Una parola alla voce interiore

Lasciate che la vostra voce interiore prenda la parola!

La capacità di sentire con il proprio «midollo spinale» è passata dall’umorismo e dalle favole al regno della letteratura aziendale. Mentre in passato la priorità nel processo decisionale era data al pensiero analitico e alla capacità di mettere ogni cosa al suo posto, oggi sempre più persone parlano seriamente dell’intuizione come strumento efficace per manager, imprenditori, esperti e semplicemente dipendenti di successo.

DECIDERE SENZA PENSARE?

Sadler-Smith Y. Intuition and the Brain M., 2011.

«Quando incontro una persona, mi faccio un’opinione su di lei entro i primi 30 secondi di comunicazione. Mi ci vuole lo stesso mezzo minuto per decidere su una proposta commerciale e stabilire se è di mio interesse», questa citazione tratta dall’autobiografia del fondatore della Virgin Richard Branson compare nella prima pagina del libro di Eugene Sadler-Smith Intuition and the Brain. Il sottotitolo del libro, «Come usare efficacemente il potere del sesto senso», esprime in altre parole l’idea principale: l’intuizione è uno dei nostri beni più importanti e preziosi, che viene sottoutilizzato, nonostante sia sempre con noi, nonostante tutte le crisi, le recessioni economiche, i fallimenti e la disoccupazione.

Nel suo libro l’autore analizza entrambi i tipi di mentalità. Sì, la mente analitica è di natura consapevole e «parla» con il linguaggio delle parole. È un processo controllato e opera per gradi. Il pensiero intuitivo, invece, agisce in modo rapido e spontaneo, è olistico e genera ipotesi piuttosto che prove.

È impossibile dire quale di queste «menti» sia più importante, perché la mente analitica, il «peso massimo cognitivo», come lo definisce l’autore, permette di guardare avanti, è razionale e ordinata. Il manager analitico ha sangue freddo, è imparziale, presta attenzione ai dettagli di un problema. È in grado di annotare su due colonne «vantaggi» e «svantaggi», di sistematizzarli, di valutarne le proprietà e di fare una scelta. Di conseguenza, il management, scrive l’autore, «è diventato una scienza esatta». Tuttavia, ci sono casi in cui non basta mettere ordine. La capacità di controllare tutto si rivela illusoria, la vita «porta sempre le sue correzioni» e, inoltre, il rovescio della medaglia della prevedibilità è la banalità del prodotto e il disinteresse dei clienti. Per le persone che preferiscono capire dove stanno andando, conoscere esattamente le conseguenze delle loro azioni, esplorare un territorio sconosciuto provoca una sensazione di disagio. Ci vuole una mentalità molto diversa per entrare in una zona di incertezza.

Tuttavia, l’intuizione non è necessaria solo per non avere paura di lasciare la zona della prevedibilità e del comfort e andare in un paese inesplorato alla ricerca di cose nuove. Qualsiasi esperto ha un’intuizione professionale. Ecco un esempio riportato in questo libro: i funzionari esperti delle forze dell’ordine hanno fiducia nella capacità dei loro colleghi di riconoscere le discrepanze. Lo stesso vale per la capacità dei manager esperti o dei professionisti delle risorse umane di riconoscere ciò che si nasconde dietro le righe di un CV in un breve colloquio.

Allo stesso modo, l’intuizione aiuta a prendere decisioni immediate. Esiste una «teoria del pensiero inconscio» basata sull’idea che, non pensando deliberatamente a certi problemi, si possa arrivare a una soluzione migliore. L’autore del libro cita i risultati di curiosi esperimenti. È emerso che, al momento di acquistare oggetti costosi ed economici (compact disc, videocamere), le persone che prendevano decisioni senza pensarci troppo erano abbastanza soddisfatte della scelta di beni complessi, ma meno soddisfatte della scelta di cose semplici come i CD.

LO SAPEVO!

Myers D. Intuizione. Opportunità e pericoli SPb.: Piter, 2011.

Tuttavia, l’intuizione — quell’antico sistema che parla il linguaggio dei sensi — è comunque imperfetta. Lo psicologo americano David Myers ha intrapreso una sorta di studio analitico del pensiero intuitivo nel suo libro «Intuition. Opportunità e pericoli».

Quanto è affidabile il nostro intuito? Possiamo fare affidamento su di esso quando facciamo acquisti in un negozio, quando scegliamo un partner o quando valutiamo le nostre capacità? In quali professioni l’intuito può essere applicato con successo? In cosa si differenzia l’intuizione maschile da quella femminile?

L’intuito, se da un lato risveglia in noi intuizioni sorprendenti, dall’altro può talvolta condurci a pericolosi equivoci. I punti di forza e di debolezza dell’intuizione sono particolarmente evidenti quando giudici e giurie valutano la veridicità delle testimonianze, psicologi e psichiatri determinano la propensione al crimine e i dirigenti prendono decisioni sull’assunzione di nuovi dipendenti.

Le prove dell’efficacia dell’intuizione sono innegabili, scrive l’autore. Sia che si parli di elaborazione automatica delle informazioni, il «pilota automatico cognitivo» che ci guida nella vita, sia che si parli di intelligenza sociale o emotiva, che permette a una persona di capire istantaneamente cosa sta succedendo e di gestirsi in situazioni sociali, sia che si parli delle cosiddette «fette sottili» — la capacità di identificare le qualità di una persona basandosi sull’osservazione in pochi secondi. Tuttavia, esistono esattamente gli stessi elenchi di tipiche fallacie intuitive. Per esempio, la costruzione dei ricordi — quando, sotto l’influenza del nostro stato d’animo, possiamo sinceramente formare falsi ricordi e persino giurare involontariamente il falso. Oppure l’errore di conferma — quando ricostruiamo la sequenza del corso degli eventi «retrospettivamente», conoscendo già il risultato, «adattando una risposta» dopo il fatto. «Beh, l’ho sempre saputo!». Oppure l’errata interpretazione dei propri sentimenti, ad esempio quando si sovrastima quanto il proprio benessere sarà influenzato da un inverno caldo, da un trasloco, dalla perdita o dall’aumento di peso.

Anche le nostre percezioni intuitive della realtà possono essere ingannevoli, perché possiamo vedere con i nostri occhi come il sole gira intorno alla terra. E come possiamo essere ingannati sulle persone in base alle prime impressioni! L’autore fa l’esempio di Cenerentola: assistendo alla sua umiliazione in casa, i vicini pensavano che fosse timida e timorosa, mentre il principe al ballo vedeva una soave signora dell’alta società. E in realtà poteva essere entrambe le cose. In questo caso il ruolo è svolto da quegli stereotipi stabili che hanno una grande influenza sulle nostre percezioni. Per esempio, se una persona ama la letteratura, è un professore piuttosto che un camionista. Se una persona trascorre il 70% del suo tempo nei country club, è più probabile che sia un avvocato che un ingegnere.

Cioè, rispettando sia i punti di forza che le debolezze della nostra conoscenza interiore, quando si formano giudizi e si traggono conclusioni — negli affari, in politica, nello sport, nella religione e in altri ambiti della vita quotidiana — le persone perspicaci ascoltano la loro voce interiore, ma sanno quando mettere le briglie del pensiero critico razionale e basato sulla realtà.

DOVE LA LOGICA FALLISCE

Caxton G., Lucas B. Creatività e intuizione negli affari. La gente intelligente dalla strada regola M., 2010.

Oggi si parla e si scrive molto di intuizione anche perché il mondo cambia così rapidamente e le circostanze richiedono una tale flessibilità che la capacità di generare nuove idee è ormai necessaria non solo per gli uomini d’arte, ma anche per consulenti finanziari, genitori single, manager. «La vita è una seccatura. Solo la morte non è una seccatura. Essere vivi significa slacciarsi la cintura e andare in cerca di guai». Con queste parole di Nikos Kazandzakis inizia uno dei capitoli del libro di Guy Claxton e Bill Lucas «Creatività e intuizione negli affari. L’intelligenza di strada è la regola». L’obiettivo degli autori è insegnare a trovare soluzioni originali in qualsiasi situazione, a sviluppare la flessibilità mentale e a liberare l’immaginazione (il libro offre circa 60 esercizi a questo scopo).

Gli autori chiamano l’intuizione «pensiero morbido» in contrapposizione al pensiero «duro» — il pensiero analitico. «Alcune risposte ci arrivano come risultato di un pensiero concentrato e ben organizzato. Ma il pensiero razionale è solo uno dei linguaggi che il corpo usa per parlare alla mente», scrivono gli autori. — In molte situazioni, le voci che si vogliono ascoltare sono silenziose. Chi sta cercando di decidere se avere un altro figlio, quale quadro dipingere, cosa mangiare a pranzo o come acquisire la fiducia necessaria per incontrare una persona dopo uno scandalo, non sarà aiutato da una logica solida».

L’ispirazione e l’intuizione sono le «frecce d’impatto dell’intuizione». Congetture: non ignorate le idee folli che il vostro subconscio può darvi. Premonizioni: rispettatele. Suggerimenti cauti, sospetti vaghi: i creativi imparano a non lasciarseli sfuggire. E, soprattutto, il pensiero flessibile, necessario non solo nella creatività, ma anche nella vita ordinaria, per discernere le opportunità e le occasioni che vi si presentano. Gli autori assicurano che è possibile sviluppare sia la flessibilità del pensiero che l’immaginazione. Proprio come la scrittura o il pensiero logico, non si tratta di un talento divino, ma di un’abilità che può essere sviluppata.

Forse tutte le risposte alle vostre domande più importanti esistono già e la vostra mente subconscia è pronta a condividerle con voi non appena vi rivolgete ad essa.