Signore Imprevedibilità

Signore Imprevedibilità

Tra i tanti avventurieri del mondo, ne conosciamo solo alcuni: quelli che sono entrati nei libri di testo e nelle enciclopedie, o quelli che di tanto in tanto compaiono nei notiziari e nelle cronache criminali. Gli altri si perdono nel fitto degli eventi. Naturalmente, ogni persona può raccontarvi del suo incontro con un avventuriero finanziario, ma non lo ammirerà. Io vi parlerò di una rara eccezione.

DOSAGGIO.

Richard Charles Nicholas Branson è un imprenditore britannico, fondatore della Virgin Corporation, che comprende circa 350 filiali diverse: negozi di dischi musicali, compagnie aeree e ferroviarie, una stazione radio, una casa editrice e una squadra di corse.

Branson è noto al grande pubblico per il suo comportamento anticonvenzionale, tra cui la creazione di un proprio talk show e i ripetuti tentativi di battere i record mondiali di velocità. Il supplemento domenicale del Times di Londra stima la sua fortuna in oltre tre miliardi di sterline. È stato un imprenditore fin da bambino, per esempio con due famose imprese che poi sono fallite: la coltivazione di alberi di Natale e l’allevamento di pappagalli ondulati.

Ho sentito il nome di Branson per la prima volta nel 2008. Proprietario della rete di multinazionali Virgin. Aristocratico inglese. Cavaliere. Miliardario. Ho ricevuto una lettera dal suo staff che mi chiedeva di sviluppare un piano per promuovere la sua compagnia di telefonia mobile in Russia. E allora ho pensato che quest’uomo fosse pazzo o troppo sicuro di sé per mettere le zampe sui tre mostri della Russia. Purtroppo, all’epoca avevo ragione: il progetto fu chiuso prima di iniziare, subito dopo un’analisi dettagliata della situazione. «Non proprio pazzo», pensai allora, con una nota di delusione, «anche se ammettiamo che aspettare i tempi più favorevoli è anche un segno di un avventuriero e di un uomo d’affari che vola alto».

Quando quest’anno il Gruppo Life Financial ci ha invitato a incontrare personalmente Sir Richard Branson, naturalmente non abbiamo rifiutato. Gli incontri sul tema «Il denaro del futuro» si sono tenuti a Skolkovo. Diverse decine di persone carismatiche nell’ambito della finanza hanno cercato di individuare le prospettive più vicine allo sviluppo del denaro. Cosa sarà — elettronico o di plastica? In quali settori si investirà? Quale sarà l’atteggiamento delle persone nei confronti del denaro?

Un uomo sicuro di sé, con un immutato sorriso leggermente ironico, camminava nella sala scintillante, guardando da qualche parte in lontananza, ma notando tutte le persone riunite intorno a lui. L’età di queste persone, di norma, non si determina «a occhio». Molti di coloro che sapevano che aveva 62 anni nel 2012 si sono stupiti di quanto sembrasse giovane. Il volto di Branson ha un numero enorme di espressioni e sfumature, sembra che sia il volto responsabile della comunicazione con il pubblico e con il mondo. Ogni pensiero si riflette sul suo volto come su un enorme schermo — per chi sa leggere sentimenti ed emozioni. Questo è il fenomeno di Richard: è aperto, ma solo per chi vuole vedere.

Per conoscere meglio Richard Branson, ho letto uno dei suoi libri, Losing Innocence. Il libro si è rivelato essere la sua autobiografia, in cui descriveva minuziosamente ogni momento della sua vita, con tanto di sbalzi d’umore e pensieri filosofici.

Per qualche motivo, mi sono soffermata su un passaggio che va dal novembre 1990 al gennaio 1991.

«Eravamo in una minuscola capsula di metallo, sospesa da qualche parte nella stratosfera sopra un oceano scuro. Ero troppo spaventato per mangiare qualsiasi cosa, tranne mele e un pezzo di cioccolato. Diciassette ore e quattro minuti di volo alle spalle. Sembra una vita. Ci stiamo avvicinando alla linea di demarcazione del tempo quotidiano. Quando la supereremo, batteremo il nostro record mondiale di volo in mongolfiera. Siamo seduti in una gondola inclinata su un fianco, dopo aver perso metà del carburante.

Abbiamo subito un’altra scossa quando siamo entrati nella corrente a getto, ma ci siamo schiantati contro ad una velocità così elevata che abbiamo continuato la nostra ascesa. La lettura dell’altimetro aumentò costantemente, da 31.000 piedi a 39.000. Se avessimo raggiunto i 43.000 piedi, la bolla avrebbe potuto collassare. Ci sarebbero rimasti due secondi per un’ultima preghiera, sufficienti per vedere i nostri polmoni risucchiati dalla gabbia toracica. Poi i nostri bulbi oculari uscirebbero dalle orbite. Ci trasformeremmo in un mucchio di rottami da qualche parte nell’Oceano Pacifico».

CAMBIARE IL MODO IN CUI GUARDIAMO LA TERRA

Richard Branson invita tutti i russi nello spazio. Promette che un viaggio spaziale di un minuto e mezzo in assenza di gravità avrà un prezzo paragonabile a quello di un volo in classe economica da Mosca a New York. E questo sarà facilitato da un nuovo carburante sviluppato dai suoi specialisti. Ora il volo è costoso (il carburante non è ancora disponibile), ma quaranta russi si sono già iscritti. Richard garantisce che dopo il volo, tutti e quaranta avranno una visione diversa della Terra. «Ognuno torna con uno scopo diverso, avendo acquisito una nuova missione per se stesso durante il volo. Io ci sono già passato», dice Richard ridendo.

Vale la pena ricordare che l’attraversamento dell’Oceano Pacifico in mongolfiera è stata un’idea dell’aeronauta giapponese Fumio Niwa e, di fatto, una scommessa tra lui e Branson. Ma non solo. Era anche un’opportunità per ottenere un grosso prestito per nuovi progetti di Branson con Janet Jackson. Janet era pronta a firmare con Virgin Music, ma solo dopo un giro in mongolfiera. La mongolfiera decollò e scese in sicurezza sopra Oxford, e subito dopo Branson, il suo amico e inventore meccanico di mongolfiere Per volarono in Giappone. Il primo filmato che videro alla TV locale fu il corpo di Fumio, che aveva deciso di volare il giorno prima e si era schiantato molto vicino alla costa. I soccorritori arrivarono troppo tardi, la gondola cadde in acqua e il giapponese morì per ipotermia.

SENTIMENTI, NON NUMERI

Branson era dislessico fin dalla nascita, poiché queste persone hanno una scarsa coordinazione, le lettere e i numeri sono privi di significato per loro: è molto difficile insegnare a un bambino del genere a leggere e contare. Ma in quegli anni questa malattia non era ancora stata diagnosticata e il giovane Richard dovette conformarsi ai bambini sani. A scuola era considerato un «completo idiota», finché uno degli insegnanti non si accorse che il ragazzo non vedeva nulla di banale dal banco di dietro (aveva una forte miopia). Inoltre, per il minimo comportamento scorretto a scuola veniva punito. Dopo un anno di studio Richard non fece caso alle botte, limitandosi a ringraziare educatamente gli insegnanti.

Tuttavia, ogni malattia ha i suoi vantaggi: «L’idea che gli affari siano solo una questione di numeri mi è sempre sembrata assurda. Per un motivo: sono sempre stato un incapace con i numeri, ma un grande con i sentimenti. E sono convinto che siano i sentimenti, e solo i sentimenti, a essere importanti per il successo del marchio Virgin nelle sue molteplici manifestazioni.

Richard e Per non si sono rifiutati di volare. Mi sembra che queste persone siano generalmente incapaci di rinunciare alle loro intenzioni e ai loro desideri, per quanto pericolosi possano essere. Per definizione, le avventure possono essere avventure pericolose, avventure senza meta, incidenti inaspettati, realizzazioni importanti nella vita o imprese commerciali. Milan Kundera definisce l’avventura come «la scoperta appassionata dell’ignoto». Gli eventi avventurosi generano eccitazione psicologica e fisiologica.

Dopo aver sorvolato con grande difficoltà l’Oceano Pacifico, aver risistemato al volo parti del pallone aerostatico, essersi congelati dita di mani e piedi, Branson e i suoi compagni sono atterrati in Canada sulle rive di un lago innevato.

SU QUESTO

Molto è stato scritto sulla formazione dell’azienda di Richard Branson, soprattutto da lui stesso.

«Perdere l’innocenza. An Autobiography» BestBusinessBooks, 2007.

«Al diavolo tutto! Prendi e fallo!» United Press, 2006.

«Affari nudi» Eksmo, 2009.

«Con uno scatto, aprimmo il portello e uscimmo. Ci abbracciammo e ballammo una piccola giga sulla neve. Il guscio argentato della mongolfiera cadeva dai pini e il vento lo faceva a pezzi. Poi ci siamo resi conto di due cose: la gondola non esploderà e fuori ci sono 60°. Se non torniamo in gondola, ci congeleremo. Ci siamo infilati dentro e ho comunicato via radio al servizio di volo di Watson Lake: «Ce l’abbiamo fatta. Siamo arrivati. Stiamo bene». — «Dove siete?» — «Siamo atterrati su un lago circondato da alberi». — «È un lago ghiacciato», disse laconicamente il canadese. — È abbastanza sicuro. L’unico problema è che ci sono circa 800.000 laghi nelle vicinanze, e sono tutti circondati da molti alberi». — Abbiamo volato per 6.761 miglia», disse Per con l’intonazione di un vincitore stanco. — Il nostro volo è durato quarantasei ore e sei minuti. Abbiamo viaggiato più lontano di quanto qualsiasi altra mongolfiera sia stata in grado di fare. Il prossimo volo sarà quello finale. Sarà il giro del mondo».

L’azzardo e l’avventurismo di Branson si riflettono nel suo approccio agli affari come in uno specchio. «La peculiarità di Richard Branson è quella di raggiungere il successo in aree di attività a lui precedentemente sconosciute», ha scritto il professor Boris Litvak. — Una delle caratteristiche principali di Branson e del suo team è quella di impegnarsi in attività interessanti, a volte al limite delle possibilità, ma che lasciano senza fiato. E dopo il suo completamento, non credendo ancora pienamente nel successo, dire: «Ce l’abbiamo fatta!». Possiede la principale abilità che assicura il successo: la padronanza delle tecnologie di gestione. Si scopre che per raggiungere i vertici degli affari non è tanto importante conoscere la produzione, perché le tecnologie di produzione sono in continuo miglioramento, quanto avere capacità di gestione professionale, conoscere le leggi con cui si sviluppano gli affari oggi ed essere in grado di lavorare con persone che hanno le necessarie capacità di produzione.

Se cerchiamo di individuare le ragioni principali che hanno garantito un risultato così impressionante, dobbiamo innanzitutto notare il suo indice di pensiero manageriale eccezionalmente elevato. Questo gli permette di trovare nuove opportunità dove nessun altro può vederle, di determinare modi per raggiungere obiettivi che, a prima vista, sembrano solo audaci e avventurosi. Ma in realtà dietro c’è un calcolo attentamente calibrato, basato su un’analisi accurata della situazione attuale. Dopotutto, un imprenditore che entra in competizione con un avversario più forte sul suo «territorio» è come un geniere che entra in un campo minato. Un errore grossolano e una sconfitta inevitabile, seguita da ingenti perdite materiali e forse dal fallimento».

RICHARD BRANSON SUGLI AFFARI

— Il modo migliore per imparare è fare! Il business è un modo per fare la differenza nella vita degli altri.

— Non cerco dove investire. Investo se vedo un problema che possiamo risolvere. Ad esempio, quando ho visto che nel Regno Unito c’era una carenza di buoni treni, abbiamo investito nella costruzione di buon materiale rotabile. Quando c’erano problemi nel settore bancario, abbiamo creato la nostra banca.

— Ci sono progetti in cui è necessario inserire il proprio marchio, le proprie competenze e la propria consulenza, e altri in cui è sufficiente aggiungere la finanza.

— Dovete costruire relazioni con i vostri clienti in modo tale che sarebbe un peccato che il cliente vi lasciasse.

— Le persone dovrebbero avere la possibilità di decidere da sole con chi stare, chi può dare loro fiducia nel futuro — e l’opportunità di sviluppare il proprio talento… Il mercato di oggi ha bisogno di aziende che siano agenti di bene.