Sessualità degli americani — 2010

Sessualità degli americani - 2010

Dalla fine del secolo scorso, in quasi tutti i Paesi occidentali e in molti altri vengono condotte regolarmente indagini di massa rappresentative a livello nazionale sul comportamento e gli atteggiamenti sessuali della popolazione. Questi dati sono stati commentati da Igor Kon, professore, accademico dell’Accademia russa dell’educazione.

I risultati dell’ultima indagine di questo tipo, condotta dal personale del Centro per la promozione della salute sessuale dell’Università dell’Indiana, sono pubblicati in un numero speciale del The Journal of Sexual Medicine, una delle principali riviste americane di urologia e medicina sessuale.

Il National Survey of Sexual Health and Behaviour (NSSHB) è un sondaggio online condotto su 5.865 uomini e donne di età compresa tra i 14 e i 94 anni. Le persone hanno risposto a domande su con chi hanno rapporti sessuali, che tipo di sesso fanno, dove e quanto spesso, quanto piacere (e problemi) ne traggono, ecc. Tutti questi dati sono stati raggruppati per età, sesso, razza, etnia, livello di istruzione, reddito e altre caratteristiche degli intervistati. Si tratta della più grande indagine americana di questo tipo dal 1994. Naturalmente, nel frattempo sono stati condotti studi con campioni più ampi: per esempio, il National Survey of Family Development del 2002 ha intervistato 12.571 persone, ma la loro età variava dai 15 ai 44 anni e le domande erano meno dettagliate. Ecco perché gli scienziati e la stampa considerano il nuovo rapporto un importante evento scientifico. Secondo l’ex Segretario alla Sanità degli Stati Uniti Jocelyn Elders, «abbiamo una società sessualmente disfunzionale a causa della nostra visione limitata della sessualità», le nuove conoscenze aiuteranno gli americani a diventare più consapevoli della loro sessualità. Che cosa abbiamo imparato?

Il repertorio sessuale degli americani è molto vario e comprende più di 40 modalità di attività sessuale. La loro vita sessuale inizia presto, dura molto di più rispetto alle generazioni passate ed è molto soddisfacente. Il più delle volte avviene nel contesto di una relazione di coppia. Nel descrivere le proprie esperienze sessuali dello scorso anno, il 53% degli intervistati ha dichiarato di aver fatto sesso con un «partner romantico», il 24% con un partner occasionale e il 9% con un nuovo conoscente. Il 3% ha ricevuto o fornito servizi sessuali in cambio di denaro.

I dati sull’orgasmo sono interessanti. Nell’intero campione, il 91% degli uomini e il 64% delle donne hanno dichiarato di aver provato un orgasmo l’ultima volta che hanno avuto un rapporto sessuale. Si tratta di una differenza notevole. Differenze significative tra i sessi esistono anche nell’adeguatezza della valutazione delle esperienze sessuali del partner o della partner. Alla domanda se il proprio partner avesse avuto un orgasmo, il 92% delle donne di età compresa tra i 18 e i 59 anni ha risposto di sì, e il 91% degli uomini di questa fascia d’età ha detto di aver effettivamente avuto un orgasmo. Ma le valutazioni degli uomini sulle esperienze delle donne sono meno affidabili: l’85% degli uomini pensa che la propria partner abbia avuto un orgasmo, ma solo il 64% delle donne lo ha confermato. Quindi molte donne fingono l’orgasmo e gli uomini non se ne accorgono? C’è una differenza notevole anche in un altro senso. La percentuale di uomini e donne che provano l’orgasmo al di fuori di una relazione stabile è la stessa: 80-81%. Nel frattempo, all’interno di una relazione di coppia, il 91% degli uomini e solo il 58% delle donne ha avuto un orgasmo. Perché? È perché le donne sono «per natura» meno sessuali o perché le loro relazioni di coppia sono in qualche modo meno soddisfacenti?

Contrariamente a quanto si crede, né l’orgasmo maschile né quello femminile dipendono statisticamente dall’uso del preservativo, il che non esclude variazioni individuali. Il 6% degli uomini e il 30% delle donne ha provato dolore durante l’ultimo rapporto sessuale.

La masturbazione, un tempo considerata un vizio pericoloso, è da tempo una pratica diffusa. Più del 60% dei ragazzi tra i 14 e i 17 anni e l’82% degli adulti si masturbano, e i maschi di tutte le età si masturbano molto più spesso delle femmine. Ma l’idea che gli adolescenti si masturbino più spesso degli adulti potrebbe dover essere corretta. Nelle fasce d’età più giovani, dai 14 ai 24 anni, e nelle persone con più di 50 anni, la masturbazione solitaria è infatti la pratica sessuale più comune. Solo il 10% dei ragazzi tra i 14 e i 16 anni ha rapporti sessuali con un partner, mentre il 62% dei ragazzi e il 40% delle ragazze si sono masturbati da soli nell’anno precedente. In seguito, il suo peso specifico diminuisce, ma non scompare. Il 34% dei ragazzi tra i 14 e i 15 anni, il 42% dei ragazzi tra i 16 e i 17 anni e il 60% dei ragazzi tra i 25 e i 29 anni hanno dichiarato di essersi masturbati nell’ultimo mese. Ciò significa che la masturbazione non diminuisce con l’inizio della «vera» attività sessuale con il partner. Il suo picco di età (61% delle donne e 77% degli uomini) cade nell’età più sessuale, 25-29 anni. E lo considerano non come un sostituto di qualcosa che manca, ma come una forma autonoma di soddisfazione sessuale. Non è vero che i single si masturbano meno spesso delle coppie sposate.

Il sesso orale è un’altra pratica sessuale un tempo tabù ma oggi di massa: il 78% dei trentenni americani lo ha «ricevuto» e il 69% lo ha «dato» al proprio partner. Anche in questo caso, come per il sesso anale, le differenze di età sono molto ampie.

Un posto importante tra le pratiche sessuali degli americani è occupato dall’amore tra persone dello stesso sesso. L’identità sessuale e il comportamento spesso non coincidono. Circa il 7% delle donne e l’8% degli uomini intervistati si descrivono come gay, lesbiche o bisessuali. Questi numeri sono vicini a quelli dell’indagine del 2002, quando l’1,3% delle donne americane tra i 15 e i 44 anni si identificava come lesbica, il 2,8% come bisessuale e il 3,8% con un «altro» orientamento; tra gli uomini intervistati, il 2,3% si identificava come gay, l’1,8% come bisessuale e il 3,9% dichiarava di avere un «altro» orientamento. Definire il proprio orientamento sessuale è difficile per alcune persone. Tuttavia, l’esperienza pratica di rapporti sessuali con persone dello stesso sesso è maggiore per alcune categorie di intervistati rispetto alle indagini precedenti. Ad esempio, il 14% delle donne trentenni ha dichiarato di aver fatto sesso orale con un’altra donna in qualche momento della propria vita e il 13% degli uomini di età superiore ai 40 anni ha ammesso di aver fatto sesso orale con un altro uomo. È difficile dire se queste cifre riflettano un reale cambiamento di comportamento o se le persone stiano semplicemente diventando più aperte su ciò che prima nascondevano.

Nonostante il loro valore informativo, le indagini di massa non contengono verità definitive in ultima istanza. Per lo psicologo, le statistiche sono solo materiale di riflessione e analisi teorica.

Fonte: The National Survey of Sexual Health and Behaviour (NSSHB) // Journal of Sexual Medicine, Vol. 7 (suppl. 5) Special Issue, Oct. 1, 2010.