Un mistero di Agatha Christie

Un mistero di Agatha Christie

Sarebbe strano se la biografia di una scrittrice di romanzi polizieschi non includesse qualche mistero! Agatha Christie ne ha uno!

Fin dall’infanzia, la ragazza era considerata non troppo intelligente. E i suoi giochi erano strani. Ignorava completamente i giocattoli, di cui i genitori non sono avari, ma quando veniva lasciata sola, parlava costantemente con se stessa. O meglio, nemmeno con se stessa, ma con interlocutori inesistenti: a casa aveva lunghe conversazioni con i gattini, e in giardino salutava gli alberi e chiedeva loro degli eventi della notte precedente.

Nel corso degli anni, l’immaginazione creativa di Agatha Christie fu supportata da un’educazione versatile. Si dedicò a lungo al canto, imparando dai migliori insegnanti di Parigi. Ma alla fine riconosce l’ovvio: adora la musica, è in grado di affrontare le arie d’opera, ma quando si esibisce in concerto è assalita da una tale paura che le esibizioni sono fuori questione.

A causa di questa timidezza, Agatha rinuncia alla carriera musicale. Curiosamente, la scrittrice non riuscì a superare la sua timidezza nemmeno con il passare degli anni, pur non potendo negare la sua determinazione e diligenza. Così, durante la Prima Guerra Mondiale Agatha lavorò come suora di misericordia, poi lavorò come farmacista con veleni esotici (che poi usò con successo per uccidere i suoi personaggi), andò a fare scavi archeologici in Egitto, volò su un aereo appena inventato, guidò un’auto e fece il giro del mondo.

E ora passiamo a quell’episodio della vita della regina del poliziesco che, a prima vista, è interamente soggetto ad analisi psicopatologica.

Per tutti gli anni della guerra, la scrittrice attese il marito. Lo amava molto e si fidava di lui in tutto. Nel 1926, dopo una lunga malattia, morì la madre, con la quale vissero molti anni insieme. E qui, sullo sfondo del generale sovraccarico di forze spirituali e fisiche, della grave stanchezza e dell’ansia, il colonnello Archibald Christie annunciò alla moglie di amare un’altra donna. E i nervi di Agatha vennero meno.

«Furiosa per l’esperienza vissuta, Agatha Christie perse l’orientamento, sembrò scollegarsi dalla realtà. Uscendo di casa, si recò da qualche parte… non riconobbe nessuno, non ricordò il suo passato, dimenticò i nomi del marito, della figlia e di altre persone care. La sfortunata donna fu ricoverata in ospedale e poi dimessa sotto la supervisione di un parente stretto». Gli psichiatri erano propensi a considerare questa dolorosa reazione di autodifesa come un tipico caso di perdita di memoria isterica della durata complessiva di alcuni mesi, anche se alcuni biografi assicurano che l’amnesia isterica durò circa due anni.

Ricordiamo la cronologia degli eventi. Agatha Christie scomparve il 3 dicembre 1926: la segretaria, di ritorno da una visita, trovò la porta del garage aperta e scoprì che non c’erano né l’auto né il suo proprietario. La famosa scrittrice fu immediatamente «cercata da tutta l’Inghilterra». Un ufficiale di polizia che si presentò la mattina presto disse che l’auto di Agatha Christie era stata trovata a quattordici miglia da casa. Alle ricerche si unì anche il marito della scrittrice, che aveva temporaneamente lasciato la sua amante per un caso del genere. Quando Archibald, insieme alla segretaria di Agatha Christie, raggiunse l’auto che era finita sotto la scarpata, era già circondata da una grande folla di giornalisti e curiosi. Da quel momento la scomparsa di Agatha diventa un mistero nazionale.

Il 7 dicembre, cinquecento persone setacciano il quartiere. Lo stagno locale viene setacciato con una rete a strascico — così tutti sono sicuri dell’omicidio o del suicidio della scrittrice. A favore della versione di un possibile suicidio parlano il fatto che Agatha Christie non ha portato con sé il suo cane. Di solito un terrier viaggiava ovunque con la sua padrona. Il 12 le ricerche vengono ripetute.

Solo il 14 dicembre «il personale del sanatorio… di Harrowgate… — è possibile che qualcuno del personale l’abbia riconosciuta abbastanza rapidamente — diffuse l’informazione che Agatha si trovava tra le sue mura. Arrivò lì il giorno della sua scomparsa, affittando, secondo la direzione, «una bella stanza al piano terra con acqua fredda e calda per nome». Alla fine, le sedute di ipnosi la costrinsero a riconoscersi come Agatha Christie. E poi si salvò scrivendo altri romanzi. Tanto velocemente quanto dopo questa malattia, non ha mai scritto. È in questo periodo che a Hercule Poirot si aggiunge Miss Marple.

Ciò che accadde realmente alla scrittrice nel dicembre 1926 rimane un mistero. Né la scrittrice ha rivelato il suo segreto nella sua Autobiografia di 600 pagine, pubblicata dopo la sua morte. Le spiegazioni sono due: in primo luogo, Lady Agatha non volle scrivere di questa pagina della sua vita; in secondo luogo, semplicemente eliminò dalla memoria tutto ciò che le accadde in quel periodo, come accade nelle malattie mentali. La storia della scomparsa durò solo undici giorni, e i meticolosi fan di Lady Agatha da più di ottant’anni si interrogano su cosa sia stato.

Il famoso scrittore di romanzi polizieschi e non meno famoso parapsicologo «part-time» Sir Arthur Conan Doyle ha cercato di contribuire al mistero. Dopo la misteriosa scomparsa di Agatha Christie, si procurò il suo guanto e chiese all'»eccellente psicometrista» di scoprire dove si trovasse ora Lady Agatha.

Registrata dallo scrittore nel Morning Post del 20 dicembre 1926, la risposta dell’occultista recitava: «La proprietaria è in stato di semicoscienza. Ma è viva. E credo che avrete sue notizie mercoledì prossimo». La signora Agatha Christie fu scoperta martedì sera e mercoledì anche Conan Doyle ne venne a conoscenza.

Esiste un’altra interpretazione più razionale dell’accaduto. Venuta a conoscenza della partenza del marito, la scrittrice decise di vendicarsi di lui, dimostrando le sue capacità uniche di scrittrice poliziesca. Quando la polizia trovò la sua auto con segni di lotta ed effetti personali, l’allora colonnello Archibald Christie fu immediatamente sospettato di omicidio e fu costretto a rilasciare una testimonianza umiliante, che fu discussa da tutto il paese. Aveva già iniziato a temere di aver spinto la moglie al suicidio con il suo comportamento, anche se temeva soprattutto la possibilità di rivelare la sua relazione con l’amante.

Dal mio punto di vista, per quanto allettante sia lo sfondo psicopatologico di questa storia, più vicina alla verità è la ragione cinica dell’accaduto: la vendetta di una donna! E la stampa, forse non a torto, sospettò che Agatha Christie avesse deliberatamente messo in scena una farsa per farsi pubblicità.

Se ci atteniamo strettamente al punto di vista psichiatrico, possiamo ipotizzare che il fenomeno psicopatologico occorso al famoso scrittore fosse una fuga dissociativa (1), una delle manifestazioni della nevrosi isterica. Essa si esprime con l’improvviso allontanamento del paziente da casa e la conseguente incapacità di ricordare le informazioni fondamentali della sua personalità. La durata di questo disturbo isterico può variare da poche ore a qualche giorno, raramente mesi.

È da notare, come confermato dai biografi, un’insolita esplosione di attività creativa dello scrittore dopo aver sofferto di un disturbo mentale. Le spiacevoli collisioni della vita, naturalmente, non potevano non riflettersi nelle trame delle sue opere. Così, i personaggi negativi o le vittime della maggior parte dei suoi romanzi sono i mariti infedeli, le loro amanti e le mogli ingannevoli.

C’è un’altra osservazione curiosa sulle peculiarità del suo processo creativo. Poiché Agatha Christie non si considerava una scrittrice professionista, si sedeva alla macchina da scrivere non perché non potesse fare a meno di scrivere, ma per comprare nuove tende per la sala da pranzo o cambiare la carta da parati nella stanza dei bambini. Con un candore sbalorditivo, riporta nell'»Autobiografia»: «Mi dicevo: «Voglio costruire una serra-lodge dove potermi rilassare». Quanto costa?».

Dopo aver fatto i calcoli, mi sedevo alla macchina da scrivere, ci pensavo, facevo un progetto e non più tardi di una settimana la storia esisteva già nella mia testa. Poi la scrivevo e costruivo una serra». Lavorare sullo stile, affinare le sillabe, rielaborare il finale e ripensare la trama: tutto questo chiaramente non faceva per lei. Anche i fan più affezionati del suo lavoro riconoscono che «le trame di molti dei suoi libri sono inverosimili, gli indizi poco plausibili, i personaggi monodimensionali».

Secondo il Guinness dei primati, Agatha Christie è una delle scrittrici più pubblicate nella storia dell’umanità, i cui libri hanno superato i due miliardi di copie in 103 lingue. Nel 1955, l’Associazione degli Scrittori Americani di Detective le ha conferito il primo titolo di «Gran Maestro della Letteratura Detective».

(1) La Fuga Dissociativa (dal latino «fuga») è una malattia caratterizzata da un trasferimento improvviso ma intenzionale in un luogo sconosciuto, dopo il quale il paziente dimentica completamente tutte le informazioni su di sé, fino al proprio nome.