Pensare positivo

Pensare in modo positivo!

Negli ultimi anni questo slogan ha perseguitato tutte le persone più o meno attive socialmente, non solo quelle interessate alla psicologia. In effetti, i pensieri e le emozioni positive sono piacevoli. Ma perché è così difficile essere costantemente «positivi» 24 ore su 24? Per trovare una risposta a questa domanda siamo andati al Museo della storia delle punizioni corporali.

Colori rosso-neri, luci esposte ad arte (che creano l’illusione di trovarsi in uno scantinato), odore di crudeltà che aleggia nell’aria. O forse questo spazio è saturo di frammenti invisibili di emozioni di coloro che hanno visitato il Museo di Storia della Tortura? Una cosa è chiara: c’è un’atmosfera di paura, dolore e disgusto. È difficile non provare emozioni contemplando gli oggetti esposti: la rastrelliera, la sedia elettrica, manette di diverso calibro di varie epoche, una botte di vino per punire gli ubriachi. Tutto questo è la nostra storia e, in alcuni casi, il presente.

Perché la gente è attratta dalle immagini di violenza, dai film dell’orrore, da un museo della storia della tortura? La gente va al museo più per paura e cattiveria che per piacere. Valery Pereverzev, fondatore del museo, ritiene che la colpa sia della nostra natura interiore: la mente umana è come un pendolo che oscilla tra due poli. Più e meno, e c’è anche un punto zero. Una vita piena è quella in cui una persona sperimenta in egual misura emozioni positive e negative. Un pendolo fermo è morte, stagnazione, indifferenza. Se la vita ci desse solo gioia, ci annoieremmo rapidamente. Per sperimentare l’interezza della vita, abbiamo bisogno di entrambe le facce della medaglia.

Ne sono prova le persone che sono disposte a correre dei rischi durante le loro vacanze e a pagare per questo. Ad esempio, un tempo in Inghilterra era di moda andare in gita all’ospedale psichiatrico di Bethlem, meglio conosciuto come Bedlam, dove si potevano osservare i malati di mente imprigionati nei reparti come nelle celle. Un’altra dimostrazione della brama umana per i piaceri del male è la popolarità delle esecuzioni capitali nell’antichità. La gente veniva a un’esecuzione come a uno spettacolo: era un intero evento, quasi una festa!

Oggi le esecuzioni non sono meno popolari. Solo in passato la gente si recava in piazza per assistere alle esecuzioni, ma oggi si rivolge a Internet. Un esempio lampante è l’esecuzione del famoso dittatore iraniano Saddam Hussein, il cui video è disponibile su Internet. Che ci possiamo fare, siamo fatti così: di tanto in tanto abbiamo bisogno di vedere qualcosa che ci faccia esclamare: «Che schifo, che abominio!».

Questo da solo può spiegare il fatto che alcune persone vengono fulminate, altre bollite in acqua bollente, altre ancora fucilate e lapidate. Perché così tante opzioni?

Allora l’esecuzione era considerata efficace solo se diventava contemporaneamente una prevenzione di ulteriori reati. Era cioè necessario impressionare il pubblico, sorprenderlo ogni volta con qualcosa di nuovo. In ogni momento le esecuzioni e le torture hanno interessato il pubblico per la loro componente creativa, da un lato. E dall’altro lato — una persona, vedendo il dolore di qualcun altro, prova piacere per il fatto che non sta accadendo a lui, inizia ad apprezzare di più la sua vita. Chi porta con sé una pietra di qualche esperienza dolorosa, ad esempio il senso di colpa, contemplando l’esecuzione, trasforma i propri «scarafaggi» e «lavora attraverso» la situazione, liberandosi dal proprio dolore interiore. In poche parole, una persona del genere si mette mentalmente al posto della vittima o del carnefice, completando così nella sua coscienza una situazione traumatica.

PADRI E FIGLI

Il Museo della Tortura perde una categoria di visitatori: i genitori che passeggiano con i loro figli. Tuttavia, il fondatore del museo non è turbato da questo fatto. Anzi, ritiene che anche i genitori con bambini trarrebbero beneficio da una visita al Museo della tortura, dove, tra l’altro, viene presentata la finta «educazione» dei bambini. La violenza è oggi la forma più comune e banale di punizione. Urla, sculacciate nel migliore dei casi, e nel peggiore una cintura. Tutto questo è un contorno familiare per l’infanzia post-sovietica.

Ma non si può picchiare un bambino. In primo luogo, è dimostrato che è inefficace. Il dubbio beneficio a breve termine è percepito solo dal genitore, che in questa forma si «sfoga». In secondo luogo, questa forma di violenza distrugge la psiche del bambino: il beneficio per la personalità non è superiore a quello per la crescita dei fiori, che vengono innaffiati con la paraffina.

Tuttavia, a volte è ancora necessario usare la forza. Per esempio, se un bambino ha usato le mani per toccare una padella calda sul fornello, schiaffeggiatelo sulle mani: significa salvarlo da ulteriori dolori. È accettabile anche afferrare l’orecchio di un bambino che si sta strappando sulla carreggiata sotto le ruote di un’auto.

La formula classica per una forma inaccettabile di abuso sui minori consiste in tre punti: ferire, umiliare e stigmatizzare. Ma, ci si chiede, come punire?

Il fondatore del museo ritiene che un bambino provi dolore perché è stato separato dal tutto, dalla collettività, ma la sua personalità non ne soffre. Molti teppisti sanno che essere espulsi dalla classe è molto spiacevole, anche se sembrerebbe, vai a fare una passeggiata, ragazzo, libertà! Ma no, il piccolo brigante si siede sul davanzale e pensa a come rientrare. Altre forme di punizione accettabili sono l’isolamento e il boicottaggio. Per un bambino non c’è niente di peggio che la mamma non gli parli.

Tra l’altro, anche gridare è un tipo di violenza, solo psicologica. Una parola non è un passero, chi lo dimentica spesso perde i propri cari.

CRIMINE E PUNIZIONE

Probabilmente, per provare il piacere della vita, bisogna prima sperimentare il dolore, per capire cos’è. Anche il grande Fëdor Dostoevskij credeva che «la sofferenza purifica l’anima» e scriveva del bisogno umano di dolore.

Ma il creatore del museo della tortura è scettico sullo stato di equilibrio mentale, perché è molto facile confondere l’indifferenza con esso, e l’indifferenza è la cosa principale da cui, secondo lui, la Russia deve essere salvata. Citerò solo una storia di cui sono stato testimone. In una banca, una donna incinta era in fila, insieme alle nonne. Si è sentita male e ha cominciato a sprofondare a terra. L’hanno fatta sedere, le hanno permesso di riprendere fiato e di tornare in sé, e poi l’hanno rimessa allo stesso posto. Ma nessuno ha mai pensato di farla passare senza fare la fila.

La particolarità dell’indifferenza in Russia è che si alterna ad atti eroici, ma più spesso all’aggressività. Quest’ultima, a sua volta, diventa un fenomeno di massa, una norma di vita. Tutto questo perché la gente non ha il senso dell’inevitabilità della punizione.

Nel nostro Paese, solo alcuni tipi di reati sono condannati all’unanimità sia dalla gente comune che dalle autorità: «Se un artista prendesse e, per esempio, tagliasse la testa a una donna, verrebbe certamente messo in prigione». In effetti, l’omicidio è fortemente condannato nella nostra società, e anche i pedofili sono molto antipatici. Tutte le altre manifestazioni di violenza sono trattate in modo quasi pacato. Un esempio lampante: un ubriaco ha guidato nella corsia opposta, non è morto nessuno, ha pagato una somma di denaro ed è stato libero di andare. Ma se qualcuno viene ucciso, c’è un incidente e viene trasmesso in «TV», allora è più difficile farla franca.

D’altra parte, le persone che sono fortemente a favore della pena di morte per i colpevoli di omicidio non si rendono conto di cosa sia.

Se chiediamo a qualsiasi persona per strada cosa si dovrebbe fare con un pedofilo che molesta un bambino, sentiremo: «Bruciarlo, sparargli, giustiziarlo, strangolarlo…». Ma se poniamo la domanda: «Lo faresti tu?». — la risposta sarà probabilmente: «No, non mi sporcherei le mani». Le parole «giustiziare o uccidere» sono molto facili da pronunciare se non si sa di cosa si sta parlando. Come ha esclamato uno storico, visitatore del museo, mentre guardava la mostra: «Guarda quanto è stupido, illogico, inutile tutto!».

Supponiamo per un attimo che sia avvenuto un miracolo e che il nostro Paese abbia iniziato a punire i trasgressori nella misura massima della legge. Ma dove mettere l’aggressività e le altre emozioni distruttive?

— Lo sport è un imitatore della guerra, e il suo sviluppo è la prima cosa di cui abbiamo bisogno», dice Valery, direttore del Museo di storia delle punizioni corporali. — E anche di creatività, di arte. Una persona ha bisogno di versatilità.

Tuttavia, le entrate del Museo di Storia della Tortura non dimostrano che la gente apprezzi questa sublimazione dell’aggressività. Non ci sono folle di visitatori.

LA DOLOROSA VERITÀ

Le ragioni sono molteplici. In primo luogo, la cultura espositiva in sé non è molto sviluppata nel Paese. Alcuni visitatori entrano e chiedono alla guida: «C’è molto lì?». Ma il valore di una mostra non sta nel numero di oggetti esposti (anche se il museo della tortura non si lamenta del numero di oggetti esposti). In secondo luogo, la gente ha paura. Anche se, secondo lo showman, una mostra di gatti, in cui le sfortunate creature vengono torturate con pettini, asciugacapelli, preparandole per la mostra, è molto più spaventosa di un’esposizione di torture.

Sono anche timidi. È difficile entrare in un museo di punizioni corporali come fare un acquisto in un sexy shop senza mentire: «Non è per me, è per un amico». Le persone hanno paura di ammettere a se stesse di essere sia carnefici che vittime. Qui, come in un tempio, tutto è onesto ed è difficile stare in disparte, non essere coinvolti. Chiunque venga qui sente che tutto ciò che viene riflesso lo riguarda personalmente. È uno specchio. Se lo guardi, puoi vedere che tutto è stato inventato da persone come te. Non tutti hanno il coraggio di guardarsi in questo specchio. Infine, nella mente delle persone il museo è strettamente associato al tema del sadomasochismo.

Come vivere, vi chiederete, dopo aver visitato un museo della tortura? Ebbene, si è preso coscienza del lato oscuro della propria personalità, il «meno» della vita, senza il quale è impossibile sentire il «più», e poi?

Come scrisse lo scrittore Albert Camus, novanta assassini su cento a Londra, prima di uccidere, si radevano al mattino, baciavano la moglie e i figli prima di uscire di casa. Questo suggerisce che la maggior parte dei crimini non viene commessa secondo un piano, ma spontaneamente. Perché succede? Perché dimentichiamo le cose semplici. L’auto-miglioramento, l’auto-educazione, l’auto-disciplina: questo è ciò di cui abbiamo bisogno per tenerci lontani dal male.

Mentre nei Paesi sviluppati del mondo questi musei esistono a spese di sovvenzioni statali, noi dobbiamo costantemente dimostrare alle autorità che un museo della storia della tortura è necessario e lottare per tenerlo aperto. Tra l’altro, fuori dalla Russia, il tema dei musei della violenza è più popolare che nel nostro Paese.

Tali mostre si dividono in tre categorie. La prima è quella dei monumenti alla paura. Non hanno un’esposizione vera e propria, sono semplicemente edifici a cui è associata una storia spaventosa. Per esempio, il castello della Conciergerie a Parigi, dove fu tenuta Maria Antonietta prima della sua esecuzione, o la Torre di Londra. L’attesa della morte è peggiore della morte stessa. Di conseguenza, i visitatori si recano in massa in questi musei. La seconda categoria è quella dei musei con molti reperti ma poche informazioni e che sono per lo più chiamati, ad esempio, «Museo della tortura», una sorta di stanze della paura. In questi musei è facile rimanere indifferenti. Lo stesso vale per la categoria dei musei della morale, o musei della vita quotidiana, che presentano la verità così com’è.

PARERE DELL’ESPERTO

Yulia Vasilkina, psicologa e sociologa

UN PO’ NON CONTA

L’opinione sulle punizioni espressa nell’articolo è della serie «Non puoi farlo davvero, ma se un po’ lo fai, puoi». Non esiste un po’ di violenza. O c’è o non c’è. Se un bambino si avvicina a una padella sul fornello, non è necessario colpirlo sul braccio, ma è sufficiente una spinta decisa sulla spalla per fargli fare un passo nella zona di sicurezza. Se un bambino fa i capricci sul ciglio della strada, bisogna tenergli la mano con fermezza, e a casa giocare con gli orsetti di peluche a come comportarsi in strada. Il ragionamento «un po’ di dolore a fin di bene» può portare lontano, cioè alla coltivazione delle punizioni corporali in famiglia. Se non ci tratteniamo e infliggiamo dolore fisico a un bambino, che sia un motivo per riflettere su come agire senza violenza la prossima volta, e non un esercizio di autogiustificazione. Per quanto riguarda l’ignorare, l’affermazione «Così facendo, la sua personalità non ne risente» è un grande equivoco e un falso stereotipo che è entrato nella pratica genitoriale. Ignorare è un messaggio interno del genitore al bambino: «Non ti vedo, tu e le tue esperienze non mi interessano». E per un bambino non c’è niente di peggio che la mancanza di amore! Applicando spesso l’ignoramento, il genitore non fa altro che addestrare il bambino ad «accendere» e «spegnere» il proprio amore. In definitiva, il bambino inizia a dubitare del proprio valore per il genitore. Allora cosa è meglio: innaffiare un fiore con la paraffina o lasciarlo appassire senza che nessuno ne abbia bisogno?