Per vincere

Per amore della vittoria

La nostra famiglia si trova ora in una difficile situazione di scelta e nel prendere una decisione vorremmo chiedere un consiglio qualificato. Nostra figlia tredicenne si dedica alla ginnastica fin dall’infanzia, partecipa ad allenamenti e gare, ottiene buoni risultati e ha una categoria. Oltre alla sua attitudine allo sport, ha sempre avuto buoni risultati in matematica e quest’anno Anya si è iscritta a un liceo matematico. Devo ammettere che pensavamo che sarebbe tornata alla sua scuola — molti bambini hanno già lasciato il liceo, ma Anya affronta il difficile programma. Ma combinare gli studi con lo sport… Non so dirvi quanto sia stato difficile quest’anno per tutti noi. È arrivato il momento di scegliere a cosa rinunciare: o rimanere nello sport, o concentrarsi sulla matematica e, forse, continuare a fare ginnastica come hobby. Mia figlia sta aspettando la nostra decisione. Le piace la nuova classe e i suoi successi al liceo, ma la ginnastica, a cui ha dato la sua forza fin dalla prima infanzia, è diventata parte della sua e della nostra vita. Alina, 36 anni

Penso che in questo caso i genitori non dovrebbero sacrificare l’istruzione della figlia per la ginnastica. Le squadre nazionali di tutti i Paesi sono composte da ragazze di età compresa tra i 14 e i 16 anni, mentre Anna ha 13 anni e non è ancora un maestro di sport.

La questione dello sport per bambini è complessa e per me personalmente non è stata risolta in modo univoco. Come genitore, mi dispiace per i bambini e penso che quelli che hanno un passaporto in tasca, che possono essere responsabili di se stessi e delle decisioni che prendono, dovrebbero dedicarsi allo sport professionistico. D’altra parte, basta iniziare la ginnastica nella prima infanzia per raggiungere il top entro l’adolescenza, quando i bambini sono impavidi e possono eseguire combinazioni che falliscono dopo pochi anni. Questo vale anche per il pattinaggio artistico, uno sport in cui, oltre alla musica, alla plasticità e alla bellezza, ci sono salti complessi, appoggi e quindi infortuni.

I bambini vengono avviati allo sport professionistico non solo per il loro talento, ma spesso per l’aspirazione dei genitori a produrre un campione. Di norma, si tratta di una compensazione, di una proiezione di ciò che i genitori non sono riusciti a realizzare nella loro vita — questo può valere non solo per lo sport, ma anche, ad esempio, per la musica. Bisogna sempre chiedersi: «Il bambino ne ha bisogno?».

Alcuni genitori non sanno nemmeno cosa faccia il loro figlio: sono felici che non frequenti le strade. Ma la partecipazione a uno sport professionistico non garantisce che il bambino abbia talento. Gli allenatori tengono sezioni e «non promettenti» per il gusto di riempire il gruppo secondo le norme. Larisa Latynina, un’importante ginnasta, una volta diventata allenatrice, ha dichiarato in un’intervista che aveva bisogno di un campione olimpico su 1.000 bambini. In altre parole, ha ammesso di essere pronta a «uccidere 999 persone» per il bene di una bambina. Questo, scusate, è un grado estremo di cinismo.

Ha senso sacrificare l’infanzia? Negli anni Settanta, il giornalista Tokarev scrisse un articolo intitolato «Donne o burattini?». Formulò correttamente la domanda, alla quale ora posso rispondere: nella ginnastica artistica le donne sono scomparse da tempo — ora è una rarità se una ginnasta rimane fino a 22-24 anni. L’età di molti atleti è breve. Prima di raggiungere l’età adulta, diventano «materiale di scarto» (un termine così terribile è stato usato da un allenatore di calcio)….

In un sistema in cui il compito principale dello sport è mantenere il prestigio dello Stato, i bambini soffrono. Nella nostra ricerca abbiamo chiesto agli atleti se sarebbero stati disposti a ricorrere al doping e a morire non solo per vincere, ma per diventare campioni olimpici. E il più delle volte abbiamo sentito risposte affermative. Va notato che la commercializzazione dello sport professionistico, gli ingenti compensi percepiti dagli atleti e, purtroppo, il desiderio di alcuni genitori di fare soldi con i propri figli portano a tali decisioni… Solo di recente è stata suonata una nota di riflessione e i dirigenti sportivi hanno detto ad alta voce che il prestigio dello Stato non riguarda solo lo sport.