Quella strana parola: gestalt

Quella strana parola, gestalt

Un mio collega psichiatra, dopo aver seguito un corso di terapia della Gestalt nell’ambito della sua formazione avanzata, mi ha confessato: «Non ho mai capito cosa sia la terapia della Gestalt… Ma ricordavo solo una cosa: le Gestalt devono essere completate!».

Il mondo psicoterapeutico ha le sue mode e le sue tendenze attuali, e se qualche anno fa il mercato dei servizi psicoterapeutici era dominato dagli specialisti della programmazione neurolinguistica (PNL), che promettevano sinceramente di liberarsi della balbuzie, della disfunzione erettile, dell’asma bronchiale e dei ricordi spiacevoli in due sedute, ora è arrivata l’era dei terapeuti della Gestalt. Questi ultimi non promettono di liberarsi di nulla, ma garantiscono che vi renderete conto di tutto.

Psicoterapia prepotente

«Uno psicologo veramente importante raramente è un fedele seguace di qualcuno. Il segno più luminoso nella storia del pensiero psicologico è stato lasciato da quegli scienziati che, dopo aver reinterpretato criticamente le idee tradizionali, sono riusciti ad andare oltre il quadro abituale e a dire la propria parola non solo in aggiunta, ma a volte anche in opposizione all’opinione delle autorità. Questo vale per Frederick Solomon Perls, il padre fondatore della terapia della Gestalt, al massimo grado». 1 .

1 С. Stepanov. Fritz Perls. Biografia. http://perls.hpsy.ru/biography.php

Perls è nato e cresciuto nella famiglia di un piccolo imprenditore berlinese. I genitori litigavano spesso e i loro litigi finivano spesso in violenza. La madre allevava Frederick con un bastone per stendere i tappeti, il padre con noiose e patetiche lezioni. I bambini provenienti da famiglie di questo tipo sono solitamente timidi e impediti, ma Frederick crebbe ribelle, ribelle e intollerante di qualsiasi ipocrisia e insincerità. Studiò male, in seconda media rimase fermo due anni, e in seguito fu espulso dalla scuola per un comportamento troppo indisciplinato. Tuttavia, questo non gli impedì di frequentare la facoltà di medicina e di conseguire il dottorato in medicina.

Alla fine degli anni Venti del secolo scorso, Perls si appassiona alla psicoanalisi. Freud è la sua divinità, il suo idolo e idolatra. Riceve un’educazione psicoanalitica e si sottopone ad analisi di training (parte necessaria della formazione di un analista, ovvero il trattamento del futuro terapeuta da parte di colleghi più esperti) con le figure più famose e brillanti di questa branca della psicoterapia.

Nel 1933 i nazisti salgono al potere in Germania e l’ebreo Perls e la sua famiglia si rifugiano frettolosamente nei Paesi Bassi. Da lì si trasferisce in Sudafrica, dove fonda il South African Psychoanalytic Institute a Johannesburg. Nel 1936 torna in Europa ai comandi del suo aereo privato per parlare a un congresso psicoanalitico internazionale e per vedere il maestro dei suoi pensieri, il dottor Sigmund Freud.

Questo incontro, come molti episodi della vita di Perls, è leggendario. Durò solo quindici minuti e cambiò la vita di Perls, le sue idee sulla psicoanalisi e il volto della psicoterapia moderna. Freud non entrò nemmeno nella stanza dove avrebbe dovuto svolgersi l’udienza, rimanendo sulla porta. Un Perls agitato pronunciò: «Maestro, ho fatto 4.000 miglia per vederla!». «Ebbene, quando partirà?» — chiese Freud in risposta. La frase si rivelò fatale: il recalcitrante Frederick non solo ruppe completamente con la psicoanalisi, ma dedicò tutta la sua opera successiva a criticarne il fallimento come metodo terapeutico.

Frederick Perls morì nel 1970, dopo essere riuscito a diventare il creatore di uno dei metodi più popolari della psicoterapia moderna, a vivere e lavorare in tre diversi continenti — in Europa, Africa e America, e persino nella colonia della British Columbia. Anticonformista della psicoterapia, riuscì a farsi molti nemici e a suscitare l’ammirazione e l’adorazione di migliaia di seguaci. Fino alla sua morte, sia per gli amici che per i nemici, è rimasto non il dottor Perls, non il signor Frederick Perls, ma semplicemente Fritz.

È lui che viene chiamato «vita».

La parola tedesca «Gestalt» significa «qualcosa di olistico», «forma», «struttura», «configurazione». L’idea di base di Perls era che la maggior parte delle persone evita in modo artistico e vario una vita che esiste solo nel «qui e ora», nel momento presente. Le persone evitano di sperimentare il presente preoccupandosi del futuro, ripensando al passato, facendosi pressare da istruzioni e regole apprese senza critiche nell’infanzia come «must-have»….

La terapia della Gestalt ritiene che la cosa più importante avvenga nel cosiddetto confine di contatto tra l’organismo e l’ambiente, nel momento stesso del contatto. Il contatto è avvenuto — e allora la persona fa una scelta consapevole e prende una decisione responsabile — oppure, cosa che accade molto più spesso, viene interrotto. Il contatto può avvenire solo con una «figura» che si distingue dall’ambiente — lo «sfondo». La figura può essere un’altra persona o i propri sentimenti, sensazioni, esperienze: l’importante è che questo oggetto si distingua dallo sfondo circostante, che si faccia notare — allora il contatto è possibile.

Dove sono i confini della norma? Paradossalmente, né la guarigione dai problemi né la salute mentale sono gli obiettivi principali della terapia della Gestalt. I sintomi che una persona sofferente presenta (nella Gestalt viene chiamata rispettosamente cliente e non viene assolutamente relegata al livello di «paziente») non sono forme di malattia che devono essere eliminate. Sono state una volta manifestazioni di adattamento creativo all’ambiente, quindi l’obiettivo non è quello di liberarsene, ma di esplorarle. Dal punto di vista della Gestalt, non esiste una salute mentale uguale per tutti: con ogni nuovo cliente il terapeuta crea una forma individualizzata di normalità mentale di cui ha bisogno.

Quando un automobilista percorre una strada tranquilla e deserta, al limite del suo contatto appaiono le figure del paesaggio circostante, che diventano figure. Non appena appare il pericolo — un guidatore ubriaco o un temerario che sfreccia — è lui a diventare una figura, mettendo in ombra e relegando tutti gli altri al rango di sfondo.

Consideriamo esempi quotidiani di interruzione del contatto di diverso tipo.

Figlio (5 anni): Mamma, guarda che nave a vapore ho disegnato!

Mamma (senza staccare gli occhi dal computer): Sì, figlio, è meraviglioso.

Figlio: Mamma, guarda, ha proprio un tubo! È la prima volta che ne faccio uno!

Mamma (continuando a chiacchierare): Sì, stai andando alla grande.

Formalmente, tutto è in ordine. Sembrerebbe che la madre abbia seguito tutte le regole del «buon genitore»: ha lodato il figlio per il successo del disegno e lo ha sostenuto… Cosa è successo in realtà? Dal punto di vista di un terapeuta della Gestalt, non c’è stato alcun contatto. Il disegno del figlio e le esperienze del ragazzo ad esso collegate (orgoglio, bisogno di riconoscimento) non sono diventate una figura sullo sfondo per la madre, perché il contatto in quel momento avveniva altrove, e la figura era una conversazione con una ragazza su Internet. Un certo momento della vita della mamma, in cui è accaduto qualcosa di importante per entrambi: il primo disegno riuscito del figlio, la sensazione di essere in grado di fare qualcosa da solo, è stato mancato e non vissuto da lei.

Ed ecco un’altra scena che coinvolge gli stessi personaggi, ma cinque anni dopo.

Figlio (10 anni, di ritorno da scuola): Mamma, devo parlarti.

Mamma (gentilmente interessata): {Cosa c’è che non va, figliolo?

Figlio (con le lacrime nella voce): {Mi hanno cacciato dalla classe…

Mamma (ancora gentile): {Perché?

Figlio: Sai… Beh… È… Comunque, ho dato dello stupido alla maestra…

Mamma (scioccata): Mary Ivanna è una stupida?! Come hai potuto farlo?

Ancora una volta la madre ha evitato il contatto con le esperienze del figlio, ancora una volta queste non sono diventate una figura per lei. Questa volta la madre rompe il contatto in modo diverso, sostituendo i propri sentimenti con la dichiarazione di una «regola»: «Hai fatto una cosa terribile perché non puoi farlo».

«Qui e ora» o «da nessuna parte e mai».

Un individuo sano vive nel «qui e ora», essendo consapevole di ciò che gli sta accadendo e del perché ne ha bisogno. Se qualcosa interferisce con questa «realizzazione», vengono in soccorso le cosiddette interruzioni di contatto. Per rintracciarle, il terapeuta della Gestalt osserva attentamente non tanto COSA, ma COME il cliente parla e come si comporta il suo corpo.

Fusione. Non c’è alcun contatto, quindi non c’è nulla da interrompere. Non c’è «io» perché non c’è «non io». Nel discorso, questo si riflette solitamente nell’uso persistente del pronome «noi». Questo comportamento è tipico delle madri di neonati («Abbiamo mangiato bene e stiamo dormendo», dice la madre di un neonato, anche se non ha messo in bocca una briciola da stamattina e ha fatto l’ultimo pisolino l’altro ieri) o dei genitori di bambini gravemente malati che cercano di monitorare in questo modo le condizioni del bambino ogni secondo.

Tuttavia, questo modo di comunicare senza contatto può essere osservato anche in altri coniugi, quando sembra che non esistano separatamente: «Ieri siamo andati al cinema, domenica andremo in campagna… Sì, ci piace vivere in campagna! Per il gestaltista, questo comportamento non è affatto la prova di una felicità familiare senza nuvole, ma il segno di un profondo disturbo della funzione del sé, un totale evitamento del contatto con l’ambiente.

Nel mondo della fusione non ci sono conflitti, ma questo significa che in esso non sorge alcuna energia, sia essa di paura o di aggressività, di tenerezza o di passione. Non c’è energia, non c’è sviluppo. Essendo nella fusione, l’uomo rinuncia a qualsiasi vita, rinuncia alla propria individualità, psicologicamente parlando, al proprio «io». Come il saggio Gudgeon di Saltykov-Shchedrin, si dissolve completamente nell’ambiente (o in un «oggetto» adatto), finché non ci sono problemi e conflitti.

In una seduta di terapia della Gestalt può succedere di tutto e non c’è bisogno di annoiarsi. Il gruppo periodicamente scoppia a ridere, raffigurando elefanti, maialini, un robot da cucina funzionante o la Statua della Libertà, oppure cade nel silenzio, interrotto dai singhiozzi di qualcuno… Simulando la vita reale, che brilla e scintilla in ogni sorriso sincero o in ogni singhiozzo, nella sensazione di volo o di pesantezza, nell’esperienza della tristezza e della gioia, la terapia della Gestalt riporta i suoi clienti alla realtà. Uno degli obiettivi principali di questo tipo di terapia è far vivere al cliente una nuova esperienza. È questo, e non le infinite interpretazioni degli psicoanalisti, che, secondo Fritz Perls, può guarire una persona dall’evitamento della vita.

Introiezione. Il tentativo di stabilire un contatto è rintracciabile, solo molto goffo. Gli introietti sono come i ciottoli inghiottiti nello stomaco di un goloso: duri, scomodi, dolorosi, ma non si riesce a liberarsene. Nel linguaggio, gli introietti si manifestano con l’uso costante delle parole «devo», «dovrei» e «non posso». Il terapeuta della Gestalt si avventa su queste costruzioni come un aquilone, chiedendo di sostituirle con «voglio». Nell’introiezione, il mio desiderio, il mio bisogno, viene sostituito dal desiderio o dal bisogno di un’altra persona, formulato come una regola immutabile. Perls, noto per il suo linguaggio estremamente tagliente e che ha sviluppato un intero dizionario gestaltista ironico in cui la maggior parte delle espressioni non sono molto adatte a un pubblico ampio, ha definito uno dei flagelli dell’uomo moderno la «tirannia del dovere», che ha chiamato mustarbation.

Proiezione. Un altro modo preferito di interrompere il contatto, favorito dai gestaltisti, è quello di attribuire all’ambiente le proprie esperienze, sensazioni, emozioni. Nel discorso si tratta di sostituire il pronome «io» con il pronome «tu» (o «loro» se si parla di un intero gruppo di persone). «Non gli piaccio», pensa un oratore nervoso prima di un discorso pubblico, «Sei arrabbiato con me», si lamenta chi non è in grado di riconoscere e accettare la propria aggressività.

Retroflessione — proiezione al contrario. Il soggetto restituisce a se stesso ciò che era rivolto all’ambiente. Il discorso di una persona di questo tipo è pieno di verbi di ritorno con la particella «sya», e il comportamento di solito presenta tratti caratteristici: movimenti compulsivi, cattive abitudini. Rivolgendo a se stesso ciò che vorrebbe fare a qualcun altro, una persona si picchia sulla mano o prende a calci una sedia con il piede invece di colpire qualcuno, si mangia le unghie invece di mordersi. La forma più alta di retroflessione è il suicidio: una persona si uccide invece di distruggere la persona o la cosa che l’ha fatta soffrire.

Dal gioco alla salute

Le tecniche utilizzate dai terapeuti della Gestalt sono chiamate giochi ed esperimenti. Il termine «aboutismo» è stato coniato da Perls per riferirsi alle storie che le persone raccontavano sulle loro esperienze o sui loro problemi. «Non parlarmene — mostrami come è per te» è il motto non detto della terapia della Gestalt. Rispetto ad altri metodi, in particolare alla psicoanalisi, che si concentra sui ricordi del passato e sul flusso di libere associazioni del paziente, la Gestalt è una pratica nel senso migliore del termine.

Il gruppo (e le forme di lavoro di gruppo sono le più diffuse nella Gestalt) diventa un’arena ideale e allo stesso tempo uno strumento per realizzare i problemi vissuti. Riprodotta in questo momento con l’aiuto del terapeuta e degli altri partecipanti, una scena di un lontano ricordo d’infanzia evoca sentimenti reali, che nelle mani attente di un terapeuta della Gestalt diventano la chiave per realizzare le esperienze che erano nascoste dietro di loro….

Grazie a Perls, è emerso un nuovo modo di lavorare con i sogni in psicoterapia. In psicoanalisi, il sogno è visto come un messaggio codificato, scritto in linguaggio simbolico, su ciò che sta accadendo al sognatore. Nella terapia della Gestalt, ogni parte del sogno è vista come una proiezione della persona o di una sua parte.

In altre parole, tutto in un sogno è me stesso, ed è da questa prospettiva che Perls propose di iniziare a comprendere i sogni. Diventando a turno ogni parte del sogno, che sia un’altra persona, una sedia rotta o un corpo celeste lontano, il cliente del terapeuta della Gestalt decifra il significato personale che il suo sogno porta con sé.