi brillanti e non punire il bambino per i brutti voti — altrimenti in pochi anni i problemi non saranno molti.

Il livello intellettuale di un bambino è un altro segreto del rendimento scolastico. È noto che molte persone hanno un livello intellettuale medio, altre hanno un’intelligenza alta e molto alta, altre ancora hanno un’intelligenza bassa e molto bassa. Si tratta di stabilire a che età andare in prima elementare, quale scuola e quale programma di formazione scegliere. In effetti, ci sono bambini molto sviluppati che sono in grado di studiare con successo fin dall’età di sei anni e con programmi molto complessi; inoltre, molti di questi programmi sono stati creati pensando a questi bambini. Ma dobbiamo essere realisti: la maggior parte dei bambini non è pronta per andare a scuola già a sei anni (molti non lo sono nemmeno a sette) ed è molto difficile per loro studiare con programmi complessi. Pertanto, se scegliete una scuola prestigiosa con requisiti molto elevati per vostro figlio, assicuratevi che il bambino sia in grado di «tirare» questa educazione, altrimenti vi garantite problemi con il rendimento scolastico, il benessere e le relazioni.

Naturalmente, quando si sceglie una scuola e un programma di studio per un bambino di prima elementare, è necessario pensare allo sviluppo mentale del bambino. Cerchiamo di capire qual è il livello normale di sviluppo mentale. È la maturità del bambino, la capacità di vivere, di impegnarsi in varie attività e di socializzare senza provare troppa ansia. È anche la capacità del bambino di gestire lo stress e le tensioni adeguate alla sua età. Se la psiche del bambino è turbata, soffrirà di incomprensione, si sentirà inferiore e, naturalmente, porterà due anni. Per eliminare i brutti voti in questo caso sarà utile rivolgersi a uno psicoterapeuta o a uno psicologo.

CALMA, SOLO CALMA!

La capacità di apprendere bene è legata al livello di ansia che un bambino prova per la maggior parte del tempo. Se il bambino è eccessivamente ansioso e sensibile (e questo dipende da vari motivi, tra cui l’ansia dei genitori stessi), sarà molto difficile per lui imparare alla ricerca di voti eccellenti. Fortunatamente, un buon consulente o terapeuta può aiutare a ridurre i livelli di ansia del bambino.

Suggerimento importante: i genitori devono far coincidere le risorse del bambino con le loro ambizioni, cosa che nella pratica avviene raramente. Far coincidere le risorse del bambino con le richieste dei genitori è la chiave magica che svela molti dei misteri dell’insuccesso scolastico.

MOTIVAZIONE

Se le risorse di un bambino possono essere definite dalla parola «può», il suo desiderio di imparare può essere definito dalla parola «vuole». Ogni bambino impara prima per la mamma e il papà, per il tutore e l’insegnante. Ci vorrà molto tempo prima che inizi a imparare da solo. Ma questo cambiamento qualitativo deve avvenire, altrimenti nell’adolescenza il buon apprendimento (se c’è stato) si dissolverà, come naturalmente si dissolve a questa età l’autorità dei genitori e degli insegnanti nei confronti dell’adolescente. Se la separazione psicologica non è avvenuta (come nel caso di Maria), lo studio inizierà a soffrire al momento della partenza per studiare in un’altra città o in un altro dipartimento. Si tratta di due tipi di motivazione: «studiare per la mamma» e «studiare per me stesso».

Che cosa si deve fare affinché alla fine un bambino possa imparare da solo? Per fare questo, è importante non uccidere nel bambino il desiderio di studiare il mondo, di interessarsi al mondo, che è originariamente insito in ogni piccola persona. Ricordate che c’è un’età delle streghe, quando il bambino fa domande su tutto ciò che c’è nel mondo? È qui che si può consolidare in modo molto deciso il desiderio naturale del bambino di imparare cose nuove e di studiare tutto ciò che lo circonda. Come? Rispondendo alle sue domande, esplorando insieme a lui sassolini, insetti e altri oggetti follemente interessanti per lui. E non abbiate paura che le vostre risposte non siano del tutto corrette, potete sempre e anzi dovete cercare queste risposte insieme al bambino. Il punto non è nelle risposte e nemmeno nei sassolini e negli insetti in quanto tali, il punto è che è a questa età che si consolida la capacità e il desiderio di cercare le risposte alle proprie domande e, di conseguenza, la capacità di impegnarsi per ottenere queste risposte. E il bambino ha bisogno del vostro aiuto, della vostra attenzione, del vostro tempo, della vostra esperienza e del vostro interesse per lui.

Di norma, la maggior parte dei bambini vuole andare a scuola, ma già in prima elementare molti di loro si rendono conto di non aver ottenuto esattamente ciò che volevano. L’esperienza più traumatica è quella dei voti scolastici. A volte già all’asilo il bambino viene valutato. Ma a quell’età il bambino non è ancora in grado di capire la differenza tra la valutazione delle sue capacità e la valutazione di lui come persona nel suo complesso. Ogni doppia valutazione è percepita da lui come una valutazione di lui come «cattivo bambino». Non è il compito che è stato fatto male, sono io che sono cattivo. È così che funziona la psiche immatura di un bambino piccolo.

Suggerimento importante: aiutate vostro figlio a capire che un due, un tre, un quattro e un cinque non si riferiscono a lui come persona, ma a un compito specifico. Aiutatelo a capire quali sono gli errori specifici che hanno causato l’abbassamento del voto e cosa deve fare per correggere la situazione.

E questo è un altro problema: l’atteggiamento nei confronti degli errori. È importante insegnare al bambino a non averne paura e a saperli correggere. Dopo tutto, non c’è vita senza errori e sbagli e, contrariamente a un noto detto, impariamo solo dai nostri errori. Ma se il bambino può utilizzare questa esperienza dipende da voi. Se vi ponete nei confronti dei tre come un disastro, in futuro il bambino avrà una paura terribile di fare qualcosa di sbagliato, come necessario, perderà delle occasioni, perché la sensazione di un possibile fallimento accompagnerà ogni sua azione. E, di conseguenza, non avrà il desiderio di provare nuove strade, di sfruttare nuove opportunità. È la cosiddetta sindrome dello studente eccellente: meglio niente che mediocre. E in effetti ci sono dati statistici attendibili degli ultimi anni: in media, gli studenti eccellenti si sistemano nella vita meglio degli ottimi, perché non hanno paura di provare e di sbagliare, perché il loro desiderio di fare qualcosa è più forte della paura di farlo male.

La motivazione di un bambino è direttamente correlata al rendimento scolastico. In questo caso vale lo stesso discorso fatto per gli adulti: si vuole fare ciò che piace e si ottiene, e ciò che non piace e non si ottiene, non si vuole fare. Pertanto, è importante che il programma di apprendimento non sia troppo difficile, ma nemmeno troppo facile: in entrambi i casi il bambino perde interesse nell’apprendimento.

PIACERE DELL’APPRENDIMENTO

La motivazione è strettamente correlata alla questione se un bambino si diverta o meno ad apprendere. Il piacere dipende da molti indicatori: se il bambino è sicuro a scuola, se (e come) è in grado di controllare se stesso e l’ambiente, se riesce a superare le difficoltà e gli ostacoli, se riceve l’ammirazione dei genitori e degli insegnanti, come percepisce questa ammirazione e se è in grado di competere con i compagni.

È importante sviluppare l’interesse del bambino per la scuola e l’apprendimento. In pratica, il bambino già dagli educatori della scuola materna (con il pretesto di formare la motivazione) inizia a temere la scuola come Baba Yaga. E come si può fare bene qualcosa e soprattutto divertirsi, se si ha molta paura?

Suggerimento importante: osservate cosa succede al vostro bambino quando riceve in regalo un giocattolo tanto atteso. Lo fa risplendere dall’interno e mantiene le sensazioni piacevoli per molto tempo, o quasi subito il bambino ricomincia a struggersi e a chiedere sempre più regali? Il bambino è in grado di provare piacere? Se non lo è, non potrà provare piacere nello studio. Bisogna quindi insegnare al bambino a provare piacere, naturalmente con l’esempio. Non trattenete le vostre emozioni quando ricevete regali da parenti e amici. Lasciate che il bambino osservi costantemente come le persone sono felici, ridono, ammirano e si godono la vita.

Questi sono gli ingredienti che costituiscono il segreto di un buon rendimento: voglio, posso e mi piace imparare. I problemi iniziano quando uno di questi anelli viene meno. Voglio, ma non posso — questo è un problema di risorse del bambino (se non si aiuta il bambino, poi sarà: non posso e non voglio, cioè la motivazione inizia a soffrire). Posso, ma non voglio — questo è un problema di motivazione, se ci sfugge, dopo qualche tempo sarà un problema di risorse (prima di tutto, risorse intellettuali in senso lato). Posso, voglio, ma non voglio — questo è un segnale ai genitori che qualcosa non va nella relazione.

Se la salute e le capacità intellettuali del bambino sono più o meno buone e non ci sono problemi psicologici evidenti («un bambino come un bambino»), il fallimento è molto probabilmente un segnale che qualcosa non va nel rapporto familiare, più spesso nel rapporto genitori-figli. Attraverso una scarsa scolarizzazione, il bambino vuole dirvi qualcosa, attirare la vostra attenzione. Spesso, non avendo altri mezzi, è il modo in cui esprime i suoi sentimenti per i genitori.

UNA VITA DI QUARESIMA

Allora, perché i genitori si preoccupano tanto del rendimento scolastico dei loro figli, perché cercano di insegnare a un bambino a leggere fin dai pannolini (esiste un metodo: mostrare al neonato dei cartoncini con le lettere), perché imporgli un carico insopportabile di programmi educativi complessi? Perché per molti genitori il successo e gli studi eccellenti sono sinonimi, o almeno i genitori considerano gli studi eccellenti come una condizione per il successo nella vita in generale.

Infatti, il successo non dipende dal numero di A in un certificato, ma dalla capacità di comunicare, di trovare un linguaggio comune con persone diverse, dalla capacità di pianificare il proprio tempo e di distribuire gli sforzi in modo indipendente, dalla capacità di orientarsi nelle situazioni di vita, dalla capacità di capire cosa voglio o non voglio, dalla capacità di affrontare l’ansia, dalla capacità di fissare i propri obiettivi e di raggiungerli in modo indipendente, cioè da ciò che può essere appreso solo in parte in una scuola moderna, e queste qualità e abilità non si chiamano rendimento scolastico e non sono valutate in A.

Ma i genitori non sembrano rendersene conto e fin dalla nascita forniscono al figlio una modalità di realizzazione maratona, soprattutto se nella loro vita non ci sono molti risultati.

Da tempo non è un segreto che molti genitori, che affidano il proprio figlio a una scuola prestigiosa o che pretendono da lui solo voti eccellenti, non sono affatto guidati dalla preoccupazione per il futuro del bambino. Non lo sono affatto. Questo è coscientemente, naturalmente, qualsiasi genitore dirà: «È per il suo bene (del bambino)». In realtà, nel profondo dell’anima dei genitori arde un fuoco vivo e insaziabile che desidera che il figlio o la figlia realizzi le ambizioni genitoriali non realizzate. Le macerie delle speranze infrante dei genitori alimentano questo fuoco famelico. Un numero enorme di genitori, senza rendersene conto, cerca di correggere, attraverso le «A» dei figli, la grassa «F» che la vita ha dato loro. E quanto più la loro vita sembra fallimentare, tanto più è probabile che la vita del bambino si riveli una vita in prestito. Ma ecco la domanda: si può essere felici vivendo la vita di qualcun altro? Si può essere felici, giorno dopo giorno, realizzando i sogni di qualcun altro, realizzando i sogni di qualcun altro, soddisfacendo i desideri di qualcun altro? E il punto non è se questi sogni, progetti, desideri, sentimenti siano buoni o cattivi, il punto è che sono di qualcun altro. Certo, i figli di questi genitori spesso raggiungono grandi traguardi, ma non sono felici. Per la semplice ragione che l’esperienza della felicità è possibile solo nella propria vita, non in quella di qualcun altro.