Semplici complessità

Semplici difficoltà

«So solo di non sapere nulla». L’aforisma di Socrate assume un nuovo significato se ci si interessa di psicologia. Una scienza fatta di paradossi. La capacità di conservare l’intelligenza dopo una grave lesione cerebrale, la fortunata possibilità di prendere l’unica decisione giusta grazie al «suggerimento» dell’intuito e l’abitudine a perdere con le carte da briscola che è diventata una seconda natura. E tutto questo riguarda noi?

EFFETTO TESTIMONE

Sicuramente nel vostro ambiente è pieno di persone che non sanno nulla di fisica quantistica o, per esempio, di astronomia. Ma incontrare qualcuno che non capisce la psicologia… Nelle condizioni di una grande città — è un’assurdità! Dopo tutto, tutti noi leggiamo libri, sfogliamo riviste, a volte partecipiamo a corsi di formazione, «consultiamo» amici-amici. Pertanto, siamo abituati all’idea che lo scopo principale di questa disciplina sia quello di rispondere alle domande «Cosa fare?» e «Cosa fare?».

A volte seguiamo con riluttanza i consigli degli altri, a volte ci organizziamo per «psicotipi» e a volte iniziamo improvvisamente ad aspettare un miracolo… Ma in fondo ci rendiamo conto che la nostra esperienza personale va contro ogni schema.

Così, al lettore che ha ancora familiarità con la scienza, il libro «Classic Cases in Psychology» del ricercatore inglese Geoff Rolls può sembrare più che strano: non c’è alcuno sfatare miti, esercizi e persino filigrana nel suo mistero filosofico degli archetipi e delle strutture dell’inconscio. Non può essere studiato al momento di andare a letto. Eppure, se volete ampliare in modo significativo le vostre conoscenze, questo libro fa per voi.

Quest’opera racconta la storia di persone che, senza essere psicologi, hanno dato contributi davvero inestimabili alla psicologia. Ahimè, spesso per un incidente fatale. È il caso, ad esempio, della cameriera newyorkese Kitty Genovese, finita negli annali della tragedia: un criminale la uccise brutalmente nel cortile del suo condominio davanti a molte persone. I vicini sentivano le urla, guardavano dalle loro finestre e, sebbene ognuno di loro fosse scioccato da ciò che stava accadendo, nessuno riteneva possibile intervenire, credendo sinceramente che probabilmente sarebbe stato qualcun altro a farlo. Questo fenomeno è stato definito «effetto passante». L’essenza di questo inconveniente psicologico è che quando si assiste a una situazione di emergenza (incidenti stradali, crimini), molti di noi non cercano nemmeno di aiutare le vittime. Ed è accertato che la probabilità di partecipazione è tanto più bassa quante più persone ci sono intorno!

Oppure c’è una storia molto diversa che riguarda il piccolo Hans, un bambino di una ricca famiglia austriaca amica dello stesso Sigmund Freud. L’osservazione di un bambino di tre anni in preda al panico per i cavalli (che, a quanto ci risulta, erano numerosi nella Vienna di inizio Novecento) permise al fondatore della psicoanalisi di scoprire che attraverso le fobie i bambini si liberano (e, di solito, con successo) delle loro paure inconsce. In questo caso si trattava del complesso di Edipo, della paura della castrazione e della paura della figura paterna, che veniva trasferita alla paura abbastanza banale che un cavallo potesse mordere la mano. Una volta superata la paura dei cavalli, il ragazzo imparò a gestire le sue ansie di fondo.

Un altro caso è descritto da Jeff Rolls e riguarda il fenomeno di Solomon Shereshevsky. Il giornalista, nonostante una certa ottusità e ritardo esteriore, era caratterizzato da una memoria straordinaria. All’inizio se ne accorse il suo direttore, che non smise mai di stupirsi della «negligenza» del suo sottoposto: il giornalista non si preoccupava di annotare una sola data e un solo cognome, nonostante gli venisse assegnato ogni volta un numero considerevole di password. Lo studio di questo straordinario fenomeno fu ripreso dal famoso scienziato Alexander Luria. Grazie al suo lavoro, la scienza è venuta a conoscenza del fenomeno della sinestesia, una sorprendente forma di percezione formata dal lavoro congiunto di più organi sensoriali contemporaneamente. Si scoprì che Solomon memorizzava una serie infinita di numeri e combinazioni di suoni grazie alla «connessione» del canale visivo: così vedeva il numero 1 come qualcosa di «nitido, solido e completo», il 2 — associato a qualcosa di «piacevole rettangolare e biancastro». Tuttavia, va notato che l’abilità di colpire ha risucchiato tutti i succhi di quest’uomo: stanco del costante sovraccarico di informazioni, ha lasciato il suo lavoro al giornale ed è diventato un tassista.

RICORDA TUTTO

Anche la sfera di interessi professionali dello psicologo nazionale Stanislav Muller si colloca nel campo della neuropsicologia, con l’unica differenza che questo ricercatore invita a utilizzare le capacità uniche del nostro cervello, senza aspettare nuove scoperte scientifiche, «qui e ora». I suoi libri «Sblocca la tua mente. Tecnologie per la super memoria e il super pensiero» e «Sblocca la tua memoria» (Mosca, San Pietroburgo: Peter, 2009) sono molto richiesti dal punto di vista commerciale, il che non sorprende, perché contengono la risposta alla richiesta più diffusa.

Quando considera il motivo per cui alcuni di noi riescono a fare molte cose, mentre altri devono tirare il fiato, giunge alla conclusione: si tratta del grado di coinvolgimento dell’inconscio nella nostra vita, in altre parole — dell'»aiuto» del subconscio al conscio. Per non sembrare infondato, l’autore, ad esempio, fa riferimento alla super-ispirazione durante una seduta ipnotica… E poiché in questo modo siamo in grado di imparare molto di più che «con una mente sana e una memoria solida», allora perché non dirigere l’energia in una direzione pacifica? Ad esempio, per l’apprendimento delle lingue straniere e della matematica, per l’auto-miglioramento e persino per la cura di disturbi somatici. Naturalmente, nessuno manda il lettore negli studi degli ipnoterapeuti. Possiamo ottenere un tale effetto da soli, per mezzo di ispirazioni «io» o, nel linguaggio degli anglicismi alla moda, «affermazioni positive», come «sono una capra Velkopopovitsky», «sono un insegnante di matematica» o «sono affascinante da solo».

Siete scettici su questi esercizi? Stanislav Muller consiglia di iniziare con uno semplice: «Sono ubriaco e socievole», «Sono già molto ubriaco». Come dimostra la pratica, quasi tutti riescono ad ubriacarsi senza bere nient’altro che acqua minerale. Dopo tutto, per la mente subconscia non è un problema provocare ripetutamente l’esperienza dello stato passato senza molto tempo e sforzo. Anche se, naturalmente, entrare nell’immagine di un genio della comunicazione, se si è stati chiusi e timidi per tutta la vita, non è così facile. Per coloro che sono interessati, un altro aspetto importante della metodologia. «Funziona» solo se l’obiettivo è formulato in modo positivo. Pertanto, i sogni di «perdere peso in eccesso» o «smettere di balbettare, parlare in pubblico» sono privi di significato. Finché viene approvato in questo modo, la mente subconscia continua a «leggere» informazioni negative e non è in grado di «aiutare».

IL TORMENTO DI NARCISO

Un paradosso psicologico di tipo diverso — su come un taglio complesso del carattere non permetta a persone di talento, belle e sane di uscire dal proprio guscio — è diventato il soggetto del libro «Mentre cercavi di diventare un Dio» della psicoterapeuta esistenziale Irina Mlodik.

In termini quotidiani, un narcisista è un egoista-pofigo, con il quale, a quanto pare, non vale la pena di disturbare: una volta capito con chi si ha a che fare, si scappa a tre miglia di distanza. Ma in realtà si scopre che questa persona non è affatto insensibile e compiacente, ma molto sola, e inoltre incline all’autocompiacimento. Ha un bisogno appassionato di vera vicinanza e accettazione, ma trova solo compagni, cerca di fare qualcosa di significativo, ma per paura di non prendere la gru in cielo si limita a una tetta in mano. Si lascia facilmente ferire dalla disattenzione, sedurre dalla vanagloria, trasportare, innamorare, deludere e mettere definitivamente ko. E poi due nani malvagi, nell’espressione figurata di John Hollis — la Paura e l’Inazione — ogni mattina si affacciano alla testiera del suo letto, «paralizzandolo» per mesi e anni, costringendolo a rimanere dov’è.

Sull’esempio dei suoi personaggi letterari (un intero clan familiare: un marito, una moglie, i loro genitori anziani, i loro figli in crescita e il loro ambiente immediato — amici, amanti e fidanzati) Irina Mlodik esamina come persone di generazioni, caratteri e destini diversi si intersechino in un unico punto: il tormento narcisistico. Anche la diversa essenza umana non salva dal complesso di colpa, dalla paura del rifiuto, dal dolore per l’antipatia materna e dall’intossicazione dell’illusione di onnipotenza. Tutti i suoi personaggi sperimentano qualcosa di simile, nonostante il fatto che in alcuni — «secchi di arroganza e prepotenza», in altri — «megatoni di calore». E ora la parte più importante. Tutto questo non è solo un espediente letterario. È una conclusione scientifica, formulata da molti importanti ricercatori (James Hollis, Alfried Langlais, Heinz Kohut) e confermata da molti anni di pratica della scrittrice stessa: il narciso vive in ognuno di noi. È solo espresso in gradi diversi. E in misura diversa aiuta o ostacola la nostra vita.

Dal momento che gli psicoanalisti parlano di moderna epidemia di narcisismo, il libro può interessare una gamma molto ampia di lettori: quelli che si sforzano di ottenere di più, che cercano «chiavi» per il vicino e il lontano, che soffrono per l’eccesso di volgarità in televisione, e soprattutto quelli che crescono i bambini. Dopotutto, preparandoli alla realizzazione e alla competizione, è facile tarpare loro le ali. Questo è il semplice paradosso psicologico.

Geoff Rolls Classic Cases in Psychology SPb: Peter, 2010 Lo psicologo inglese Geoff Rolls ha analizzato sedici casi sorprendenti che sono diventati dei classici della psicologia. Alla fine di ogni storia, l’autore esamina le varie teorie psicologiche associate al caso specifico e dà il suo verdetto: se la diagnosi era corretta, se i metodi utilizzati erano efficaci.

Stanislav Muller Sblocca la tua mente: diventa un genio! Tecnologie di super memoria e super pensiero SPb: Peter, 2009 Cosa vi impedisce di andare avanti? Come migliorare la vostra memoria del doppio? Le risposte a queste e ad altre domande le conosce Stanislav Muller, psicologo praticante, dottore in scienze psicologiche, direttore del Centro «Città dei Talenti», caporedattore della rivista «Successo per tutti».

Irina Mlodik Mentre cercavi di diventare un Dio M.: Genesis, 2009 L’autrice propone di guardare alla vita dei narcisisti da due punti di vista: quello delle persone che vivono vicino a loro e quello di una psicoterapeuta che lavora con loro.