Una vita così breve e lunga

Una vita così breve e lunga

Minuti, secondi, ore… Le lancette del quadrante contano inesorabilmente il tempo per noi, e siamo così abituati che dimentichiamo quanto siano convenzionali queste divisioni. E proprio l’abituale «scorrere» del tempo, il fatto che «vada», è solo uno dei concetti.

Come spiegato ad Alice nel Paese delle Meraviglie dai partecipanti al «tè pazzo»: — Nonno Tempo Implacabile, Nonna Tempo Implacabile, Tempo Implacabile… chi? — Nessuno sa nulla di lui. Una cosa si sa: va solo in avanti… — E indietro?! — Mai!» Forse è così! Il tempo lineare è caratteristico della cultura occidentale, ma alcune tribù fanno a meno del passato e del presente. I fisici moderni sostengono che l’universo esiste in uno spazio-tempo a quattro dimensioni: allora l’idea che il tempo scorra semplicemente non ha senso. Il tempo è semplicemente qui, ed è statico come lo spazio.

Il rapporto della persona comune con il tempo non è meno complesso. «Dimmi, dove sono finiti quei tempi?». È sempre «non abbastanza», si «affretta» o si «allunga», è «libero e non libero», può essere «speso» o «risparmiato»…..

Uno studio approfondito e dettagliato di questa relazione è stato intrapreso da Steve Taylor nel suo libro «Conquistare il tempo. Come il tempo ci influenza e noi influenziamo il tempo». «Voglio dimostrare», scrive l’autore, «che non dobbiamo sentirci impotenti. Gli esseri umani sono in grado di imparare a controllare il flusso del tempo nella loro vita. In effetti, possiamo espandere il tempo cambiando la nostra percezione in modo da viverlo il più a lungo possibile. Non c’è bisogno di cercare di ingannare il processo di invecchiamento: è più facile e più salutare espandere il tempo dall’interno».

Steve Taylor analizza i tipi di distorsioni temporali che incontriamo nella vita e ricava le «cinque leggi del tempo psicologico»:

1. Il tempo si accelera con l’invecchiamento.

2. Quando siamo aperti a nuove esperienze o in un nuovo ambiente, il tempo rallenta.

3. Quando siamo assorbiti da qualcosa, il tempo passa più velocemente.

4. Se non siamo concentrati su nulla, il tempo scorre lentamente.

5. Spesso il tempo rallenta o si ferma del tutto nelle situazioni in cui la «coscienza», o l’ego, viene temporaneamente spenta.

Di conseguenza, i due fattori che determinano il corso del tempo psicologico sono l’informazione e l’ego. Comprendendo perché il tempo scorre a velocità diverse nelle nostre vite, dovremmo, in teoria, essere in grado di controllarlo, scrive l’autore. «Questo ci libererebbe dalla schiavitù: non lasceremmo che il tempo acceleri con l’età, volando velocemente nelle situazioni piacevoli e insinuandosi debolmente in quelle spiacevoli».

Per esempio, se si vuole far volare il tempo più velocemente in qualche situazione, si dovrebbe trascorrere il più tempo possibile in uno stato di concentrazione: al lavoro, nella lettura, in altre attività, e ridurre al minimo il disagio fisico e psicologico (l’ansia può allungare il tempo). Così come una ricetta per affrontare un’attesa odiosa, come quella in una sala d’attesa o in una coda, è quella di concentrarsi semplicemente sull’adesso: gli oggetti, le persone e l’ambiente intorno a voi.

Ci sono molti modi per rallentare il tempo. Per esempio, cercare di non concentrare la propria attenzione su nulla. Oppure andare in un luogo sconosciuto, cercando sempre nuove impressioni. Tuttavia, tutti i luoghi nuovi prima o poi possono diventare noiosi. Steve Taylor ritiene che esista un altro approccio per risolvere questo problema, legato al mondo interiore. «Possiamo allungare il tempo — e persino superarlo — se cambiamo noi stessi, non solo le nostre attività e l’ambiente circostante». Cita la meditazione, gli esercizi di mindfulness e la mancanza di fretta come principi per «andare oltre l’ego e spegnere l’acuto senso di separatezza». «Si dovrebbe praticare la consapevolezza in ogni cosa: cercare di rendere la vita meno frenetica, meno stressante. In generale, non bisogna mai affrettarsi a fare qualcosa senza un’assoluta necessità», scrive. In altre parole, l’arte di vivere nel presente è la ricetta per espandere il tempo.

Il libro di Steve Taylor non è un banale manuale sulla gestione del tempo. Non si tratta di come stare al passo con tutto e di come organizzare il tempo in modo corretto, ma della scelta che ogni persona fa: o a favore di una vita breve e lunga, piena di eventi, o a favore di una vita lunga e breve, racchiusa in un solo momento, che non ha nulla da ricordare. Ma esiste, come vediamo, una terza via: una vita lunga, lunghissima, in cui tutto il tempo ci appartiene.

MULTITASKING — SUCCESSO O.

Un’altra illusione che si è impadronita delle menti delle persone di successo negli ultimi anni è l’idea che il tempo possa essere sconfitto con una corretta organizzazione del lavoro. È apparsa persino una caratteristica di una persona efficace: «la capacità di lavorare in condizioni di multitasking»: fare 10 cose contemporaneamente, passare istantaneamente da una all’altra, non lasciare nulla fuori dalla zona di controllo. Tuttavia, nella pratica si scopre spesso che queste persone hanno difficoltà a concentrarsi sul compito in corso e non hanno né tempo né energia per prestare attenzione ai colleghi che stanno lavorando insieme a loro alla sua soluzione.

Il libro del business coach Dave Crenshaw «Il mito del multitasking. A cosa porta il desiderio di avere tempo per fare tutto» probabilmente per molti non sarà tanto una rivelazione quanto un riconoscimento. Molte persone appassionate di affari si riconosceranno nel personaggio principale: la proprietaria dell’azienda Helen, di cui tutti hanno costantemente bisogno, la porta del suo ufficio non è chiusa e le impostazioni del telefono e della posta le permettono di ricevere immediatamente le e-mail. Phil, a cui ha chiesto aiuto, ha riconosciuto ancora una volta che molti dei suoi clienti si trovano in una situazione simile: «Erano costantemente stressati, lavoravano troppo e facevano troppo poco. Ogni giorno erano sempre più impantanati in questioni lavorative irrisolte e avevano sempre meno tempo da dedicare alle loro famiglie e ai loro interessi personali».

Con la guida di Phil, Helen conta quante volte interrompe un compito per guardarne un altro, quanti minuti dedica alle cosiddette domande veloci e quanto tempo impiega per passare al compito successivo. Phil dimostra a Helen che ciò che lei ha preso per «multitasking» non è in realtà la capacità di risolvere più compiti contemporaneamente, ma la necessità di passare continuamente da un compito all’altro. Inoltre, a parte i passaggi attivi, che una persona avvia da sola, è distratta dal suo lavoro da molti passaggi passivi. I più frequenti, come hanno dimostrato le ricerche, sono: un collega che entra per un minuto, la ricezione di una e-mail, una telefonata. Alla fine, la voglia di avere tempo per fare tutto in una volta porta all’opposto di non avere tempo per nulla. «Per quanto si possa essere efficienti nel passare da un compito all’altro, si lavora comunque in modo meno efficiente di quanto si potrebbe fare in altro modo. Ci vuole molto più tempo per portare a termine un lavoro rispetto a chi si concentra su una sola azione alla volta che richiede attenzione», scrive Dave Crenshaw. A proposito, il libro contiene anche un proverbio russo su questo argomento: «Insegui due uccelli e non ne prenderai nemmeno uno!

Il mito del multitasking è accompagnato da altre illusioni legate al tempo. Quando Helen ha provato ad analizzare il suo budget di tempo in una tabella speciale, ha scoperto che aveva 190 ore in una settimana, invece di 168. In altre parole, una persona cerca inconsciamente di svolgere un lavoro che richiede 65 minuti in un’ora. Nel frattempo, «ci sono solo 24 ore in un giorno, e c’è solo una persona». E poi c’è la famiglia, i figli adorati per i quali non c’è più tempo, c’è la necessità di prestare attenzione ai dipendenti, di parlare con loro, di scoprire cosa pensano del loro lavoro, di capire cosa li motiva….

Il consiglio di Phil a Helen, valido per tutti gli imprenditori impegnati, inizia con il più importante: «Renditi conto che il multitasking è una bugia». La prima cosa da fare è scoprire la vostra reale allocazione di tempo settimana per settimana e… appendere un cartello «Non disturbare» alla porta. Per le riunioni regolari con i dipendenti, dovreste riservare degli orari speciali e creare degli «orari d’ufficio» personalizzati, in modo che le persone sappiano chiaramente quando il capo è disponibile. Ma durante queste ore, i dipendenti hanno diritto alla vostra completa attenzione!

Per ottenere una maggiore concentrazione rispetto al multitasking, occorre scoraggiare il passaggio attivo e ridurre al minimo quello passivo. Quando si incontrano i dipendenti, bisogna dedicare loro la massima attenzione, anziché impartire ordini al volo. Soprattutto, non accettate nulla senza avere a portata di mano un’agenda, disattivate le notifiche delle e-mail (controllatele in momenti particolari) e attivate la segreteria telefonica per evitare che le telefonate vi distraggano dal lavoro. «Cellulari, e-mail, fax, messaggi di testo possono renderci produttivi solo se impariamo a controllarli. Loro sono servi, noi siamo padroni. Se non pianifichiamo i nostri orari e non conserviamo il nostro tempo, ci lasceremo sopraffare dalla marea di informazioni», scrive Dave Crenshaw.

C’È SOLO UN MOMENTO

E infine, la pratica. Il libro di Luke Reinhart «The Daisman, or the Man of the Lot» non è direttamente collegato alla gestione del tempo. Ma la storia dell'»uomo del lotto» è un esempio concreto di come uno psichiatra di successo abbia infranto il flusso lineare del tempo, la sequenza degli eventi, il rapporto tra causa ed effetto e, oltre a tutto questo, abbia generalmente capovolto il quadro sociale abituale. Luke — il protagonista del libro — «dopo aver vissuto «con successo» una parte della sua vita moderatamente felice, con una moglie e dei figli nella media, poco prima del suo 32° compleanno, scoprì improvvisamente di volersi uccidere. E qualche altra persona». E fu allora che iniziò a praticare la «terapia dei dadi» — cioè a commettere atti maggiori e minori nella sua vita, guidato dalla lettura di un dado. «Il lotto mi ha reso un pessimo sostenitore della disciplina rigorosa. Ha fatto sì che per le prime due settimane di settembre non abbia mai sgridato i bambini, né li abbia rimproverati o puniti, qualunque cosa avessero fatto. Mai la nostra casa era stata così tranquilla e silenziosa. Nell’ultima settimana di settembre, la sorte mi ha detto di essere un dittatore assoluto per quanto riguarda i compiti, le buone maniere a tavola, l’ordine e il rispetto… Poi Lil mi ha criticato aspramente per il mio improvviso attacco di tirannia durato una settimana…».

L’imprevedibilità, l’incertezza, l’inaspettato: ecco cosa diventa la vita per una persona che si affida ai dadi per tutto. E anche incredibilmente appagante. Non è una vita di multitasking, che rende le persone depresse, ma una vita piena di esperienze fresche e sempre nuove, una vita libera da cornici, preconcetti e scenari.

Il libro di Luke Reinhart ha una storia a sé stante e si è guadagnato a lungo l’appellativo di «cult». L’autore ha sviluppato il tema della vita per volontà del lotto in un totale di otto libri, tra cui «Il libro del lotto», «Wim, figlio del dio del caso». Il Libro dell’uomo dei dadi è stato scritto più di 30 anni fa, ma ora sta vivendo una seconda nascita in tutto il mondo, venendo ripubblicato in vari Paesi. Alcuni di nuovo, come Reinhart, sono arrivati a considerare la serietà, la subordinazione, l’adesione a routine di vita prescritte come malattie mentali, incompatibili con la vita, da cui un semplice dado e la completa incertezza su ciò che ci aspetta possono guarire.

«La mia passione di psichiatra è stata e continua ad essere il cambiamento della personalità umana. La mia. Quella degli altri. Tutti. Dare alle persone un senso di libertà, divertimento e gioia. Ridare alle persone il brivido dell’esperienza di camminare a piedi nudi sul terreno all’alba e vedere la luce del sole trafiggere le cime degli alberi, di essere improvvisamente colpiti da un’idea che può cambiare la vita in un istante», scrive l’autore.

Ma non è forse questo che scrive Steve Taylor nel suo libro Conquistare il tempo? «Invece di cercare il piacere in qualche obiettivo futuro, lo troverete nel presente. Reclamerete la vostra vita, la vostra capacità di essere, di vivere in quello che Pascal chiamava ‘l’unico tempo che ci appartiene’ — di vivere veramente nel mondo reale».