Personalità coronarica

Personalità coronarica

Quasi tutti noi ci siamo lamentati almeno una volta di avere un «calcolo al cuore» e più di una volta abbiamo sentito il consiglio di «non prenderla sul personale». Ma raramente abbiamo considerato seriamente che tutte queste esperienze, apparentemente puramente emotive, possono causare malattie.

Inoltre, è spesso sorprendente che l’infarto del miocardio si verifichi in persone benestanti, di successo e non ancora anziane, comprese quelle che conducono uno stile di vita sano. Sembrerebbe che non ci siano i presupposti per una tale diagnosi.

Nella maggior parte dei casi le malattie coronariche, l’angina pectoris e l’aterosclerosi sono classificate come psicosomatiche, cioè come quelle malattie che si manifestano in un certo tipo di persone.

Nel 1959, i cardiologi americani Ray Rosenman e Meyer Friedman, osservando pazienti affetti da coronaropatia (CHD) con una complicazione di infarto miocardico, hanno descritto la cosiddetta personalità coronarica. Gli scienziati hanno identificato tre gruppi principali di queste persone in base al loro comportamento: il primo comprende persone ritirate, inibite, riservate nelle espressioni facciali e nei gesti. Raramente perdono le staffe, ma se lo fanno non riescono a calmarsi per molto tempo.

Il secondo gruppo è costituito da persone che sono brave a nascondere i propri sentimenti, ma che si preoccupano dentro di sé.

All’ultimo gruppo appartengono coloro che sono soliti esprimere con forza il proprio atteggiamento nei confronti di tutto ciò che accade. Sono socievoli, gesticolano attivamente, parlano a voce alta e ridono. Spesso scoppiano, iniziano a imprecare, ma sono molto resistenti e dimenticano subito la causa della loro rabbia.

Tuttavia, sono tutti ambiziosi, ostili, irritabili, entusiasti del lavoro, eccessivamente responsabili, sono in tensione interna, vivono con un senso di costante pressione temporale, cercano di comandare e dominare, di essere sotto gli occhi di tutti, di non rimanere nell’ombra. Nel mondo moderno, dove il lavoro e il successo sono particolarmente apprezzati, questi comportamenti sono considerati normali. Queste persone non possono «offrirsi» passivamente, ma devono dimostrare la loro superiorità e il loro valore con un’attività attiva.

INDICI

Secondo le statistiche, ogni anno in Russia muoiono di infarto miocardico 330 uomini e 154 donne su 100.000 persone. Un uomo su quattro di età superiore ai 44 anni è un «cardiopatico». Negli Stati Uniti 500 mila persone muoiono di ischemia ogni anno. 1 milione di infarti all’anno.

Suona familiare, vero? All’inseguimento del «sogno americano» — una posizione manageriale con tutti i vantaggi ad essa collegati, sia materiali che psicologici — sempre più persone acquisiscono i tratti della «personalità coronarica». Fino a poco tempo fa si pensava che le malattie cardiache fossero principalmente appannaggio degli uomini. Ma negli Stati Uniti, il 53% delle persone che muoiono per malattie cardiache sono donne 1 . In effetti, gli attacchi di cuore colpiscono gli uomini 10 anni prima delle donne. Ciò si spiega con il fatto che l’ormone sessuale estrogeno, prodotto nel corpo delle donne, aumenta il livello di colesterolo «buono», proteggendo così i vasi coronarici. Quando arriva la cosiddetta menopausa, le donne perdono questo vantaggio. Da quel momento fino all’età di 65 anni, il rischio di infarto è lo stesso per uomini e donne, mentre dopo i 65 anni il rischio di infarto è maggiore per le donne che per gli uomini.

1 Peterson S., Peto V., Rayner M. et al. European Cardiovascular Disease Statistics. 2a ed. Londra: British Heart Foundation, 2005.

PAGARE PER IL SUCCESSO

Quali sono i comportamenti che possono portare a malattie cardiache? Innanzitutto, il workaholism. Infatti, lo stacanovista diventa l’amore principale della sua vita, che spesso sostituisce l’amore per i propri cari, trasformando la persona in uno schiavo.

Ma il puro stacanovismo non è la causa delle malattie cardiache. Solo quando si combina con il perfezionismo, l’ambizione e il desiderio di dimostrare il proprio valore come dipendente e poi come manager, diventa veramente pericoloso per il nostro cuore. Queste persone non rinunciano mai ai loro obiettivi nonostante le ripetute sconfitte. Non sono mai soddisfatte di se stesse e sono altrettanto esigenti con gli altri e, in caso di fallimento, sono inclini a pensare in modo ossessivo.

La mania del lavoro e il perfezionismo sono strettamente correlati all’ostilità e alla rabbia. In questo caso, le persone provano un senso di aggressività non solo verso gli altri, che tendono a percepire solo come concorrenti, come coloro che devono costantemente dimostrare la loro superiorità, ma anche verso se stessi. Le «personalità coronariche» sono insoddisfatte di se stesse per il fatto che non fanno tutto bene, sono arrabbiate con il proprio corpo, che non permette loro di lavorare ventiquattro ore al giorno, e alla fine si puniscono — non riposano, mangiano con poco preavviso e dormono poco. Non danno importanza ai propri disturbi, spostano le loro sensazioni spiacevoli e fino a un certo punto tendono a considerarle inezie. E i problemi di salute associati al sovraccarico, cercano di risolverli come tutto il resto della loro vita: facendo appello a se stessi per avere più tempo ed essere forti.

Per le «personalità coronariche», sentirsi in controllo della situazione nello sviluppo delle malattie cardiache è fondamentale. Volete farli riflettere all’infinito sulla loro professionalità? Metteteli in condizioni di non poter controllare gli eventi.

E allora i «cardiopatici» inizieranno a manifestare un comportamento secondo determinati stadi: iperattività, ipercompensazione e collasso.

All’inizio fanno sforzi straordinari e molto energici per riprendere il controllo, perché la situazione che sfugge al loro controllo li umilia ai loro stessi occhi. Ma se questa iperattività non porta a un successo immediato, si verifica una seconda fase: l’ipercompensazione, quando l’unica via d’uscita possibile dalla situazione è il lavoro supplementare. Tuttavia, l’ipercompensazione è seguita da una fase di collasso, con le «personalità coronarie» che in questa situazione sperimentano la resa più acutamente degli altri. Intervistando coloro che avevano recentemente subito un infarto, i medici hanno riscontrato che poco prima dell’infarto erano in preda all’eccitazione nervosa e persino all’eccitazione, che poi, poco prima della catastrofe cardiaca, veniva sostituita da depressione e abbattimento. Questo breve periodo di comportamento può facilmente passare inosservato, ma è fondamentale nello sviluppo della malattia.

Così, le persone stesse creano spesso situazioni di stress che portano a un aumento della trombosi e della coagulazione del sangue, con conseguente aumento del rischio di patologia cardiovascolare. Inoltre, in uno stato di eccitazione emotiva, la frequenza cardiaca aumenta, la pressione sanguigna sale, il che porta a un rapido accumulo di colesterolo sulle pareti vascolari, all’ispessimento delle pareti dei vasi, alla formazione di placche sclerotiche.

COME SALVARE IL CUORE

Nella maggior parte dei casi gli «individui coronarici» sono molto energici, lavorano molto, quindi questo tipo di comportamento è ben accetto dalla società.

Si pensa che sia impossibile cambiare radicalmente lo stile di vita o il comportamento. Tuttavia, non è così. Dopo aver subito un infarto del miocardio, M. Friedman, cardiologo e ricercatore americano, ha ricordato all’età di 65 anni: «Il mio livello di colesterolo al momento dell’infarto del miocardio era di 292. Mentre ero in ospedale, ho riletto il romanzo di Marcel Proust ‘Alla ricerca del tempo perduto’ e il mio livello di colesterolo è sceso a 210. Poi sono tornato a casa e, anche se non ho mai avuto problemi di salute, non ho mai avuto problemi di salute. Poi sono tornato a casa e, pur seguendo la stessa dieta, il mio colesterolo è salito di nuovo». Friedman si trasferì in una piccola città, rinunciò alle feste, iniziò a rilassarsi durante il giorno e cambiò persino il suo stile di abbigliamento formale con uno sportivo.

È impossibile diventare completamente diversi, ma si può cambiare il proprio stile di vita. Le persone di successo possono permettersi passeggiate serali, trovare tempo ed energia per i propri cari e per lo sport. Ricordate che l’attività fisica non è un modo per dimostrare a se stessi che «posso andare più lontano, più in alto, più velocemente», ma è fatta per il bene della propria salute.

SOLO CALMA!

Nel XX secolo è iniziata la fase della medicina psicosomatica. Negli anni ’30, F. Dunbar dimostrò la propensione a sviluppare determinati disturbi corporei nelle persone con un certo tipo di personalità. Per quanto riguarda le malattie cardiovascolari, furono individuati i tipi ipertensivo e coronarico. Negli anni ’50 la descrizione di quest’ultimo è stata ampliata da Friedman e Rosenman come comportamento di Tipo A. La risposta alla domanda «Di chi è la colpa?» in relazione ai disturbi citati è il carattere che genera emozioni negative. Tuttavia, è nata una disciplina speciale, la psicocardiologia. A. B. Smulevich e A. L. Syrkin hanno dimostrato che solo in alcuni pazienti la malattia si manifesta secondo lo scenario psicosomatico. E non tutto è così fatale. Il principale responsabile è l’incompetenza emotiva, l'»infantilismo» delle emozioni, che è possibile superare padroneggiando le tecniche di autoregolazione.

Mark SANDOMIRSKY, PhD, psicoterapeuta del Registro Europeo, autore di manuali di psicosomatica e di protezione dallo stress.