Psicologia e/o yoga

Psicologia e/o yoga?

L’antica pratica indiana è da tempo un hobby alla moda e viene spesso accomunata a diete, piscine, catoterapia e psicologi. Da qui la domanda: cosa «aiuta a stare meglio»? Sembra che solo i pigri facciano yoga. Tutti, tutti, tutti — da David Duchovny e Kate Moss al presidente Dmitry Medvedev e a una buona dozzina di ragazze del cortile vicino — parlano con entusiasmo di come si sentano illuminati, rivitalizzati e arricchiti dedicando le rare ore di svago a mantra e asana. E chi ammette di non poter vivere senza il proprio psicoterapeuta preferito? Come si dice, sentite la differenza.

MODA E CANI ILLUMINATI

In realtà, lo yoga è arrivato agli europei piuttosto tardi: uno dei primi a mostrare interesse per esso fu Arthur Schopenhauer, che mise una statua di Buddha sulla sua scrivania, chiamò il suo barboncino Atman e decise di studiare le Upanishad. Ma se solo le menti scientifiche erano pronte a comprendere come la felicità porti con sé la natura della sofferenza, allora molte persone desideravano aderire al sistema «soprannaturale» di miglioramento della salute. Dopo l’intervento di Swami Vivekananda al Parlamento Mondiale delle Religioni di Chicago nel 1893, le scuole di yoga cominciarono a moltiplicarsi alla velocità della luce e ancora oggi non hanno perso la loro popolarità. E non si può dire che non l’abbiano fatto! Perseguitato e non riconosciuto nell’URSS, lo yoga si è trasformato in un’industria nello spazio post-sovietico, dove ogni club di fitness che si rispetti (e anche le scuole di danza) considera una regola includere una classe corrispondente nel proprio programma, e ogni agenzia di viaggi — tour dello yoga. Ci sono anche storie curiose. Per esempio, cinque anni fa il fotografo texano Dan Borris ha realizzato il primo lavoro della serie «Yoga Dogs». Il terrier, prostrato in asana, ha avuto un successo di pubblico così evidente che oggi si vendono in quantità pazzesca album e calendari con immagini di gattini e cuccioli yoga. Perché? Perché molte persone credono sinceramente che, con l’aiuto della pratica esoterica, anche un animale possa raggiungere il samadhi (il più alto grado di sviluppo dell’anima a cui ogni yogi aspira; raggiungerlo significa che qualcosa di divino ascolta lo yogi e l’universo mostra lui e se stesso come parte del divino).

Lo yoga è una via di perfezionamento spirituale e di unità tra mente e corpo», ricorda Elena Fedorovich, ricercatrice presso il Dipartimento di Psicologia Generale della Facoltà di Psicologia dell’Università Statale Lomonosov di Mosca, «e da questo punto di vista i cani non possono fare yoga e nemmeno «calmare la mente». Si limitano a passare del tempo con i loro padroni e, essendo in grado di adattarsi alle diverse condizioni di svago comune, riescono anche in questo caso. In generale, si tratta di un divorzio commerciale e di una follia».

PUNTI DI CONTATTO

Si può cercare all’infinito e impantanarsi nei dettagli. Ma la prima cosa che colpisce è che sia lo yoga sia la psicologia sono campi di conoscenza che richiedono uno studio approfondito. Ma, come accade per le discipline il cui punto di applicazione è un essere umano, le interpretazioni, le speculazioni (in questo formato inevitabili) fanno presto a crescere la mitologia. E se l’idea sbagliata più diffusa sulla psicoterapia dice che «gli psicologi sono psicotici», allora il mito sullo yoga suona così: se uno lo pratica, è per ottenere una crescita spirituale. E poiché nell’induismo, nel buddismo e in altre religioni affini la nostra vita sulla terra è uno stadio intermedio, il compito dei praticanti di yoga è quello di diventare abbastanza illuminati da poter andare in esilio.

Secondo uno dei più autorevoli insegnanti di Bellur Krishnamachar Sundararaja Iyengar, la definizione di yoga come «il sentiero della fusione dell’anima individuale con l’assoluto» è troppo difficile da comprendere per l’uomo moderno, che preferisce quindi la dicitura «il sentiero dell’unità del corpo con la mente e della mente con l’anima». E l’obiettivo finale non è l’illuminazione, ma l’armonia mentale. Proprio come nella psicoterapia.

«Non c’è bisogno di fare distinzioni dicendo che tu stai facendo lo yoga giusto e qualcun altro quello sbagliato», scrive Iyengar nella sua famosa opera L’albero dello yoga. — Lo yoga è uguale al mondo e alle persone che lo abitano. Voi pensate di essere russi o americani solo perché siete nati in Russia o in America, io sono indiano perché sono nato in India, ma non c’è alcuna differenza tra noi esseri umani. Così è per lo yoga: alcuni scelgono il sentiero per la realizzazione del sé, altri per la salute».

Proprio come in psicologia non c’è alcun divieto contro un’emozione o l’altra, gli yogi sfatano il mito che i praticanti debbano necessariamente essere benigni e imperturbabili.

«Secondo la tradizione antica, la società era divisa in quattro caste: i bramini (sacerdoti), gli kshatriya (guerrieri), i vaishya (mercanti) e gli shudra (servi). Queste caste esistono nella nostra mente subconscia e incarnano i quattro stati mentali», spiega Iyengar. — Per imparare qualcosa, un principiante deve lavorare sodo: questa è la qualità di uno shudra. Quando una persona acquisisce un po’ di esperienza, spesso inizia a convertire tutti — questa è la qualità di un mercante. Quando diventa più esperto, entra in competizione (qualità di uno kshatriya) e, quando ha appreso l’essenza della materia, trae piacere spirituale dalla sua occupazione (prerogativa di un bramino)».

Gli psicologi vedono l’essere umano nella sua interezza. I terapeuti della Gestalt vedono la persona nell’unità di emozioni, pensiero e comportamento in interazione con il mondo circostante. I terapeuti orientati al corpo credono che i traumi mentali sottostanti siano trattati più efficacemente agendo sui processi corporei. Da una prospettiva yogica, non esiste la sofferenza mentale nella sua forma più pura: la mente è il corpo nella sua manifestazione più sottile, il corpo è la manifestazione della mente. Attrazione, avversione, paura sono esperienze psiconeurobiochimiche. Lo yoga è quindi prima di tutto una pratica, un metodo di studio di se stessi, che migliora il corpo, calma la mente e porta alla pace dell’anima, e l’armonia dell’anima, secondo la tradizione yogica, è l’essenza del nostro essere.

PROGETTO COMUNE

Lo yoga può essere complementare alla psicologia? La psicologia può essere complementare allo yoga? Oppure, se si fa yoga, la psicologia non serve a nulla?

Gli obiettivi di questi campi di conoscenza sono simili per molti aspetti: capire perché una persona agisce nel modo in cui agisce e non viceversa, e far sì che la sua psiche si sviluppi in modo armonioso e, se possibile, senza sbandamenti. Ma lo yoga è più di un sistema di recupero e più di una scienza. È un modo per ottenere una visione del mondo, e non di meno. È proprio il passo che manca alla psicologia per impadronirsi delle menti dei suoi adepti. Ecco perché l’interesse degli psicologi per lo yoga non è solo speculativo.

Secondo Lev Chernyaev, terapeuta della gestalt e praticante di yoga, le radici della popolarità della pratica indiana nella società moderna vanno ricercate nella sua natura individualistica: «A differenza di molte branche della psicologia, come il coaching e le scienze comportamentali, lo yoga non fissa obiettivi e non ha indicatori di successo. Lo yoga può essere praticato a proprio piacimento, tutto ciò che serve è un tappetino e se stessi. L’esercizio, la respirazione e la meditazione sono tutti progetti molto personali che non sono e non possono essere dominati. Uno dei primi testi classici degli Yoga Sutra di Patanjali dice: «Lo yoga è il mantenimento della materia del pensiero dalla perturbazione». Ciò significa che si impara a dominare le emozioni, a non soffermarsi su pensieri ed esperienze negative. Si impara a non pensare alla scimmia bianca… Proprio quello di cui abbiamo bisogno nelle nostre vite piene di ansia e stress».

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Lo yoga è molto psicologico. Pigrizia, dubbio, apatia, falsa percezione, mancanza di concentrazione, dolore: queste esperienze sono chiamate nei testi antichi «conoscenza sbagliata», ciò che impedisce agli yogi di raggiungere la propria. La «giusta conoscenza», invece, è amicizia, carità, tranquillità, gioia.

«Lo yoga stabilisce un altro modo di pensare, permettendoci di vedere noi stessi dall’esterno: nel contatto con le persone, da soli con noi stessi, nell’entusiasmo e nei sentimenti sconvolti», continua Lev Chernyaev. — Fornisce una sorta di metaposizione in relazione a ciò che sta accadendo».

Nonostante alcune differenze nella metodologia e nella filosofia, lo yoga e la psicologia condividono lo stesso punto di applicazione: l’essere umano. Più precisamente, la sua anima (o psiche — l’etimologia della parola è comunque la stessa). In linea di massima, non ha alcuna importanza quale strada scegliere per se stessi, purché porti in alto e non in basso, e porti felicità e pace, non confusione e dolore.

E poiché entrambi i modi hanno tutto il diritto di esistere, l’unica domanda da porsi è quale delle discipline e quale stile di lezioni il lettore ritenga più vicino al proprio spirito: un ashram in India dal sapore orientale o lo studio di uno psicoterapeuta con la consueta moderazione occidentale. Il punto principale è che bisogna avere un’idea chiara di ciò che si vuole ottenere alla fine. Inoltre, nessuno ha cancellato il buon senso: il fanatismo e l’eccesso di zelo sono ugualmente negativi, indipendentemente dal punto di applicazione.

PARERE DELL’ESPERTO

Rimma Umyarova, terapista della risata

TERAPIA DELLA RISATA

Lo yoga della risata è apparso in India nel 1995. Ufficialmente la Russia è stata introdotta in questa direzione nel 2008 da Sebastian Gendry, che ha condotto un programma di certificazione a Mosca. Purtroppo, ad oggi, nel nostro Paese questo orientamento non si è diffuso come nel resto del mondo.

Lo yoga della risata è una delle direzioni della moderna terapia della risata. È abbastanza lontano dallo yoga, non vi si trovano asana e meditazione. Lo yoga della risata comprende esercizi di respirazione, esercizi corporei e giochi (per esempio, gli studenti eseguono una serie di movimenti mentre dicono «ho-ho» e «ha-ha»). Tutto ciò ha lo scopo di preparare il corpo alla risata naturale. Non ridiamo alle battute e agli aneddoti senza motivo, perché la risata in gruppo è contagiosa.

Durante la risata naturale, il cervello opera nel ritmo alfa. È sorprendente che questo sia il ritmo con cui si entra in meditazione. In contrasto con il ritmo beta — il ritmo di lotta e fuga che crea stress, in cui vive il moderno abitante delle città. È noto che la risata rilascia beta-endorfine — «ormoni della gioia» che migliorano il sistema immunitario e cardiovascolare, riduce il livello degli ormoni dello stress e provoca il rilassamento. Si attiva l’autoregolazione naturale e si recupera dallo stress e dal sovraccarico. Tuttavia, è bene ricordare che esistono alcune controindicazioni allo yoga della risata. Si tratta di prolasso d’organo, condizioni post-operatorie, infarto recente, gravi malattie degli occhi.

ASANA PER IL RILASSAMENTO

SHAVASANA. I risultati ottenuti in questa asana sono equiparati ai risultati ottenuti in generale con la pratica dell’hatha yoga. Lo scopo di shavasana è il riposo e il completo rilassamento.

POSIZIONE — SDRAIATI SULLA SCHIENA. Le braccia sono distese lungo il corpo, ma non lo toccano. Gambe distese e leggermente divaricate. Occhi chiusi. Rilassare tutti i muscoli del corpo, a partire dalle braccia, poi le gambe, i glutei, la parte bassa della schiena, l’addome, la schiena, il petto e i muscoli del cingolo scapolare. Rilassate poi i muscoli del collo, del viso e della lingua. Infine, rilassare gli occhi. Quando si esce da shavasana, si fa un respiro profondo e ci si distende, tendendo tutti i muscoli nello stesso ordine.

PADMASANA, O TRONO DI LOTO. Una delle posizioni di meditazione fondamentali dello yoga. È una base fondamentale per qualsiasi complesso.

POSIZIONE SEDUTA. Un piede è appoggiato sulla coscia opposta, con il tallone vicino all’addome. L’altro piede è posto simmetricamente sulla coscia opposta.

LE GINOCCHIA TOCCANO IL SUOLO. Il busto è in equilibrio, con la colonna vertebrale dritta. Il busto è centrato, sopra le anche. La lingua poggia sul palato. Le mani possono essere appoggiate sulle ginocchia con l’applicazione del mudra. Le braccia sono rilassate, leggermente piegate sui gomiti. La posizione deve essere naturale e confortevole, senza alcun dolore acuto.