Una carrozza per aiutare

Una carrozza per aiutare

Quando mi è stato chiesto che cos’è il coaching, un mio amico ha risposto: «È come la psicoterapia, solo più figo…». Per molti è solo un’elegante confezione di servizi tradizionali, per vendere e comprare più soldi. Quindi cos’è il coaching, chi ne ha bisogno e perché?

VERSO IL FUTURO?

Le crisi ci assalgono di continuo: una crisi di mezza età, un’altra crisi di intenti, un’altra ancora crisi di carriera. E noi scaviamo in noi stessi, facciamo un registro dei nostri errori, pensiamo a cosa e dove abbiamo sbagliato, ma questo non ci aiuta ad andare avanti di una virgola — stiamo girando nello stesso posto come uno scoiattolo in una ruota. A un certo punto capiamo che non possiamo più bollire nel nostro succo, dobbiamo uscire da questo circolo vizioso e questo richiede un dialogo con un altro. E allora iniziamo a cercare questo «altro» con cui discutere il problema, i nostri pensieri e le nostre azioni, condividere i nostri sentimenti più profondi e capire come procedere. Per noi è importante che l’interlocutore sia obiettivo e interessato al nostro successo. Non è facile trovare una persona di questo tipo nel proprio ambiente: difficilmente i propri cari possono essere imparziali. Ecco perché alcuni si rivolgono a uno psicoterapeuta e altri a un consulente di coaching.

La parola coach può essere tradotta in russo in diversi modi: «addestrare», «istruire», «guidare», «ispirare». Un altro significato di coach è «carrozza, vagone». A cosa servono le carrozze? A spostarsi da un luogo all’altro. Il coaching è una sorta di «macchina del tempo» che può portarci nel futuro: dalla «zona del problema» alla «zona della sua soluzione efficace», dal «qui e ora» a dove vorremmo essere.

Mentre uno psicoterapeuta si concentra principalmente sui nostri problemi psicologici, sugli errori e sulla ricerca delle loro radici, e quindi sul nostro passato, un coach è «affilato» per il futuro: il suo compito è aiutarci a capire noi stessi e a passare a un livello qualitativamente nuovo. La differenza fondamentale tra il coaching e gli altri tipi di consulenza è il suo basarsi sul positivo. Che cosa significa in pratica?

Quando un certo numero di persone raggiunge un certo grado di sviluppo, l’intera razza umana si sviluppa.

Paulo Coelho

NON PER COMBATTERE, MA PER OTTENERE

Il coaching non è un aiuto psicologico d’emergenza o una pillola per cento disturbi. È un lavoro sistematico in cui l’aspetto principale è quello di permetterci di capire cosa ci fa avere successo, quali sono i nostri vantaggi competitivi, le strategie comportamentali vincenti e quali sono le qualità personali di base su cui dobbiamo fare affidamento. Un coach non «rifà» un cliente, quindi se ci aspettiamo di «sradicare i nostri difetti» con il suo aiuto, siamo nel posto sbagliato.

Un consulente di coaching offre una strada diversa: non sradicare le carenze, ma sviluppare i punti di forza. Il lavoro di un coach è simile a quello di un allenatore sportivo: non può correre una distanza per l’atleta, ma lo aiuta ad attualizzare le sue risorse interiori, a «prendere il suo gioco», a scoprire la sua «corona» — quel qualcosa di forte e unico che è peculiare solo a lui e che gli permetterà di vincere. Un esempio semplice: perché un velocista, che è il migliore nei cento metri, dovrebbe essere messo su una distanza di cinquemila metri?

Un paio di anni fa, il capo della direzione di una grande azienda venne da me per un consulto. Nervoso, nervoso, insoddisfatto di tutto, anche se, a quanto pare, aveva una posizione, uno stipendio, un onore… Quando gli chiesi cosa sapeva fare meglio, la sua risposta fu inaspettata: «Programmare». E quando gli chiesi cosa gli sarebbe piaciuto fare, la risposta fu la stessa: «Programmazione». — «Allora perché non lo fai?». — Ho chiesto, e in risposta ho sentito la storia standard. C’era una volta un eccellente programmatore, che lavorava a suo piacimento, con cinque persone alle sue dipendenze. Ma a un certo punto la moglie decise che era arrivato il momento per il marito di «fare carriera e soldi», e cominciò a spingerlo «sempre più in alto». Ed eccolo già a capo del reparto, poi a capo del dipartimento. Per lui è difficile lavorare con le persone, non gli piace e non vuole comandare, ha nostalgia del suo lavoro precedente. Da qui l’insonnia e la depressione. Questa persona potrebbe essere un leader professionale solo per natura, ma non un leader amministrativo. Il suo talento di programmatore era la sua specialità, la sua corona. È tornato al suo vecchio lavoro, ha sviluppato un programma interessante, ha vinto una borsa di studio e ora guadagna bene e dorme bene, perché sta facendo davvero il suo lavoro.

Un uomo cresce quando crescono i suoi obiettivi.

Johann Schiller

DIALOGO COSTRUTTIVO

Il coaching è un dialogo tra due partner alla pari. Il consulente non assume il ruolo di insegnante onnisciente, non assume una posizione valutativa — si limita a esprimere la propria opinione sul problema in discussione e a condividere le proprie emozioni.

L’empatia non giudicante è un prerequisito per il processo di consulenza. Allo stesso tempo, però, il coach professionista mantiene una posizione indipendente e continua a «mantenere le distanze». Il coaching è una relazione bidirezionale e se riteniamo che non si debba parlare di relazioni familiari con il consulente, allora non ne parleremo. Per esempio, nella storia del programmatore, non gli abbiamo parlato del ruolo negativo della moglie nella situazione, ma su sua richiesta abbiamo discusso il modo migliore per presentare alla moglie la sua decisione di tornare al lavoro precedente.

Il coach accetta il cliente così com’è, senza condizioni. In un’atmosfera di accettazione di questo tipo, possiamo rilassarci e sentirci al sicuro, quindi possiamo facilmente superare le barriere interne, liberarci e permetterci di provare qualsiasi sentimento: imbarazzo, risentimento, indignazione, paura, rabbia, orgoglio e così via. Esprimiamo anche idee e facciamo progetti, anche quelli più incredibili che non oseremmo mai raccontare a nessuno.

Spesso il cliente cerca di agire come un esperto delle proprie mancanze e pretende lo stesso dal consulente. Dice: «Perché lodarmi? Mi dica lei cosa ho sbagliato…». Ma affidarsi al positivo non è elogiare il cliente, bensì una ricerca attenta e intensa di quella che è la sua più grande risorsa. Affidarsi al positivo aiuta, utilizzando le nostre esperienze passate, a modellare il futuro, la «zona di sviluppo immediato». E il passato diventa una fonte di risorse piuttosto che un deposito di complessi e problemi. Prendiamo dalla nostra esperienza solo ciò che ci aiuta a risolvere il compito che abbiamo davanti.

SPECCHIO PER L’EROE

Discutiamo con il consulente tutte le possibili opzioni per risolvere il problema, ma la scelta è sempre nostra e noi, e solo noi, saremo responsabili delle conseguenze della nostra scelta. Il compito del consulente è quello di aiutarci a vedere la situazione in cui ci troviamo, in modo da uscire dal suo studio con una chiara comprensione di ciò che dobbiamo fare.

La grandezza di una nazione non si misura dai suoi numeri, così come la grandezza di un uomo non si misura dalla sua altezza; l’unica misura è il suo sviluppo mentale e il suo livello morale.

Victor Hugo

Un consulente vi aiuta a guardarvi dall’esterno, a rendervi conto della vostra unicità, a scoprire diversi lati della vostra natura e ad accettare serenamente i vostri limiti. Con il giusto approccio, anche gli svantaggi possono essere trasformati in vantaggi. Supponiamo di aspirare al ruolo di manager, ma siamo abituati a parlare a bassa voce. Perché rompersi, frequentare corsi di oratoria e «sviluppare una voce imponente», quando il modo di parlare può diventare un «marchio di fabbrica», una «fiche». Parliamo a bassa voce? Significa che siamo calmi, equilibrati, sicuri di noi stessi, quindi perché non affidare a una persona del genere la guida del team? Tanto più e ascoltare i «morbidi» con molta più attenzione.

È molto importante potersi rivolgere a un coach per avere un supporto psicologico in qualsiasi momento. E non importa che tipo di problemi siano: quelli su cui stiamo lavorando insieme o quelli nuovi che sono sorti di recente. L’opportunità di ricevere un feedback costante è molto importante: è come uno «specchio per l’eroe» — vediamo il quadro reale e quindi siamo in grado di prendere le decisioni giuste.

Il feedback può essere sia positivo che negativo. Una volta uno dei miei clienti ha detto: «Semmai… dammi uno schiaffo!». Nel processo di coaching, il consulente deve a volte «schiaffeggiare» le mani. Ma non c’è nulla di cui lamentarsi: un coach non è né un guru né un moralizzatore, ma un professionista che fornisce un feedback costruttivo, anche negativo, nell’interesse del cliente.

FIDATI DI TE

Parole famose: «Signore, dammi la forza di affrontare ciò che posso fare, dammi il coraggio di affrontare ciò che non posso fare, e dammi la saggezza di distinguere l’uno dall’altro». In effetti, è importante riconoscere quali sono le qualità su cui possiamo contare e quali invece dobbiamo semplicemente accettare come limiti.

Senza questa comprensione di se stessi, senza la fiducia e il rispetto per se stessi, per la propria individualità, lo sviluppo del potenziale personale è impossibile. Tuttavia, non è facile percorrere questo lungo «cammino verso se stessi» senza l’aiuto di un «altro» indipendente. È per questo che abbiamo bisogno di un consulente di coaching.