Piaceri e spesa

Piacere e spesa

Godersi la vita è molto più facile quando si hanno soldi. Quando non lo si ha o se ne ha poco, ci si deve consolare con il detto «la felicità non è nei soldi». È vero, per i poveri è una debole consolazione. Ma spesso chi non è povero è pronto a dare ragione al vecchio detto. Perché non tutti e non sempre il denaro porta quelle gioie che, a quanto pare, può e deve portare?

Molti interessanti studi psicologici sono stati dedicati alla correlazione tra benessere materiale e mentale. I risultati sono stati riassunti da un team di psicologi americani in un articolo pubblicato su un recente numero del Journal of Consumer Psychology (Journal of Consumer Psychology, Volume 21, Issue 2, Aprile 2011, Pagine 115-125).

Daniel Gilbert (recentemente acclamato per il suo bestseller Inciampare nella felicità) e i suoi coautori Elizabeth Dunn e Timothy Wilson pongono la domanda: «Se il denaro non vi rende felici, forse è perché non lo state spendendo bene?». Come gestire il proprio denaro in modo che porti almeno piacere, se non felicità?

Ascoltiamo i consigli degli psicologi, supportati dai risultati di numerose osservazioni ed esperimenti.

LE COSE PIÙ COSTOSE NON SONO COSE

Le persone ragionevoli hanno capito da tempo che l’investimento più affidabile e redditizio è quello in se stessi, cioè in ciò che non si deteriora, non si svaluta, non può essere né rubato, né portato via, né perso. Spendendo denaro per acquistare oggetti materiali, una persona prova una gioia di possesso a breve termine, che presto svanisce quando il possesso dell’oggetto diventa abituale. Inoltre, la maggior parte degli oggetti alla fine si deteriora, diventa obsoleta e quindi si svaluta.

Questo non vale solo per alcuni beni tangibili: oggetti d’antiquariato, opere d’arte e immobili. Anche in questo caso l’affidabilità non è assoluta: ad esempio, una villa, acquistata in previsione di un aumento di prezzo, in condizioni di mercato volatili può diventare più economica. Tuttavia, la persona media effettua tali acquisti, se e non spesso. Ma può permettersi di spendere in impressioni ed esperienze piacevoli, cioè di investire non in cose, ma direttamente in sentimenti.

E queste sensazioni, una volta provate, rimarranno con lui per sempre, in qualsiasi situazione politica e a qualsiasi tasso di cambio. Conservati nella memoria (anche se inconsciamente), non svaniscono né quando si cambia luogo di residenza né in altri cambiamenti di vita, anche drammatici. Inoltre, conservate in questo modo, acquistano sempre più valore nel tempo, diventando emotivamente «costose» — un lusso che non possiamo permetterci rispetto agli oggetti tangibili.

Essendo uniche, le esperienze sono invulnerabili ai confronti sfavorevoli. E qualsiasi oggetto, anche il più bello, perde sempre rispetto a un altro migliore che non siamo ancora riusciti a comprare o, peggio, che possiede qualcun altro. E questo è già un motivo non di gioia, ma di dolore. Questo modello mondano è confermato dai dati di molti studi psicologici — sia sondaggi che esperimenti.

Conclusione pratica: non bisogna lesinare sulle acquisizioni immateriali. Se volete visitare un posto, vedere qualcosa, vivere un’esperienza, fatelo, godetevi le impressioni piacevoli. Il denaro speso per questo non è un investimento peggiore di quello investito in gioielli. Per quanto riguarda le acquisizioni materiali, esse risultano tanto più preziose quanto più alta è la loro componente emotiva — la gioia di usarle. In questo senso, l’acquisto di una chitarra o di una sciarpa poco costosa può essere un investimento più redditizio dell’acquisto di un lingotto d’oro.

RESTITUIRE E ARRICCHIRSI

«Ciò che hai nascosto è perso, ciò che hai dato via è tuo», diceva Shota Rustaveli. Le sue parole sembrano contraddire il buon senso: la maggior parte delle persone crede che sia più piacevole ricevere che dare. Tuttavia, la ricerca dimostra che il poeta georgiano ha più probabilità di avere ragione. Negli esperimenti della già citata Elizabeth Dunn, i soggetti lavoravano in coppia per risolvere un determinato compito difficile.

Alla fine del lavoro, ogni persona è stata informata privatamente che aveva dato un contributo maggiore alla soluzione e quindi meritava una ricompensa in denaro. Questa somma poteva essere presa per sé, condivisa con un compagno in qualsiasi proporzione o data a un compagno. Un’indagine successiva ha rivelato che coloro che hanno scelto di condividere la ricompensa hanno apprezzato di più il compito rispetto a coloro che hanno dato l’intero premio.

Risultati simili sono stati ottenuti in uno studio su larga scala sul benessere soggettivo condotto negli Stati Uniti. Agli intervistati è stato chiesto quanto fossero soddisfatti di sé e della propria vita. Inoltre, sono stati chiesti molti indicatori formali, come l’ammontare del reddito e quanto di questo reddito una persona dona agli altri (a enti di beneficenza, ecc.). È emerso che i generosi donatori sono più felici degli egoisti avari.

Come si spiega questo fenomeno? Se non altro perché la generosità fa crescere la persona ai propri occhi, e un’alta autostima e il rispetto di sé sono condizioni importanti per la felicità personale. La generosità aumenta la nostra reputazione agli occhi degli altri, e un buon atteggiamento nei confronti degli altri è anche una condizione importante di benessere mentale. Pertanto, non siate egoisti. Rendete felici i vostri familiari e amici con regali, anche modesti. Aiutate chi ha bisogno. Condividete il vostro surplus. E il denaro speso per questo tornerà a voi sotto forma di profitto emotivo. Al contrario, custodendo avidamente il vostro capitale, vi priverete delle gioie che avreste potuto ottenere con la condivisione.

DOLCE ATTESA

Il moderno sistema di credito al consumo sembra massimizzare la soddisfazione dei bisogni umani. E cos’è la felicità se non la piena soddisfazione dei bisogni più importanti? Tuttavia, assecondando gli usurai, una persona cade inconsapevolmente in una trappola psicologica. Nella scala popolare dello stress, un grosso debito è considerato (in punti) non meno stressante di una grave malattia. Questo sarà confermato da migliaia e milioni di persone che hanno ceduto alla persuasione: «Compra ora — paga dopo!». Inoltre, un acquisto ritardato permette di godere di un piacere centuplicato grazie all’attesa.

Dopo tutto, è vero quello che si dice: «Una buona metà del piacere è l’anticipazione del piacere». Quindi non abbiate fretta. Un acquisto importante, fatto grazie ai risparmi, può piacere di più di un rapido ma oneroso pagamento rateale. E in termini monetari sarà ancora più conveniente, se si tiene conto degli interessi del prestito. Naturalmente, in alcuni casi il credito è necessario. Ma il suo valore emotivo non è irragionevole da calcolare in anticipo, tenendo conto del guadagno emotivo derivante dall’uso dell’acquisto meno lo stress del pagamento del debito.

UN PO’ DI TUTTO

Secondo i risultati della risonanza magnetica del cervello, un acquisto piacevole per 200.000 rubli dà a una persona più piacere di quello che prova assaggiando una prelibatezza dal prezzo di 200 rubli. Il sottile dispositivo registra l’eccitazione della stessa sezione del cervello. Il livello di eccitazione è diverso. Ma non di un fattore di migliaia! Altrimenti, il cervello non sarebbe in grado di sopportare eventi particolarmente gioiosi come un grosso bonus o una vincita alla lotteria. Dopo essersi regalato una piccola gioia con un acquisto modesto, una persona prova quasi le stesse sensazioni di una grande spesa, ma spende molto meno.

Concedendosi regolarmente piccoli piaceri, che tutti possono permettersi, si otterrà un tono di vita complessivamente positivo, che noi consideriamo felicità. Probabilmente si può risparmiare per un grande acquisto, privandosi di molti piaceri. Ma la gioia che ne deriva compenserà solo in parte la mancanza emotiva a lungo termine. Naturalmente, risparmiare denaro è lodevole, ma non a scapito del benessere emotivo. Quando risparmiate, non rubate la gioia a voi stessi.