Provare 10.000 volti

Prova su 10.000 volti

Le emozioni dicono molto di noi. Inoltre, sono una manifestazione diretta della personalità umana. A volte sono più potenti dei nostri bisogni primari: fame, desiderio sessuale e sopravvivenza.

Fin dall’antichità le emozioni si sono evolute con l’umanità. Naturalmente non erano comprese, tanto meno studiate, e si manifestavano in condizioni completamente diverse. Nelle popolazioni primitive la caccia e la difesa dagli attacchi degli animali, ad esempio, richiedevano molto più tempo della comunicazione con un piccolo numero di membri della tribù. Oggi, quando interagiamo quotidianamente con molte persone — a casa, per strada, al lavoro — siamo in gran parte influenzati da meccanismi antichi. Le emozioni provate in una situazione estrema e i meccanismi con cui cerchiamo di evitare un incidente stradale in pochi secondi sono simili al modo in cui i nostri antenati si difendevano dall’attacco di una tigre. Ma non c’è nessuna tigre…

Dossier

Paul Ekman è uno psicologo americano, professore all’Università della California, San Francisco, ed esperto di psicologia delle emozioni, comunicazione interpersonale, psicologia e rilevazione delle bugie. È noto per essere stato l’ispiratore e il consulente della popolare serie televisiva Lie to me, nonché il prototipo del suo protagonista, il dottor Lightman.

A differenza dei nostri antenati, conosciamo molto bene le emozioni e capiamo cosa le provoca. Esistono molte espressioni per la paura, la tristezza, la rabbia, il disgusto, e ad esse corrispondono determinati cambiamenti fisiologici. Negli ultimi vent’anni, la ricerca in questo campo è stata molto intensa. Ora la scienza sta studiando i modelli di attività cerebrale che sono alla base di ogni emozione.

Non abbiamo bisogno di imparare a usare le nostre emozioni: ci sono state date fin dall’inizio. Ciò che serve è saperle gestire e mostrare agli altri. Possiamo sviluppare in modo costruttivo i nostri sentimenti in modo che lavorino per noi. Chi è troppo emotivo dovrebbe concentrarsi sulle capacità di controllo, mentre chi è troppo riservato e può essere etichettato come «senza cuore» dovrebbe imparare a mostrare i propri sentimenti. E ricordate che dietro ogni emozione ci sono dei bisogni, delle esperienze: è importante riconoscerli. Le emozioni sono una manifestazione non verbale della nostra personalità.

Crescendo, impariamo a controllare i nostri sentimenti, senza i quali non possiamo costruire una vita familiare. Controllando le nostre emozioni e non potendo piangere per nessun motivo, come nell’infanzia, impariamo a manifestare i nostri sentimenti non in modo diretto, ma con l’aiuto dei movimenti del corpo, delle espressioni facciali (curiosamente, una persona può manifestare 10.000 espressioni facciali!) o delle intonazioni vocali. Se non fosse per questa capacità, le persone che ci circondano non potrebbero indovinare come ci sentiamo e non saprebbero come comportarsi. Chiunque è una «scatola nera» per noi, ma solo finché non dimostra la propria condizione.

Le nostre emozioni ci servono per mobilitare ciò che è più importante per noi, ma a volte possono anche farci del male. Questo accade quando le nostre reazioni sono inappropriate. Ad esempio, possiamo manifestare emozioni vere, cioè che stiamo realmente provando, ma con un’intensità maggiore di quella che dovremmo avere in una determinata situazione. Ad esempio, proviamo un terrore non celato invece di una semplice ansia. Oppure gioire quando non è consuetudine mostrare sentimenti positivi.

È strano a dirsi, ma l’abilità di riconoscere le emozioni non è sempre sviluppata negli esseri umani. Possiamo non capire affatto i nostri sentimenti. Spesso non prestiamo attenzione al loro impatto. Quindi, quando diciamo: «Ho perso la testa», stiamo descrivendo uno stato in cui non ci siamo resi conto di ciò che stavamo facendo sotto l’influenza delle emozioni.

Nei miei libri, che si basano sulla mia quarantennale esperienza nello studio delle emozioni e sulle attuali ricerche di altri scienziati, fornisco esercizi per comprendere e regolare le emozioni. Alcuni esercizi aiutano a prendere coscienza dei propri sentimenti.

Per saperne di più

Ekman P. La psicologia delle emozioni. So come ti senti. SPb.: Peter, 2011.

Ekman P. La psicologia della menzogna. Ingannami se puoi. SPb.: Peter, 2010.

Ekman P., Friesen W. Riconoscere un bugiardo dall’espressione del viso. SPb.: Piter, 2011.