Telezombie. L’influenza della TV e dei gadget sullo sviluppo del bambino

Telezombie. L'impatto della TV e dei gadget sullo sviluppo del bambino

Antoine Saint-Exupery ha scritto che l’amore non è quando gli innamorati si guardano negli occhi, ma quando guardano nella stessa direzione. Oso aggiungere: oggi quella direzione è di solito la TV. È particolarmente triste che sempre più spesso l’amore di un genitore per un figlio abbia questo aspetto.

Quando si parla dei danni della televisione, di solito si parla soprattutto del contenuto dei programmi. Ma se si eliminassero tutti i programmi cattivi e si lasciassero solo quelli buoni, la TV non farebbe alcun male. Questo non è del tutto vero. La televisione ha un sacco di effetti psicofisiologici insidiosi che non dipendono da ciò che viene mostrato sul televisore. E ha un effetto particolarmente forte sui bambini, perché la famiglia moderna di solito inizia a guardare la TV molto prima del bambino, e poi spesso lascia il secondo alle cure del primo.

MOVIMENTO

Nei primi anni il bambino impara a gestirsi da solo: dal movimento degli occhi e degli arti alla motricità fine e all’articolazione. Ha bisogno di muoversi, afferrare, roteare tra le mani, assaggiare, annusare, gustare, assaporare, seguire con gli occhi — il bambino percepisce il suo ambiente con tutto il suo essere, un adulto tale integrità di percezione non l’ha mai sognata.

Le condizioni attuali — appartamenti angusti, lunghe sedute nei mezzi di trasporto e le continue richieste dei genitori che non interferiscono e si comportano con calma — limitano già seriamente lo spazio di gioco, e quindi la possibilità di sviluppo per la maggior parte dei bambini.

E se il bambino viene anche periodicamente «parcheggiato» davanti alla TV, il caso prende una piega catastrofica.

Esistono alcune «finestre» nello sviluppo infantile, periodi durante i quali il bambino deve padroneggiare compiti e abilità specifiche. Se ciò non avviene, le «finestre» si chiudono ed è quasi impossibile recuperare gli anni persi.

La prima e cruciale fase dello sviluppo cerebrale termina all’età di tre anni. Se in questa fase la gamma di azioni possibili per un bambino era limitata, molte connessioni nel cervello semplicemente non si formano e il volume cerebrale rimane più piccolo del 25-30%.

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Prima dei quattro anni, il bambino dovrebbe aver acquisito la capacità di stare in piedi, camminare e coordinare i movimenti delle mani. Se questo non è avvenuto, è ancora possibile sviluppare le capacità motorie con esercizi speciali fino all’età di 10 anni, poi questa opportunità scompare. La motricità fine, che controlla i muscoli oculari, è completamente sviluppata all’età di nove anni. Una situazione in cui l’occhio viene messo a fuoco una volta a una certa distanza e non si muove più (come accade durante la visione della televisione) non favorisce ovviamente lo sviluppo di queste funzioni.

PUBBLICAZIONE

In media, passiamo più tempo a guardare la TV che a svolgere qualsiasi altra attività, tranne dormire e lavorare. E lo facciamo in silenzio. E vogliamo che anche i nostri figli stiano tranquilli durante questo tempo.

E loro lo fanno. Silenziosi quando i genitori guardano la TV, poi silenziosi mentre la guardano loro stessi… In Europa, più di un quarto dei bambini soffre già di disturbi del linguaggio di varia gravità, dai disturbi dell’articolazione all’insufficiente comprensione del parlato. Negli anni ’80 solo il 4% dei bambini presentava tali disturbi.

Imparare a parlare non è un processo passivo ma interattivo, e sentire un bambino parlare in TV non lo aiuterà a imparare a parlare. Molti dei bambini di oggi in prima elementare hanno difficoltà a raccontare anche un testo elementare, hanno difficoltà a capire e seguire le istruzioni e molto spesso non riescono a raccontare in modo coerente ciò che hanno appena fatto. È difficile per loro comunicare e costruire relazioni. E senza una comunicazione profonda l’amicizia è solo superficiale, e nelle famiglie spesso i genitori non si parlano nemmeno. E così il bambino è di nuovo solo, davanti allo schermo.

La gioventù moderna è una generazione di zombie televisivi, maledetta dal silenzio. Gli anziani sono inorriditi dal loro modo di parlare: un vocabolario scarno, una serie limitata di costruzioni grammaticali, frasi brevi, un minimo di aggettivi. Molte scuole britanniche hanno già lanciato dei «programmi di salvataggio del linguaggio»: ai bambini di prima elementare viene insegnato a salutare e a chiedere indicazioni.

ABITUDINI ALIMENTARI

In questo stato di «sogno da svegli» non solo la coscienza, ma anche l’intero organismo dello spettatore. Pertanto, i risultati ottenuti da Lisa e Robert Klesges nel 1992 non sembrano inaspettati. Hanno confrontato quante calorie consuma una persona sdraiata in una posizione comoda e quante ne consuma nella stessa posizione, ma davanti al televisore. Il risultato è stato del 14% in meno.

Ma questa non è affatto l’unica ragione dell’epidemia di obesità che dilaga tra i telespettatori. Un’altra è il noto effetto «cane di Pavlov»: un bambino che fin da piccolo è stato nutrito con il semolino davanti al televisore collega rapidamente la TV e l’abitudine di mangiare il cibo indipendentemente dal suo desiderio. Oppure il fatto che gran parte delle pubblicità rivolte ai bambini sono pubblicità alimentari.

E naturalmente le ore davanti alla TV sono tempo sottratto al gioco attivo. Non deve quindi sorprendere che esista una correlazione molto chiara tra il tempo trascorso davanti alla TV e il numero di chili in più.

STRESS

Possiamo guardare a lungo qualcosa che ci interessa, ma se non c’è nulla che attiri la nostra attenzione, ci vogliono alcuni secondi — di solito da due a sei secondi — prima che il nostro sguardo si sposti su un altro oggetto. Questo è il tempo che intercorre tra un cambio di inquadratura e l’altro nella maggior parte dei programmi televisivi e dei film moderni. Se la scena dura molto più a lungo, l’attenzione comincia ad allontanarsi. È per questo che molte persone trovano difficile guardare i vecchi film: lì la telecamera può rimanere ferma per mezzo minuto, il che significa che l’attenzione deve essere mantenuta attivamente. E con questo, gli spettatori esperti di solito hanno grossi problemi.

Per questo motivo la regia televisiva imita il naturale vagare di uno sguardo calmo, e lo spettatore prende questo controllo esterno come un’attività propria e quindi si trova nell’illusione di una coscienza chiara.

Ma qui si verifica il cosiddetto effetto deficit di mezzo secondo. Nella vita reale, una persona ha un certo tempo, anche se molto piccolo, tra l’aspettativa di un evento e il suo verificarsi.

Anche in una situazione di pericolo sulla strada, il conducente ha almeno mezzo secondo per riconoscere il pericolo e prepararsi. Uno spettatore televisivo non ha nemmeno questo tempo. Di norma, non può prevedere come sarà l’inquadratura successiva e sintonizzarsi sulla sua percezione, collegando la propria esperienza precedente, la conoscenza del mondo e cosa aspettarsi da esso. E questo riporta lo spettatore allo stato infantile, quando questa esperienza non è ancora avvenuta.

Certo, non è affatto difficile prevedere questo tipo di tempo di adattamento, come nei vecchi film, quando una scena sfuma gradualmente in quella successiva. Ma chi ne trae vantaggio? Dopo tutto, le sorprese stimolano l’attenzione e quindi non permettono di staccarsi dal televisore.

Ma qualsiasi cambiamento inaspettato della situazione — e il cortisolo e l’adrenalina vengono rilasciati nel sangue — ci fa essere pronti a correre o a combattere. Invece, continuiamo a stare seduti tranquillamente sulla sedia. Questo meccanismo di mobilitazione del corpo è stato sviluppato dalla natura per casi eccezionali, e qui un caso del genere si verifica ogni pochi secondi. Naturalmente, il corpo viene gradualmente sovraccaricato di questi ormoni, e quindi si trova costantemente in uno stato di stress subliminale. E di quante malattie siano dovute allo stress, ne siete sicuramente a conoscenza anche voi.

TRATTAMENTO

Poche persone guardano in televisione ciò che si può vedere ovunque, e quindi cerchiamo di non mostrare queste cose. È inevitabile che ci venga offerto qualcosa di diverso, e un po’ più diverso rispetto al canale successivo — altrimenti cambiamo programma.

Pertanto, ci vengono mostrate cose molto insolite — disastri naturali, violenza, guerre, catastrofi — ma in quantità tali che iniziamo a percepirle come fenomeni del tutto ordinari. Le eccezioni appaiono come regole e lo spettatore arriva gradualmente a credere di vivere in un mondo ostile e pericoloso.

Una volta degli psicologi inglesi hanno confrontato il tasso di mortalità di persone reali e di personaggi di serie televisive inglesi. È emerso che il tasso di mortalità dei personaggi (anche delle soap opera, e ancor meno dei serial polizieschi) per lo stesso periodo di tempo della trama, è cento volte superiore al tasso di mortalità reale.

Non sorprende quindi che in un sondaggio intitolato «Quanto è probabile che tu sia vittima di un’aggressione nella prossima settimana?» le persone che passano più di quattro ore al giorno a guardare la TV abbiano citato una probabilità fino al 50%. Si tratta di adulti che dovrebbero avere una certa criticità.

E i bambini non dovrebbero averla: prendono per buono tutto ciò che vedono sullo schermo. La prima storia che ha attirato l’attenzione del pubblico su questo fatto risale al 1969. Un ragazzo cavò l’occhio al fratello mentre cercava di ripetere una gag di uno spettacolo comico. «Quando lo fanno in TV, non fa male a nessuno», spiegò in seguito. Al giorno d’oggi, incidenti del genere non sono più una sorpresa per nessuno.

COSA FARE

Sospetto che la risposta non vi piacerà: cominciate da voi stessi. I genitori sono il modello principale per un bambino e se voi state seduti davanti alla TV per ore e ore, è molto probabile che il bambino faccia lo stesso.

Comunicate con lui. Se anche voi vi perdete un episodio della vostra serie preferita, verrete comunque ripresi al lavoro dalle amiche. Ma se vi siete persi qualche momento importante nello sviluppo di vostro figlio o figlia, non potrete più tornarci: queste cose non si ripetono la domenica mattina.

Guardate la TV insieme, e poi assicuratevi di discutere, spiegare, rispondere alle domande. I bambini in età prescolare per lo più non riescono a collegare l’inizio e la fine del programma, non vedono sempre il collegamento tra l’evento e la reazione ad esso e non colgono le metafore per noi ovvie (raccontando il cartone animato in cui Cupido metteva una freccia nell’eroe, il bambino lo chiamava «il tipo che ha sparato al negro»). Il vostro compito è quello di aiutare il bambino a capire ciò che ha visto.

Se il bambino è molto piccolo, cercate di ridurre al minimo la sua esposizione alla televisione. Anche se per una volta sta finalmente seduto. O meglio, questo è il motivo. E di certo non proponete la TV come sostituto di voi stessi: può diventare un’abitudine e allora, sentendo il bisogno di calore umano e di contatto, raggiungerà il telecomando.

Scoprite se il bambino ha ancora voglia di imparare qualcosa, di iscriversi a un club o a un hobby, e sostenetelo in questa impresa.

Non usate la TV come ricompensa («Se ti comporti bene, ti lasciamo guardare i cartoni animati»), anzi, sottolineate l’inferiorità di questo passatempo («Ora non posso giocare con te. Potresti giocare con la tua sorellina, ma hai litigato con lei, quindi ora guarda la TV»).

Fate più spesso delle passeggiate o, meglio ancora, portate fuori tutta la famiglia. La natura è un ottimo antidoto a tutte le influenze dei media. E quando smetterete di «guardare nella stessa direzione» e vi guarderete finalmente in faccia, scoprirete che avete ancora molto di cui parlare.

Giocate con i vostri figli, trascorrete del tempo con loro. Dopo tutto, la telemania infantile è soprattutto una malattia della solitudine e dell’abbandono.