Un paio di colpi di martello

Un paio di colpi di martello

Quando si pensa ai neuroni specchio, sorge subito spontanea una domanda: perché un problema apparentemente molto specialistico che riguarda diverse centinaia di specialisti al mondo ha ricevuto tanta pubblicità? Per capirlo, cerchiamo di capire come le persone percepiscono e comprendono il mondo che le circonda.

DUE MENTALITÀ

Fin dall’antichità esistono due tipi principali di pensiero: quello scientifico e quello quotidiano (ordinario), che con diverso successo lottano da secoli per la diffusione di massa nelle menti della popolazione. Diciamo subito che il pensiero scientifico perde sempre questa lotta, anche se a livello ufficiale tutto sembra il contrario, non a caso i programmi scolastici dei Paesi sviluppati sono basati sulla conoscenza scientifica.

Ma l’essere umano è molto più complicato e l’ottenimento di conoscenze anche fondamentali di fisica, chimica, geografia e altre discipline serie non assicura un determinato cittadino dal fatto che in qualsiasi momento qualche elemento del pensiero quotidiano non si accenda nella sua testa.

SENZA SFIDE.

Qual è la differenza tra il pensiero quotidiano e il pensiero scientifico? La mente quotidiana si affida ai fatti evidenti ottenuti attraverso i propri sensi. Per questo tipo di pensiero, il sole tramonta ogni giorno dietro l’orizzonte, e questo basta al suo proprietario per credere ai suoi occhi. Come potrebbe fare altrimenti? Dopo tutto, sono i suoi occhi e «l’ha visto con i suoi occhi».

Le persone più inclini a questo modo di pensare non tollerano bene l’incertezza, il che le spinge a cercare rapidamente una spiegazione per qualsiasi fenomeno, senza curarsi di quanto corrisponda alla verità. La spiegazione svolge una funzione molto importante per loro: rende comprensibile il mondo che li circonda, riducendo l’ansia esistenziale di una persona (o di un gruppo), il cui incontro è una condizione indispensabile dell’esistenza umana. Inoltre, il pensiero quotidiano è molto difficile da staccare dalla pratica e non ama confrontarsi con modelli, strutture, teorie e altre costruzioni teoriche complesse.

NON CREDERE AI TUOI OCCHI

Le persone con questo tipo di pensiero sono a proprio agio con l’incertezza e con il fatto che alcuni problemi potrebbero non essere risolti per secoli. Sanno che il sole non «tramonta» all’orizzonte, ma che la terra ruota sul suo asse, per quanto ciò possa essere contrario a ciò che vediamo con i nostri occhi. La mentalità scientifica non si fida molto dei dati provenienti dai nostri sensi e ama ricontrollare tutto per verificarne l’affidabilità. E per riconoscere i risultati della ricerca come veri, è necessario organizzare la loro verifica con l’aiuto di procedure speciali.

SULLE SPIEGAZIONI SEMPLICI

In fin dei conti, cos’è la cattiva scienza per la percezione della persona media: la scienza decente dubita sempre di tutto e non dà risposte definitive. E chi si rivolge alla conoscenza scientifica per avere risposte pronte e inequivocabili, il più delle volte si aspetta una profonda delusione. Con una simile richiesta — ai mistici e ai rappresentanti di ogni tipo di confessione religiosa — ecco qualcuno che sa come vivere e come tutto dovrebbe essere.

Ma questo approccio non aggiunge alcuna conoscenza sul mondo che ci circonda. E la vera scienza dubita sempre e in tutto a tal punto che praticamente nessuno dei suoi «fondamenti» è al riparo da revisioni «nel tempo».

PATINA DI CIVILTÀ

Tra l’altro, la visione del mondo scientifico è stata ammessa al grande pubblico solo all’inizio del secolo scorso, sull’onda della prima fase della rivoluzione scientifica e tecnologica e dell’entusiasmo generale per i «miracoli» tecnici che si moltiplicavano ogni giorno, dall’automobile all’aeroplano, dalla lampadina elettrica alla comunicazione telefonica. Di conseguenza, si verificò un poderoso balzo della conoscenza scientifica, la cui inerzia si manifesta ancora oggi. Tuttavia, non dobbiamo dimenticare che sotto questo involucro «moderno» vecchio di un paio di centinaia di anni si nascondono strati millenari di varie modifiche del pensiero quotidiano.

«OCCASIONE INFORMATIVA»

E qui entrano in scena i portatori di questi tipi di pensiero: lo scienziato e il filisteo. Il filisteo ha bisogno di spiegazioni semplici, di una «pillola che cura tutto». La persona media è alla ricerca di una spiegazione semplice e veloce, che viene trovata dai rappresentanti della stampa scandalistica, che producono «pops» dalla scienza. Secondo le informazioni di questi mass media, quasi tutte le malattie sono state curate, tutti gli alieni sono arrivati molto tempo fa e, naturalmente, sono stati trovati tutti i geni che sono responsabili di praticamente tutti i movimenti mentali di una persona; anche il problema dei neuroni specchio può essere citato qui.

SCIENZIATI SCOMODI

Qui potete leggere che l’esperimento è stato condotto su due mosche di Drosophila. E prima del risultato sugli esseri umani non c’è nulla da aspettare: vent’anni nello sviluppo più ottimistico degli eventi. In questo senso, i rappresentanti della comunità scientifica in generale hanno perso per il mondo moderno. Di solito annuiscono, sono d’accordo «in generale», e poi dicono che «in realtà, non tutto è così». Il che, tra l’altro, infastidisce terribilmente il resto della popolazione, che ha già «spiegato» tutto a se stessa, tutto «capito», in tutto «risolto» e calmato.

MIRACOLO SCIENTIFICO

Ognuno di questi tipi di pensiero svolge mirabilmente la sua funzione. I problemi iniziano quando vengono volontariamente o involontariamente mescolati. Un meraviglioso esempio di questa «mescolanza» è la credenza in un miracolo scientifico. L’essenza di questa credenza è che, senza un adeguato adattamento al livello del pensiero quotidiano, i risultati della ricerca scientifica seria sono più simili a incantesimi magici in termini di comprensibilità per l'»uomo comune».

GRIGIO E BIANCO

La psicologia, come qualsiasi altra scienza, è piena di problemi seri, uno dei quali riguarda la questione di come il cervello e il suo «contenuto» — la nostra attività mentale — siano collegati. E quanti scienziati non scavano nella materia grigia e bianca dei nostri emisferi, quanti non vi brillano, ma non vi hanno ancora trovato un solo pensiero.

Tutti i tentativi di spiegare la psicologia umana con l’aiuto dello studio della struttura del sistema nervoso centrale e dei suoi componenti, di norma, non hanno successo, ma si limitano ad «ampliare le nostre idee» sul funzionamento del nostro cervello — il «vettore della psiche». Così come la somma delle nostre conoscenze sulla struttura dell’apparato motorio di ogni giocatore di calcio coinvolto in una partita non ci aiuterà molto a spiegare perché molti «grandi» del calcio mondiale sono stati eliminati nelle fasi preliminari dell’ultima Coppa del Mondo.

Quindi il problema dei «neuroni specchio», a giudicare dalle fonti a disposizione dell’autore, è solo un piccolo tassello di questo problema molto globale. E apre leggermente il velo di mistero sui meccanismi fisiologici che stanno alla base della capacità umana di imitare. Anche se è ancora molto presto per giudicare la portata e le implicazioni di questa scoperta.

PRINCIPIO DEL MARTELLO

Infine, controllate voi stessi. Se il paragrafo precedente non vi ha irritato per la vaghezza e l’imprecisione della formulazione e nella vostra testa non avete iniziato a gridare «Dio, quanto è lungo e noioso tutto questo!», allora potete ben classificarvi come aventi una mentalità scientifica. — allora si può ben classificare se stessi come aventi una mentalità scientifica. Altrimenti, posso congratularmi con te per il fatto che la tua vita è probabilmente piena di eventi reali e impressioni tangibili. E molto probabilmente siete un «uomo d’azione» e non siete propensi ad «agitarvi» troppo sull’essenza di un problema, se questo può essere risolto in linea di principio con un paio o tre colpi di martello.