Paradossi della felicità

I paradossi della felicità

Oggi si parla e si scrive molto di felicità, Internet è invaso da raccomandazioni e consigli, le riviste patinate sono piene di ricette per la felicità di star, psicologi e astrologi. La domanda «Come essere felici?» è quasi al centro della vita sociale. Sembrare felici è considerato un buon tono. Altrimenti, è «non comico».

Siamo convinti che la felicità sia utile, che chiunque di noi possa e debba sentirsi sempre felice. Ci vengono proposti metodi specifici e accessibili a tutti per «produrre felicità»: ogni sera ricordare e scrivere tutte le cose belle accadute durante la giornata, meditare, andare a yoga, socializzare solo con persone felici, sorridere, avere un hobby, appendere faccine sorridenti per tutta la casa….

Più ci preoccupiamo della nostra felicità, meno la sperimentiamo. Se sentiamo e leggiamo sempre che non è difficile essere soddisfatti della vita, che c’è una strada giusta per la felicità e che tutto dipende solo da noi stessi, eppure non c’è, significa che stiamo sbagliando qualcosa. E allora rimane solo una cosa: dimostrare la «nostra» felicità come un sorriso davanti all’obiettivo del fotografo.

FUGGIRE DALLA NEGATIVITÀ

Nella ricerca della felicità generale, ignoriamo le nostre vere emozioni e, anche se ci sentiamo senza gioia e depressi, lo nascondiamo agli altri. Cominciamo a prendere antidepressivi, alcol, partecipiamo a «vacanze», cerchiamo di essere sempre in pubblico solo per scacciare la paura e la tristezza.

Recentemente è stato celebrato l’anniversario di una famosa attrice che, come molti di noi, ha problemi nella sua vita privata. Ha un conflitto con la sua unica figlia, non comunicano. Alla domanda sul rapporto con la figlia, l’attrice risponde: «Questo argomento è chiuso per me. Non ci penso». Con tutto il suo aspetto, mostra di essere «allegra e solare», che tutto va bene con lei, anche se è chiaro che questo problema vive in lei. Ignorare il problema è una reazione difensiva che non aggiunge salute né mentale né fisica.

Pretendere costantemente emozioni positive da se stessi significa rifiutare la realtà solo per mantenere un’imitazione di benessere e un «aspetto commerciabile». Essere sempre di buon umore è innaturale e persino impossibile. Quando tutte le nostre energie sono dedicate a mantenere un’immagine appropriata, non ci rimane quasi nulla per altri compiti: smettiamo di vivere e iniziamo a funzionare come automi. Il prezzo di questa ostentata positività è rappresentato da ogni sorta di malattia e stanchezza somatica, dalla ricerca di stimoli ed emozioni sempre più forti.

Ma c’è anche la situazione opposta, quando le persone vivono nella prigionia delle emozioni negative e coltivano diligentemente lo stato di «cavaliere dell’immagine triste». Anche nel bel mezzo di eventi gioiosi, sembrano vietarsi di gioire, mantenendo artificialmente la loro preoccupazione. In Russia si incontrano spesso donne di questo tipo. Non si lasciano rilassare, sono sempre preoccupate per qualcosa. Ma se ignoriamo il positivo, smettiamo di vivere una vita vera.

I BENEFICI DELL’ESPERIENZA

La parola «esperienza» ha la stessa radice della parola «vita». Per una persona normale è del tutto naturale provare una varietà di emozioni «vive».

I sentimenti sono una sorta di sistema di percezione che permette a una persona di comprendere ciò che le accade. È il nostro modo di valutare il mondo. Paura, vergogna, senso di colpa, tristezza, gelosia o rabbia: tutte queste emozioni negative ci fanno preoccupare, prendere a cuore le cose e infine agire, cioè vivere e sperimentare.

Un’esplosione di emozioni è come una tempesta oceanica: più la situazione è significativa, più l’onda è alta. Per evitare che quest’onda si trasformi in un «nono albero» distruttivo, è importante non perdere il segnale, capire cosa sta dicendo e cercare di «elaborarlo». Di conseguenza, accade una cosa interessante: la sensazione in sé scompare — dopo tutto, ha svolto il suo compito — e siamo già in grado di pensare a ciò che vogliamo e in quale direzione muoverci, in altre parole, iniziamo a interagire attivamente con la realtà.

Se le stesse emozioni continuano a travolgerci, vale la pena di indagare sul motivo per cui ciò accade. Ad esempio, torniamo continuamente dal lavoro con una sensazione di agitazione e aggressività. Chi o cosa ci provoca questi sentimenti? Forse siete infastiditi da uno dei vostri colleghi o non siete soddisfatti del vostro lavoro in generale? Cosa indica la tristezza? La perdita di qualcosa di valore. Divorzio, licenziamento, separazione… Se ignoriamo la tristezza, significa che stiamo cancellando anche ciò che prima aveva valore nella nostra vita. La vera perdita non può essere vissuta senza tristezza. Sentire significa essere coinvolti in ciò che sta accadendo. Solo i sentimenti ci permettono di renderci conto di ciò che è veramente importante per noi. È durante gli scoppi emotivi che avviene la cosiddetta crescita personale. Una persona comprende meglio chi è, la concentrazione della volontà si manifesta pienamente e c’è l’opportunità di fare riferimento a questa esperienza in futuro, di fare affidamento su di essa. È una risorsa molto potente.

SENZA OCCHIALI ROSA

Le nostre emozioni non sono univoche. È difficile separarle in angoli: buono qui, cattivo là. La pienezza della vita sta nell’intreccio di esperienze positive e negative. Non possiamo essere sempre «al massimo»: la natura stessa ha stabilito l’esistenza del flusso e del riflusso, della luna piena e della luna nuova, dell’alba e del tramonto. Questa ciclicità ci permette di conservare energia e forza.

Il paradosso è che la felicità può racchiudere anche l’infelicità. È una felicità «senza occhiali rosa», che ci permette di percepire la realtà per quello che è. E non è legata a un eterno buon umore, ma a qualcosa di più prezioso: la capacità di stare saldamente in piedi, di non avere paura dei cambiamenti, di essere pronti sia al bene che al male. La vita ha successo per coloro che sono in grado di imparare le sue lezioni. La felicità non arriva mai «su richiesta», ci visita in quei rari momenti in cui riusciamo a far fronte ai problemi, a superare un altro esame della vita. È una sorta di ricompensa per la sofferenza e la sfortuna.

La felicità è rara.

Freud ha scritto che la felicità «è possibile solo come fenomeno episodico. Qualsiasi permanenza… ci provoca solo un sentimento di indifferente contentezza».

La felicità non è un trofeo:

non la si può mai ottenere se la si caccia con uno scopo.

La felicità è un’esperienza di contrasto.

Se il quadro della vita è dipinto con un unico colore, rischiamo di non riconoscere la felicità quando bussa alla nostra porta….