Tutto è sotto controllo

Tutto sotto controllo?

Gli esperti di salute mentale affermano sempre più spesso che la piaga del XXI secolo non è l’AIDS o un nuovo tipo di influenza, ma i disturbi emotivi: depressione, ansia, fobie, attacchi di panico. Cosa c’è dietro questa epidemia? Le nostre emozioni sono fuori dal controllo della mente?

ATAVISMO RAZIONALE

Il termine «emozione» deriva dal latino emovere — «eccitare, emozionare». Le emozioni sono stati speciali che si manifestano nell’esperienza di eventi significativi. In base alle regole della decenza, una persona dovrebbe trattenere la rabbia, ma il suo volto diventa viola, i pugni si stringono, le narici si dilatano — e ora l’interlocutore è quasi un fiume di parolacce. E anche se riuscisse a contenere la rabbia, l’interlocutore potrebbe intuire che è stato lui a provocare l’attacco d’ira. E chi rimarrà da incolpare? Colui che si è arrabbiato! Questa grande illusione che l’uomo sia in grado di controllare la propria sfera emotiva esiste da secoli.

Perché abbiamo bisogno di un atavismo così scomodo come la manifestazione delle emozioni? Un tempo era la prima «mente» che permetteva ai nostri antenati di sopravvivere e comunicare tra loro. Da allora sono passati millenni e le emozioni svolgono ancora le stesse funzioni.

Una di queste è il cambiamento istantaneo dello stato del corpo. Al minimo pericolo si prova un senso di paura, alla necessità di difendersi — aggressività, alla vista di cibo non adatto all’alimentazione — disgusto. Questo ha aiutato i nostri antenati a salvarsi la vita, ma oggi a volte, al contrario, porta a tristi conseguenze. Le paure si trasformano in fobie irrazionali, l’aggressività è causata da stimoli neutri.

Anche la funzione comunicativa ha perso il suo significato. Oggi, per capire come si sente veramente una persona, bisogna almeno studiare la teoria della menzogna. Le esigenze sociali, le tradizioni e le restrizioni culturali ci hanno insegnato a nascondere il nostro reale stato emotivo. Solo una situazione di stress può farci uscire allo scoperto, e non sempre. Possiamo sorridere al nemico, odiandolo con tutto il cuore, e mostrare indifferenza a una persona cara. Inoltre, ignoriamo i messaggi emotivi di chi è sincero nel mostrare i propri sentimenti. Possiamo ascoltare con calma il pianto di un bambino piccolo perché siamo convinti che «sta facendo la sua strada» piuttosto che soffrire di solitudine o di paura.

Anche la funzione di reagire, di scaricare la tensione interiore, è diventata controllata. Sappiamo che per reagire alla nostra rabbia dobbiamo andare in palestra e colpire un sacco da boxe, immaginando il volto dell’aggressore. Non resta che imparare a «portare» la rabbia in palestra alla fine della settimana e non uccidere nessuno tra lunedì e venerdì.

SENTIMENTI SPAVENTOSI

Abbiamo quasi imparato a controllare i nostri stati emotivi. Ma solo per poco. Il fatto è che l’eccitazione emotiva comprende sia componenti regolate arbitrariamente (tra cui le reazioni motorie generali, facciali e vocali) sia componenti non regolate (attività cardiaca, cambiamenti nello stato muscolare, sudorazione e così via). Anche se abbiamo imparato a controllare le espressioni facciali, i gesti e la parola, non siamo in grado di rallentare istantaneamente i battiti cardiaci e il flusso sanguigno, di restringere o dilatare i pori e i vasi con uno sforzo mentale.

La gioia, ad esempio, è accompagnata da un’eccitazione dei centri motori e iniziamo a gesticolare, a saltare, a battere le mani. Questo aumenta il flusso sanguigno nei piccoli vasi (capillari), la pelle si arrossa e si riscalda, i tessuti e gli organi interni cominciano a essere meglio riforniti di ossigeno e il loro metabolismo è più intenso. La rabbia è associata a un forte aumento della frequenza cardiaca e a un significativo aumento della temperatura corporea. La paura è associata a un aumento della frequenza cardiaca e a una leggera diminuzione della temperatura corporea.

A volte non riusciamo a controllare il nostro corpo. Per questo motivo siamo spaventati dal comportamento imprevedibile, non solo degli altri ma anche del nostro. La perdita di controllo sul proprio comportamento è più spaventosa: è associata all’approvazione o alla condanna sociale e comporta isolamento e rifiuto.

SHOCK CULTURALE

Ogni cultura ha un proprio «rapporto» con le emozioni. Alcuni studi hanno dimostrato che, ad esempio, i problemi nelle relazioni causano più tristezza nei giapponesi che negli europei, mentre il successo, al contrario, rende gli europei più felici.

È interessante notare che nelle culture collettivistiche, caratterizzate dall’opposizione «proprio — altrui», la manifestazione di emozioni negative è più accettabile tra gli «estranei». Nelle culture individualiste, dove non esiste questa opposizione e si osserva in genere un comportamento più uniforme, la manifestazione di emozioni negative è possibile solo tra le persone vicine. Questo è evidente quando si confronta la nostra cultura post-sovietica con quella occidentale. In molte famiglie vige ancora la regola di «non portare i problemi in famiglia» e l’opportunità di «prendersela» con colleghi e sottoposti. Mentre nelle culture europee è considerato più logico mostrare i propri sentimenti in presenza dei propri cari e trattenere la rabbia nei confronti di estranei e colleghi.

E c’è di più! Abbiamo ancora un divieto non solo sull’espressione delle emozioni, ma anche sulla loro esistenza. Si può osservare spesso una situazione del genere: uno dei membri della famiglia è chiaramente di cattivo umore. I parenti chiedono cosa c’è che non va e ottengono una risposta fenomenale: «Niente!». Pensate che la persona non voglia condividere le sue preoccupazioni? No, non sa bene cosa gli stia succedendo e non ammette il pensiero che possa sentirsi arrabbiato o spaventato.

STO BENE!

Negli anni ’70 una ricerca sui disturbi emotivi ha dato risultati sorprendenti. L’Istituto di Ricerca di Psichiatria di Mosca studiò due gruppi di adolescenti, di etnia coreana provenienti dalla Repubblica di Corea e dall’Uzbekistan. I risultati hanno mostrato che il tasso di depressione adolescenziale era molto più alto nella Repubblica di Corea. È emerso che i due gruppi avevano atteggiamenti diversi nei confronti del successo e della realizzazione. Per il gruppo coreano, questi valori erano più importanti.

Allo stesso tempo, gli scienziati hanno scoperto che i disturbi emotivi sono strettamente legati al culto del successo e della realizzazione, della forza e della competitività, della razionalità e della moderazione. È interessante notare che questo culto è ancora attuale. Così, il culto del successo e del benessere, che dovrebbe escludere la tristezza, la nostalgia e l’insoddisfazione per la vita, si rivela associato alla depressione. Il culto del potere e della competitività, incompatibile con il sentimento della paura, secondo la famosa psicologa Karen Horney, è associato alla crescita dei disturbi d’ansia. Il culto della razionalità contribuisce allo spostamento delle emozioni e porta a disturbi psicosomatici.

È emerso che le norme e i valori culturali che vietano e reprimono le emozioni paradossalmente le stimolano. Se ci si proibisce di arrabbiarsi, si rischia di uccidere qualcuno. Se ci si proibisce di piangere, si sprofonda nella depressione. Più si «tiene il viso», più si distorce per la tensione. La vita dell’uomo moderno è sovraccarica e richiede una risposta emotiva. Ma il desiderio di apparire prospero e benestante raggiunge spesso l’assurdo. Così, i medici americani si lamentano in modo mezzo scherzoso e mezzo serio del fatto che il tradizionale «sto bene» non permette loro di ricevere lamentele nemmeno dai pazienti in fin di vita.

INTELLIGENZA EMOTIVA

Si potrebbe concludere avventatamente che è impossibile essere d’accordo con la natura. Ciò porta a chiedersi: cosa fare? Come affrontare le emozioni? Lasciare che le cose vadano da sole? Dare libero arbitrio ai sentimenti?

Esiste un modo molto concreto per utilizzare il dono che la natura ci ha generosamente concesso: la nostra «intelligenza emotiva».

In primo luogo, dovete riconoscere che avete il diritto di provare qualsiasi emozione. È normale essere arrabbiati, spaventati, ansiosi, felici, sorpresi. Purtroppo, tutte le nostre emozioni sono spesso accompagnate da un senso di vergogna per il fatto che ci permettiamo di perdere il controllo delle nostre emozioni. Se comprendiamo che provare qualsiasi emozione è la norma, la vergogna finirà per scomparire.

Il passo successivo è imparare a riconoscere le proprie emozioni. È importante riconoscere quando si è arrabbiati e quando si ha fame. Quando vi sentite stanchi e quando vi sentite irritati con il vostro coniuge. Quando siete felici e quando siete sorpresi. Solo così sarete in grado di capire cosa sta succedendo intorno a voi, quali sono le cause delle esperienze e, di conseguenza, come reagire adeguatamente.

Un altro punto importante è che dovete imparare a rispondere adeguatamente ai vostri sentimenti. Anche un colpo di avvertimento in aria è un colpo, ma con meno perdite. Le lacrime sono una funzione utile che permette al corpo di scaricare la tensione. Il disgusto è un motivo per rinunciare a ciò che non si riesce a «digerire», sia che si tratti di un piatto poco gradevole o di una persona sgradevole nella comunicazione. Gridare con gioia è un modo per aumentare l’energia e riempirsi di forza. E non danneggia in alcun modo gli altri.

Dobbiamo imparare ad accettare tutte le nostre emozioni, positive e negative, e permetterci di esprimerle. Solo allora potremo sentire che stiamo vivendo veramente.

ESSERE VIVI!

Spesso vengono da uno psicoterapeuta persone esteriormente stabili e sicure di sé, che sembrano stare bene. E anche dopo diverse sedute di consulenza, «tengono il muso», non permettendosi di rilassarsi nemmeno per un minuto. Il loro corpo è spesso una struttura rigida, i muscoli del collo sono tesi, il respiro è corto e superficiale e gli occhi sono stanchi. Non è chiaro chi stia ingannando chi in questo caso, ma ci vuole molto tempo per reimparare a fidarsi del proprio corpo, per aprire l’accesso alla propria risorsa illimitata. Il processo di recupero è spesso molto lungo e non tutti sono pronti ad affrontarlo. Come ci trasformiamo da persone vivaci ed emotive in sculture di pietra? Il più delle volte siamo profondamente segnati dagli atteggiamenti dei nostri genitori. Ricordate: «Gli uomini non piangono!», «Una donna deve sopportare…». Questi e altri «netlens» simili ci rendono socialmente accettabili all’esterno, ma molto infelici all’interno. Liberarsene significa tornare a essere vivi.