Piacere cancellato

Piacere cancellato

L’uomo inizia a perdere nel momento in cui ottiene qualcosa. Nessuna gioia dura indefinitamente per lui. La forza dei sentimenti e il tempo consumano la sabbia del meraviglioso, la doratura della prima impressione. E ora è di nuovo solo e nudo, perché tutto è vinto dal suo terribile nemico: l’abitudine.

Scegliamo in base alle opportunità che abbiamo, e più opportunità abbiamo, paradossalmente, peggio è. Scegliamo ciò che possiamo permetterci o quasi, cioè prendiamo in prestito o sviluppiamo ulteriori conoscenze, abilità e persino qualità della personalità per possederlo. Poi finalmente lo otteniamo.

Ma la gioia svanisce rapidamente. Ciò che rimane è l’effetto «wow». Perché improvvisamente ci accorgiamo che ciò che abbiamo scelto non è così perfetto come avevamo immaginato. Oppure scopriamo all’improvviso che c’è qualcosa di meglio di quello che abbiamo scelto. A questo punto, oltre alla delusione e al rimpianto, si aggiungono i sensi di colpa e l’insoddisfazione per noi stessi. A questi sentimenti spiacevoli si aggiunge anche la rabbia per il fatto di dover pagare un prestito per qualcosa che non ci serve più o che non ci piace e per qualcosa che ci ha deluso. C’è poi il rimpianto per le occasioni perdute, perché ogni scelta è sempre un’uccisione di altre alternative. E la nostra psiche è organizzata in modo tale che il dolore della perdita sia più forte della gioia del possesso.

L’EFFETTO MATITA

Come lavorare meno e guadagnare di più? Molte persone trovano la risposta a questa domanda e ottengono ciò che desiderano, ma questo non porta la soddisfazione attesa, poiché si verifica un adattamento edonistico e una persona smette di provare piacere da ciò che ha. La nostra percezione è abituata a dividere tutto in «cattivo» e «buono», pensiamo per dualità e conosciamo il mondo per contrasti. Pertanto, non importa quanto sia stato buono per noi, molto rapidamente la mente subconscia dividerà questo «bene» in «buono» e «cattivo»; ridurre il male della vita a un certo livello porta piacere, ma superata questa soglia non migliora il nostro benessere.

Ad esempio, vi siete trasferiti per l’estate in una nuova casa, molto costosa e ben arredata. Per il primo mese vi godete la sua bellezza. Poi il vostro occhio comincia a notare delle crepe nella vernice, una scrivania non molto comoda, un getto d’acqua non proprio eccezionale in bagno, una piastrella un po’ storta: queste piccole cose cominciano a irritare, si accumulano gradualmente. Poi la vostra percezione segmenta la casa in zone. Ora non vi piace tutta la casa, ma solo alcune sue parti. Una stanza sembra molto meglio dell’altra. State già pensando di trovare qualcosa di meglio o di apportare costantemente miglioramenti alla vostra casa.

Dopo un anno di vita nella casa si smette di notare la sua comodità e il suo comfort, si desidera andare in vacanza più spesso. Dopo un po’, i vantaggi della casa iniziano a sembrare svantaggi. Ad esempio, la casa è troppo grande per voi, oppure il silenzio che la circonda inizia a irritarvi e a provocare sconforto.

Anche se le nostre scelte sono molto razionali, con il tempo molti pro si trasformano in contro. Un guru ha chiamato questo effetto della psiche «effetto matita». Concetti come «rosticceria», «giorno libero», «vacanza» e «ferie» non sono tanto necessari alla fisiologia umana quanto alla psiche. Un rentier si sente molto peggio il sabato rispetto a chi deve lavorare il lunedì. La natura dell’uomo aborrisce la completa libertà perché si perde in essa. Ma la libertà di scegliere i propri limiti è una possibilità naturale.

SOSTITUTO DELL’AZIONE

L’adattamento edonico è l’assuefazione a un certo livello di consumo o di possesso di qualcosa al quale si cessa di provare piacere.

Il consumo da solo non può portare piacere a lungo termine. Anche se i saggi occidentali ci assicurano che l’uomo si sente più felice acquistando esperienze piuttosto che cose. Il consumo di qualsiasi cosa non può saziare l’essere umano che prova il massimo della soddisfazione solo quando crea.

Una persona che si impegna nella creatività creando qualcosa, che sia una mensola in casa, un letto nella villetta o un nuovo modello di cellulare, è al culmine della soddisfazione. Anche nei momenti di difficile ricerca e di insuccesso è più soddisfatto di chi compra un’auto nuova.

I workshop sulla creazione di oggetti con le proprie mani, che si tratti di sushi o di sapone, sono tra i più popolari perché a molte persone piace creare.

Finché le persone cercano un’emozione senza l’azione che la precede, provano frustrazione. È come cercare di comprare l’orgasmo senza il sesso, il sesso senza l’amore e l’amore senza muoversi verso l’altro attraverso tutte le difficoltà, gli ostacoli e le paure.

LA STRADA DELL’ADATTAMENTO

Finché abbiamo una famiglia, dei figli e una vita di cui siamo responsabili, abbiamo un bisogno incondizionato di sicurezza e di un certo livello di comfort. Nonostante la comunanza di questi concetti, essi sono diversi per ognuno. C’è chi si sente sicuro e a proprio agio comprando una casa nella regione di Ulyanovsk e tenendovi la propria azienda agricola, e chi ha bisogno di una grande casa a Mosca e della consegna dei prodotti di un’azienda agricola privata. Questi bisogni non hanno nulla a che fare con il piacere, ma con la sicurezza umana di base. Le nostre paure determinano il livello della nostra vita, raggiunto il quale possiamo pensare al piacere.

Supponiamo che un uomo sogni di diventare pilota, ma che da bambino abbia avuto un grave incidente e sia diventato inadatto al lavoro. Per compensare la tragedia, ha sviluppato un hobby: incollare modellini di aerei. Ma un gran numero di obblighi, la necessità di avere una casa propria e di prendersi cura della famiglia hanno completamente soppiantato questo hobby, per il quale non c’era più tempo. Quest’uomo non può dirsi affatto soddisfatto della sua vita, ma la situazione cambierà quando raggiungerà un livello di sicurezza e comfort di base e tornerà al suo hobby.

L’adattamento edonistico inizia quando una persona dimentica il suo hobby, il bisogno della sua anima e non può fermarsi, costruendo le mura della sua sicurezza sempre più in alto.

ASPETTATIVE INGANNATE

Più alte sono le nostre aspettative, maggiore è la delusione. Aspettandoci qualcosa, ci creiamo un’immagine «gustosa» di tutti i diversi livelli che sperimenteremo. Più il nostro sogno è irrealizzabile, più ci sembra incoraggiante, gioioso e promettente.

È interessante notare che le persone che non hanno alcuna esperienza di utilizzo di qualcosa, la caricano di un peso così grande di aspettative gonfiate che provano una delusione colossale.

Una persona che vola sempre in business class non urla alle hostess se non le viene servito lo champagne. Al contrario, chi ha risparmiato per questi biglietti e vola per la prima volta pretende un livello di servizio che non ha mai avuto a bordo. Se qualcosa è molto costoso per noi, aumentiamo le nostre aspettative in proporzione alle nostre percezioni e ai nostri sforzi. Se il costo di un prodotto è per noi accettabile, le nostre aspettative sono adeguate alla realtà.

Una volta una ragazza che lavora come contabile e riceve uno stipendio di 30.000 rubli ha ricevuto un certificato per una SPA all’Hotel Ritz del valore nominale di 30.000 rubli per sole sei ore. È arrivata in hotel con questo certificato, ha trascorso l’intera giornata nella SPA e… è rimasta molto delusa. È spaventoso pensare a ciò che si aspettava da una procedura di un giorno, il cui costo equivale a un mese di lavoro.

ABITUDINE CATTIVA

L’adattamento edonistico si manifesta non solo in modo positivo, ma anche negativo. Una persona si abitua a tutto, sia al bene che al male. E questa assuefazione avverrà tanto più velocemente quanto meno vedrà i contrasti. Stando sempre nello stesso ambiente, in una cerchia ristretta di persone, ogni cosa, anche la più assurda e ridicola, comincia a sembrare la norma, e la norma giusta.

Ecco perché molte persone non comprano nuovi modelli di telefoni o cellulari in generale, non si trasferiscono da vecchie case fatiscenti, non si sentono bene con vestiti nuovi, non cambiano il lavoro malandato e non intraprendono nemmeno relazioni strette, essendosi abituati alla solitudine.

Una persona si adatta facilmente anche alla mancanza di qualcosa, all’economia, alla malattia, ai conflitti. Purché non veda e non provi qualcos’altro, accontentandosi di ciò che ha. Paradossalmente, questo «ciò che è» può essere molto soddisfacente. E tra qualche anno, dopo aver cambiato vita, una persona può guardare al suo passato con sorpresa e sconcerto e pensare a come avrebbe potuto vivere in quel quartiere con quella persona e godersi ancora la vita.

Una mia conoscente era appassionata di auto costose e partecipava persino a gare, comprandosi una nuova «Porsche». Quando si trasferì in America, nello Stato del Texas, dove la società è prevalentemente agricola, iniziò a sognare un raccapricciante (per i nostri standard) pick-up agricolo «Ford». Ha passato molto tempo a parlarmi delle virtù di quest’auto e del fatto che sognava di comprarla, dimenticandosi completamente dei suoi precedenti hobby. Quando le ricordai della Porsche, mi guardò in modo strano, come se fossi un UFO, e disse: «È un’auto brutta e poco intelligente. E soprattutto è poco pratica».

PILLOLA DELLA FRUSTRAZIONE

Il problema non sta nella scelta in sé, ma nel nostro atteggiamento verso di essa. Considerandoci una persona mega-significativa e prendendo noi stessi e la nostra vita molto sul serio, con la paura del futuro, ci viene la nevrosi, e le conseguenze della scelta non fanno che rivelarne la presenza. Come salvarsi dalle conseguenze negative della scelta?

1. Prendersi il diritto di sbagliare.

Una persona sceglie sempre il meglio del possibile. Notiamo bene: sempre. Ciò significa che non ci sono errori, non possiamo farci del male scegliendo. Rimpiangendo il passato, sprechiamo minuti preziosi del presente e del futuro, e non abbiamo bisogno di coprirci con l’affermazione «sto traendo conclusioni».

2. Ricordate i vostri interessi.

Sono io che ho davvero bisogno di uno shampoo speciale o il produttore vuole i miei soldi?

3. Abbiate fiducia in voi stessi.

Che si tratti di intuito, ragione o sentimenti, è ciò che ispira più fiducia in voi.

4. Non saltare alle conclusioni.

Non sappiamo mai come la scelta di oggi si rivelerà per noi tra vent’anni, perché in seguito faremo innumerevoli altre scelte.

5. Non colpevolizzatevi.

Più commettiamo errori, più ci rendiamo conto di ciò che è giusto per noi. E il senso di colpa in materia di scelte è di solito legato a un’importanza esagerata della nostra persona. A volte vale la pena ricordare che non sono Zeus Tonante o Batman, ma solo un essere umano.

Dopotutto, si può sempre trovare qualcosa da rimpiangere nella vita, l’unica domanda è: perché?

DEVI ANDARCI A LETTO.

Un recente studio condotto dagli scienziati della Carnegie Mellon University ha scoperto che quando prendiamo una decisione difficile, le parti del cervello coinvolte in questo lavoro continuano a essere attive anche quando siamo distratti da altre cose. Si tratta del primo esperimento che conferma i consigli che tutti conosciamo sul distrarsi dalle scelte difficili («il mattino è più saggio», «dovresti dormirci sopra»).

Ai partecipanti è stato chiesto di scegliere l’auto migliore tra diverse vetture, descrivendo le caratteristiche di ciascuna. Una delle auto era oggettivamente migliore delle altre. Il primo gruppo ha dovuto prendere una decisione immediata, il secondo gruppo ha dovuto riflettere attentamente per due minuti e il terzo gruppo è stato distratto da un compito piuttosto difficile per lo stesso tempo.

La distrazione, anche di pochi minuti, ha portato i rispondenti alla decisione corretta. In precedenza, gli scienziati avevano ipotizzato che il cervello potesse riposarsi da un compito e poi tornare a svolgerlo con rinnovato vigore. Questo esperimento ha dimostrato che, passando ad altre cose da fare, il cervello rimane contemporaneamente impegnato nel compito.

Le scansioni TC hanno innanzitutto mostrato in tutti i partecipanti all’esperimento l’attivazione delle parti del cervello associate al processo decisionale. Ma anche quando un terzo gruppo ha affrontato il compito distraente, queste sezioni hanno continuato a essere attive. Resta da vedere quanto tempo ci vuole per essere distratti da un compito impegnativo. E mentre la scienza fa chiarezza, approfittate delle brevi pause: il vostro cervello continuerà a pensare.

Social Cognitive and Affective Neuroscience, 2013.
PRIMA È MEGLIO
Le nostre scelte dipendono da molti fattori, uno dei quali è la definizione delle priorità.

Quando è necessario scegliere rapidamente, le persone preferiscono la prima opzione che viene loro presentata. In una serie di esperimenti, gli scienziati lo hanno dimostrato più volte. Ad esempio, in uno di questi esperimenti è stato chiesto al gruppo di test di decidere a quale delle due squadre sportive volessero iscriversi. A seconda della squadra presentata per prima, la decisione dei soggetti cambiava.

Ai soggetti del test è stato chiesto di scegliere un venditore che li aiutasse a comprare un’auto, e anche in questo caso la scelta è caduta sul primo presentato. Anche quando si trattava di scegliere una delle due diverse gomme da masticare proposte alternativamente, nel 60% dei casi gli intervistati preferivano la prima, qualunque essa fosse.

In un altro esperimento, sono state mostrate in sequenza due immagini di criminali ed è stato necessario decidere rapidamente quale dei prigionieri potesse essere rilasciato in anticipo. Indipendentemente dal personaggio, quello presentato per primo meritava più clemenza.

In tutti questi esempi, la preferenza per la prima opzione non ha una spiegazione logica razionale e il processo di scelta è inconscio. Non si tratta affatto di una scelta sconsiderata, ma possiamo solo ipotizzare il tipo di operazioni che avvengono nella mente. Si ipotizza che si tratti di una manifestazione del comportamento gerarchico evolutivo — quello che in biologia si chiama «ordine di beccata»: il primo a beccare è sempre il più importante, il più importante e il migliore.

Questo fenomeno non funziona sempre e ovunque: se una persona ha una conoscenza sufficiente dell’oggetto della scelta, l’effetto scompare. Se il tempo di scelta aumenta, si può osservare il contrario: la preferenza per l’ultima opzione.