Primo figlio. Depressione post-partum nel padre

Primo figlio. Il padre soffre di depressione post-partum

Tutti hanno sentito parlare della depressione post-partum materna, ma anche i giovani padri la conoscono bene e ne hanno ancora più ragioni delle donne.

COME SI PRESENTA LA DEPRESSIONE PATERNA

Arthur ha 33 anni, cerca di essere felice per il figlio appena nato, ma si sente teso e insoddisfatto, facilmente irritabile. Il giovane stesso non capisce cosa non vada in lui. Il figlio tanto atteso da una moglie amata appassionatamente non lo soddisfa per più di mezz’ora. Arthur si affatica facilmente, brontola, non ha voglia di fare nulla nel fine settimana, cosa che non era mai successa prima, ha cominciato a ingrassare, è visitato da sentimenti negativi: dall’ansia all’indifferenza, dall’attività convulsa con progetti grandiosi, in cui non c’è posto per un figlio, a un senso di esaurimento e depressione. L’uomo non si piace così e desidera trascorrere più tempo fuori casa dove questi sintomi scompaiono, per tornare al suo vecchio stile di vita, pensando che le cose si rimetteranno in sesto. Sta progettando un grande viaggio con la moglie su uno yacht, anche se il bambino avrà solo 10 mesi. Arthur sta organizzando questo viaggio senza il bambino.

Il più delle volte gli uomini lasciano la famiglia nel primo anno dopo la nascita di un figlio, il che psicologicamente può essere considerato come una fuga da se stessi. I modi che i padri trovano per liberarsi dalla depressione sono legati all’iperattività: andare al lavoro, dedicarsi agli hobby, camminare tutta la notte, intraprendere una nuova relazione amorosa o scaricare la tensione con l’alcol.

In questo modo l’uomo evita di affrontare le conseguenze delle sue decisioni, che gli causano ansia e che non sa come affrontare. Evitando, ritirandosi nelle attività conosciute, non riesce a entrare nel suo presente e rimane nel passato, il che provoca una sensazione di stagnazione, di insoddisfazione; una sensazione come se la vita passasse, come se «allora» fosse bella, e un desiderio feroce di tornare a questa bella vita. All’altro polo, la disperazione di fondo nasce dalla sensazione intuitiva di perdita e di impossibilità di ritorno.

La via d’uscita è la presa di coscienza della propria nuova realtà, ed evitare questo passo porta a sprofondare sempre più nella depressione.

SCOPERTA IMPROVVISA

Il cambiamento per l’uomo è più improvviso e drammatico. Non importa quanti corsi di preparazione al parto abbia frequentato, è molto meno preparato all’arrivo di un bambino rispetto a una donna. La madre è pienamente coinvolta nel processo, sente il bambino ogni giorno, la sua nascita è per lei una liberazione dal peso, un sollievo e un profondo appagamento. L’uomo è molto meno coinvolto. La missione del padre in questo processo non è complicata e non è così responsabile, è isolato dagli eventi principali, è come un osservatore. Ma subito dopo la nascita di un figlio, al padre vengono assegnati compiti gravi, e non sempre è apprezzato per la loro soluzione. Ci si aspetta che sia un sostegno mentale e fisico e una vera protezione per la nuova famiglia durante questo periodo difficile. Nessuno si chiede: come farà il giovane a farlo e a quale costo?

Ha lasciato la famiglia dei genitori per diventare indipendente, per trovare la libertà, e non vuole tornare. Ma la sua amata è completamente assorbita dal bambino. Pochi amici e colleghi sono in grado di partecipare in qualche modo alla vita del padre, di aiutarlo a condividere emotivamente il significato profondo di ciò che sta accadendo, la sua responsabilità e il suo orgoglio maschile. Egli sperimenta una mancanza di connessione emotiva e si sente solo di fronte agli obblighi e alle richieste della vita che non ha ancora pienamente realizzato. Spesso non riesce ad articolare la sua eccitazione, il suo desiderio o la sua paura e non ha nessuno con cui parlarne. La moglie gli confida le sue preoccupazioni per il bambino, lui perde i contatti con la società e ha bisogno di rassicurazioni e sostegno. La difficoltà di questo periodo sta anche nel fatto che la madre, concentrandosi sul bambino, perde molto interesse per la sua vita sessuale, cosa perfettamente normale e naturale per lei, ma non per il padre. La prima reazione dell’uomo è quella di rifuggire, di fingere che non stia accadendo nulla di particolare, che tutto sia come al solito. Ma ciò che evitiamo, non risolto, si ripresenta con i sintomi della depressione.

COSA FARE

È un buon momento per prendersi una pausa e costruire i supporti per il futuro, che ora è qualcosa di completamente diverso: ora il bambino, di cui è pienamente responsabile, e la moglie, che apre lati completamente nuovi che devono essere compresi e in qualche modo cambiati reciprocamente, sono intrecciati nello spazio personale dell’uomo. Comprendere e accettare il fatto del parto come un confine oltre il quale non si può tornare indietro: alle abitudini della giovinezza e del divertimento. Rendersi conto che alla luce della mutata realtà i progetti precedenti perdono di significato, smettere di aggrapparsi al passato e creare una nuova immagine realistica di sé nel futuro.

E poi sarebbe bene affrontare in modo riflessivo la domanda: cosa mi sostiene e cosa mi sosterrà personalmente, a prescindere da mia moglie e dai miei figli? Qual è la mia efficacia, la mia forza davanti alla vita? Come la dipendenza di questa piccola creatura da me e il nostro affetto reciproco cambiano gli atteggiamenti, le azioni, le scelte, l’atteggiamento verso il tempo? Scoprendo gradualmente soluzioni, trovando altri valori e mentori, costruendo modelli di comportamento e di vita che prima non erano tipici, il giovane diventa un uomo, un marito, un padre, sperimentando una pienezza di vita completamente nuova e trovando un sé più vero, forte ed equilibrato.

Non è un caso che gli uomini di famiglia abbiano una maggiore autorità sul lavoro: superata una crisi personale, riescono a fare carriera o cercano consapevolmente un lavoro soddisfacente.

Nella vita reale, la nascita di un figlio può provocare in un uomo non solo gioia, ma anche amarezza. Le ragioni possono essere diverse. È molto importante, prima che inizino ad avvelenare lo stato d’animo, rendersene conto e trasformarle in una rampa di lancio per creare una vita più matura e consapevole. Allora la depressione sarà un time-out necessario per trovare le risposte e la forza necessarie per costruire la propria vita matura. E quando si trova la risposta giusta, la depressione si ritira per realizzarla.