Pozione medicea

Pozione medica

Gli spinaci non sono stati apprezzati dagli europei per molto tempo, a partire dall’XI secolo. Presumibilmente sono originari dell’antica Persia, l’odierno Iran. Da lì è arrivato in Nepal e poi, nel VII secolo, in Cina come dono reale all’imperatore. I Mori lo portarono in Africa e nell’XI secolo gli spinaci avevano raggiunto la Spagna. Fino a poco tempo fa era conosciuto come «verdura spagnola».

Caterina de’ Medici amava gli spinaci, che la sua cuoca preparava con maestria. Quando lasciò la natia Firenze per sposare il re di Francia, portò con sé sia il cuoco che gli spinaci. Da allora, i piatti in cui il salmone è posto su un letto di spinaci portano il prefisso «alla fiorentina».

Il leggendario personaggio dei cartoni animati Braccio di Ferro mangiò un barattolo di spinaci in un momento di difficoltà, che gli diede i superpoteri e lo aiutò a risolvere tutti i suoi problemi. Qual è il miracolo degli spinaci?

  • Ricco di luteina e zeaxantina. Questi carotenoidi, potenti antiossidanti, agiscono sulla retina e sulla macula dell’occhio. Non ci sono ancora ricerche sul ruolo degli spinaci nella prevenzione e nel trattamento delle malattie degli occhi, ma è molto probabile che possano combattere la degenerazione legata all’età della macchia gialla, una malattia che porta alla cecità.
  • Una porzione di spinaci (180 grammi) contiene: vitamina K — quasi il 1000% della dose giornaliera, vitamina A — 100%, manganese — 84%, folato — 65%, magnesio — 40%, ferro — 35%, rame — 34%, vitamina B2 — 32%, vitamina B6 — 26%, vitamina E — 25%, calcio, potassio e vitamina C — 24% ciascuno e altre vitamine e minerali.
  • La vitamina K, presente in abbondanza negli spinaci, aiuta le ossa a mantenersi in salute. Uno studio ha rilevato che le persone anziane che consumavano almeno 0,1 milligrammi di vitamina K al giorno (che una porzione di spinaci copre più che bene) avevano il 30% in meno di probabilità di subire una frattura dell’anca rispetto a coloro che non ne assumevano abbastanza. Un altro studio condotto da scienziati giapponesi, che ha analizzato i problemi ossei delle donne affette da cirrosi, ha rilevato che la vitamina K riduce in modo significativo lo sviluppo del cancro al fegato.
  • I ricercatori hanno scoperto che gli spinaci contrastano persino un tipo aggressivo di cancro alla prostata. Non è ancora chiaro cosa nella sua composizione sia così in guerra con il cancro, ma i sospetti sono due: la neoxantina e la violaxantina. Esse riducono in modo significativo l’infiammazione dell’organismo.
  • L’estratto di spinaci è in grado di rallentare la divisione cellulare nel cancro allo stomaco e nel cancro alla pelle, e riduce la probabilità di cancro al seno nelle donne. Mangiare spinaci, tuttavia, non può certo sostituire una terapia su prescrizione.

Forse Braccio di Ferro aveva ragione a tenere sempre a portata di mano un barattolo di spinaci.

Come scegliere, cucinare e conservare

La scelta

Purtroppo il progresso non porta sempre e solo cose buone. Oggi bisogna mangiare 10 porzioni di spinaci per ottenere la stessa quantità di minerali che una porzione conteneva 50 anni fa. Alcuni minerali sono addirittura peggiori: il contenuto di ferro negli spinaci di oggi è 60 volte inferiore e la vitamina E è 25 volte inferiore rispetto al 1948. Un’altra cosa spiacevole è che gli spinaci assorbono bene i pesticidi e sono sempre nella lista degli ortaggi più contaminati da queste sostanze chimiche. Vale quindi la pena di scegliere, quando possibile, spinaci da agricoltura biologica. Le foglie devono avere un colore brillante e succoso. Ciò significa che la pianta ha un grande apporto di vitamina C.

Conservazione

Gli spinaci possono essere conservati per qualche giorno allo stato crudo, a una temperatura di circa 4 °C. Il prodotto può essere esposto alla luce per preservare le vitamine.

La cottura

Questa pianta contiene acido ossalico. Per eliminarlo, gettare gli spinaci in acqua bollente e cuocere per un minuto. Non coprire con un coperchio: questo favorirà la fuoriuscita dell’acido e l’acqua dovrà essere versata. Non cuocere troppo, per non perdere preziose vitamine. Non è consigliabile conservare gli spinaci già cotti.

Attenzione

Gli spinaci contengono purine e acido ossalico, pertanto le persone affette da malattie renali, cistifellea e gotta dovrebbero limitarne il consumo o non mangiarli affatto.