Teoria della verità» in azione

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È interessante vedere un nuovo tipo di superman nascere sotto i nostri occhi nella nuova serie televisiva «Fool Me» — il superman psicologo. Infatti, il dottor Cal Lightman (Tim Roth), oltre alle caratteristiche tradizionali — stacanovismo, solitudine, insicurezza personale e familiare — combina due importanti miti sociali: quello del «professore pazzo» e quello dell’uomo che «si è fatto da solo». Inoltre, è conosciuto come un uomo con cui è inutile «negoziare» e allo stesso tempo come il miglior bugiardo di tutti i tempi. Inoltre, è un ardente combattente per la verità, ma senza fanatismo. Non potete avvicinarvi.

Vi propongo di partecipare a una piccola indagine psicologica su cosa sia la verità per un uomo moderno e su come possa convivere con essa.

Quindi, se mettiamo da parte l’entusiasmo per come il dottor Lightman e i suoi assistenti, sfruttando la conoscenza delle «microespressioni» e di altri «trucchi» psicologici, portino alla luce un altro pericoloso criminale (che, di fatto, e mantiene la linea della trama della serie), la prima cosa che salta all’occhio è una logica ben precisa in cui agiscono i personaggi principali. Definendosi scienziati e psicologi, utilizzano spudoratamente ogni tipo di manipolazione per ottenere la verità, fino al ricatto e all’inganno, oltre a diverse «tecniche di firma» di pressione psicologica, la più riuscita delle quali è la dimostrazione pubblica dell’inutilità di una testimonianza non veritiera in presenza del dottor Lightman. La tecnologia di questo spettacolo è piuttosto semplice: Lightman pone al potenziale bugiardo diverse domande dirette e monitora attentamente le reazioni non verbali della «vittima»; nel finale, epatessa le persone circostanti con affermazioni inequivocabili: «Sta mentendo!» o «Sta dicendo la verità»!

E qui sorge la domanda: da dove viene questo permissivismo? E tutto è molto semplice: Lightman e il suo staff sono il più delle volte nella logica legale, non psicologica, di estrarre la verità. E con tutti i loro trucchi psicologici sono ovviamente più umani di ragazzi non molto istruiti, ma nervosi e fisicamente forti, provenienti da ogni tipo di agenzia di polizia, che si affrettano a colpire un sospetto.

In effetti, da questo punto di vista l’intera serie può essere considerata una riuscita illustrazione di uno dei principali problemi morali ed etici della moderna civiltà occidentale: così come la democrazia finisce dopo il primo colpo, i decantati diritti umani si fermano dopo essere stati accusati di omicidio, terrorismo, sabotaggio e altri crimini socialmente pericolosi e di alto profilo.

Tuttavia, questo è sempre il caso della verità.

Da un lato, l’onestà è una «norma educativa» socialmente approvata ed è inequivocabilmente incoraggiata, ma dall’altro, la veridicità è in molti casi sinonimo di stupidità. Non a caso, un intero strato di aneddoti sulla sincerità dei bambini, quando un bambino rivela i segreti di uno dei suoi genitori, è un indubbio gioiello del folklore mondiale.

Nella serie, tra l’altro, il personaggio di Eli Loker (Brendan Hines) è una sorta di maturo e convinto narratore della verità, la maggior parte dei cui «discorsi» e azioni appaiono nel migliore dei casi come maleducazione, e nel peggiore come una palese «montatura». Tra l’altro, questa «onestà sonnolenta» per uno psicologo è un indicatore sicuro dei limiti personali di una persona.

Di solito, quindi, papà e mamma, rendendosi conto che la verità non è una cosa sicura, prima stabiliscono per noi una distinzione interna di bene/male (vero/falso), e poi iniziano rapidamente a insegnarci a mentire, cioè a introdurre una variabile relativa. Il risultato è un atteggiamento giocoso nei confronti della verità. È concreta — e condizionata. È desiderabile e può distruggere il fragile equilibrio dei legami e degli accordi sociali. Questa comprensione è l’essenza dell’interazione quotidiana con la verità, che permette a ciascuno di noi di creare la propria mitologia dell’esistenza. Tuttavia, tutte le istituzioni sociali — dall’asilo allo Stato — sono impegnate nello stesso tipo di creazione di miti. Di conseguenza, è solo all’incrocio di tutti i tipi di non verità che è possibile la nostra esistenza relativamente confortevole.

Altrimenti, si cade immediatamente nello spazio ristretto della logica giuridica, in cui la verità sorge sempre in condizioni specifiche, in una situazione specifica e rimane per sempre legata ad essa. Qui essa «congela» la situazione, creando costruzioni logiche rigide, e rifiuta di prendere in considerazione il fatto che le circostanze e le persone cambiano continuamente, subordinando tutto all’unico compito: l’estrazione di prove che aiutino a stabilire la verità giudiziaria. Di conseguenza, non serve a nient’altro che a impolverare gli scaffali dei volumi del processo penale.

Ma anche nella logica giuridica ci sono eventi (del livello dell’assassinio di Kennedy) che, secondo il contratto sociale, non sono soggetti a considerazione nelle categorie della verità. Cioè, se la verità è ancora il fatto stesso della morte di una persona, le sue cause non saranno mai pienamente rese pubbliche. Tuttavia, anche una realtà così ovvia e «ultima» come la morte diventa oggetto di manipolazione sotto i nostri occhi (si ricordino le circostanze della morte e del funerale di Michael Jackson). E ora la convinzione più diffusa del nostro tempo è: «Nessuno saprà mai la vera verità». Di conseguenza, la verità stessa è diventata da tempo uno dei miti culturali più ricercati del nostro tempo.

In questo contesto, il tema forse più originale della serie è quello delle «regole di sicurezza personale quando si ha a che fare con la verità».

Poiché dopo aver «estratto» la verità, l’estrattore spesso si vergogna di guardare negli occhi la «vittima», Lightman e la sua squadra sono costretti a prendere precauzioni contro se stessi. Pongono limiti rigorosi all’applicazione delle loro conoscenze, accettando che nel loro caso la verità è un prodotto destinato al consumo esterno e che la vita personale deve muoversi secondo una propria logica non troppo veritiera. In altre parole, la verità non deve intralciare la vita. «O la verità o la felicità», dice Lightman, spiegando con enfasi alla nuova impiegata Ria Torres (Monica Raymond) la sua riluttanza a notare come il marito della sua socia in affari Gillian Foster (Kelly Williams) le menta regolarmente.

E poiché il benessere di molte relazioni si basa sul mantenimento delle illusioni altrui e sull’attenta cura delle proprie, Lightman deve persino proteggere i suoi sentimenti paterni dalle sue capacità professionali. Altrimenti deve scusarsi regolarmente con la figlia che, con un massimalismo adolescenziale, percepisce la capacità del padre di «leggere» il suo stato interiore solo come un’invasione del suo spazio personale.

Gli stessi problemi sono riscontrati dal resto della squadra. Ma ciò che è frustrante e strano è che la loro capacità di individuare le bugie non aggiunge verità alla loro vita. E, pur aiutando gli altri a raggiungere la verità, essi stessi rimangono ostaggio della formula biblica secondo cui la conoscenza aumenta la sofferenza.

Non possiamo quindi che essere solidali con il dottor Lightman e i membri della sua équipe, e imparare una semplice verità della comunicazione umana: quando si dice la verità, non bisogna dimenticare di mentire un po’, per una maggiore verosimiglianza.