Tuta per la malattia

Adattatevi alla vostra malattia

Mia madre ha ottant’anni, è gravemente malata e difficilmente si alzerà. Ultimamente ho iniziato a visitare i miei genitori quasi ogni giorno: li aiuto come posso. Ma è molto difficile per me, mi sto ammalando anch’io, sto perdendo le forze. Sono combattuta tra il senso del dovere e la pietà — e la riluttanza ad andarci, trascinandomi come un asino su una corda. Io e mia madre non abbiamo quasi mai avuto un sentimento di vicinanza, la tenerezza e il calore nella mia infanzia erano dati da mia nonna, mia madre era in grado di occuparsi di come e cosa dare da mangiare e che l’appartamento fosse pulito, non era in grado di compatire — lei stessa non è stata istruita da bambina, e non la biasimo. Sto cercando la forza per sopravvivere a questo periodo, che per me è stato complicato da un problema nella mia vita personale e dalla ricerca di un nuovo lavoro. Dove trovare la forza e come organizzarmi per sopravvivere a questo periodo? Vorrei liberarmi della sensazione di pesantezza puramente fisica nel petto e nel plesso solare che provo quando vado a casa dei miei genitori. Ho paura di andare in tilt io stessa facendo entrare la sua malattia. In tutta onestà, non ho alcun desiderio di andare tutti i giorni da mia madre e di sottopormi a trattamenti sgradevoli. Solo il senso del dovere mi dà forza, ma questo non può durare a lungo. Come posso salvare me stessa e la mia salute? Elena, 57 anni

Sono molto solidale con voi. Le situazioni in cui le persone più care si ammalano per lungo tempo e sono gravemente malate, ci esauriscono e ci privano di forze molto più di quanto non faccia l’assistenza a persone estranee che si ammalano. In questo periodo potete provare sia simpatia che dispiacere per la partenza della mamma, e a volte rabbia per il fatto di dover affrontare ogni giorno la malattia e l’impotenza. Poi c’è il senso di colpa per aver protestato e arrabbiato così tanto una persona cara in difficoltà… Come ci si organizza per superare tutto questo?

Penso che se è finanziariamente possibile assumere un assistente per eseguire le procedure mediche e di manutenzione, si dovrebbe assolutamente farlo. Se toccare la propria madre è così spiacevole da provocare sensazioni dolorose nel proprio corpo, è meglio spendere del denaro piuttosto che sottoporsi a una simile prova.

Vi propongo di combattere la vostra paura di «far entrare la malattia». Facciamo un semplice esercizio. Immaginate la malattia di vostra madre come una specie di creatura — cercate di trovare una metafora. Poi provate a immaginare voi stessi, sempre con una metafora. Ricreate nella vostra immaginazione possibili «tute protettive» che possano proteggervi dall’immagine della sua malattia. Esercitatevi, fate questo esercizio più volte, in momenti diversi. E prima di andare da vostra madre, visualizzate l’immagine che vi protegge. Inoltre — la sera, prima di andare a letto, e la mattina, quando vi svegliate, accarezzatevi e dite parole incoraggianti: «Sono giovane. Sono sano. Sono protetto». Pensate alla vostra pelle come a una saggia difesa che sa cosa far entrare e cosa fermare ai confini della vostra interazione con il mondo. Mentre andate a casa di vostra madre, pensate alla vostra forza e alla vostra protezione interiore, pronunciate queste frasi, ma non usate il prefisso «non». Se consigliato dal medico, si possono usare rimedi erboristici sedativi per aiutare il sistema nervoso.