Panico. Regole dell’esorcismo

Panico. Regole per esorcizzare

Il giorno prima Olga aveva litigato con il suo capo e ora, mentre andava al lavoro, continuava a discutere con lui. In piedi sulla piattaforma della metropolitana, la ragazza sentì improvvisamente un forte battito cardiaco, un ronzio nelle orecchie, i palmi delle mani sudati. «E dopo tutto, il vicino di casa è morto in metropolitana per un attacco di cuore quindici giorni fa», ricorda Olga. I suoi occhi si oscurarono, divenne difficile respirare e la ragazza si sedette sulla panchina in preda all’orrore. Quando i passanti si accorsero che qualcosa non andava in lei, chiamarono un’ambulanza.

Il giorno dopo, su consiglio della madre, Olga si recò da un cardiologo, che confermò che il suo cuore era perfettamente sano. Tuttavia, di notte si svegliava con un forte battito cardiaco e temeva di morire. Olga si recò nuovamente dai medici.

Il terapeuta disse che Olga aveva una distonia vegetovascolare e consigliò di farla visitare da un neurologo. Il neurologo diagnosticò un’osteocondrosi del rachide cervicale e le prescrisse massaggi, terapia manuale e farmaci. Gli attacchi divennero meno frequenti, ma erano ancora molto dolorosi. Dopo qualche mese Olga fu indirizzata da uno psichiatra. Con l’aiuto di pillole, tutti i sintomi della malattia scomparvero. Tuttavia, dopo la loro cancellazione, Olga sperimentò nuovamente il panico e la paura della morte più di una volta. «È così che vivo da quasi tre anni», ha concluso Olga mentre era seduta nel mio ufficio.

Cosa sta succedendo a Olga? Tutti i sintomi suggeriscono che soffre di un disturbo di panico (PD). Il termine «attacco di panico» è più comune nella letteratura popolare e su Internet, ma è solo uno dei sintomi del disturbo.

Gli attacchi di panico sono episodi intensi di ansia. In questo stato, una persona prova un intenso terrore, battito cardiaco accelerato e aumento della sudorazione. È anche comune la sensazione di vertigini e di soffocamento.

In un momento di panico, molte persone temono di morire per un attacco di cuore, un ictus o un soffocamento. Inoltre, spesso si teme di impazzire. In molti casi, chi soffre di panico ha paura di sentirsi come se il mondo circostante fosse irreale.

Gli attacchi durano solitamente una decina di minuti, ma possono durare meno, circa 1-5 minuti, o più a lungo, fino a mezz’ora, ma la successiva sensazione di ansia può persistere fino a un’ora. Alcune persone soffrono di questi disturbi con regolarità, a volte quotidianamente o settimanalmente.

Spesso, dopo diversi attacchi di panico, le persone cercano di evitare i luoghi in cui l’attacco ha colpito per primo. Questo comportamento porta spesso a una grave agorafobia — paura dei luoghi affollati — e molte persone smettono di uscire di casa. Il più delle volte non è tanto la morte improvvisa a spaventare le persone, quanto le sensazioni orribili e angoscianti che accompagnano gli attacchi di panico.

Fino al 10% dei russi ha sperimentato attacchi di panico e a circa il 2-3% viene diagnosticato un disturbo di panico. Tuttavia, solo nel nostro Paese i pazienti con attacchi di panico ricevono una tale varietà di diagnosi, la più comune delle quali è la distonia vegetovascolare. Va notato che la classificazione internazionale delle malattie non menziona la distonia vegetovascolare, non esiste una malattia di questo tipo.

Che dire di coloro ai quali un neurologo ha diagnosticato un nervo schiacciato nel collo o problemi ai vasi sanguigni che forniscono sangue al cervello? Questi problemi di salute non sono rari. Ma la differenza principale tra il disturbo di panico e le malattie neurologiche è che i sintomi del disturbo di panico non vengono alleviati dai massaggi, dalla chiropratica e dalla terapia vascolare, poiché si tratta di una malattia legata principalmente al modo di pensare.

Molti pazienti affetti da disturbo di panico temono che questi attacchi siano un segno di pazzia. Questo non è certamente vero: molti studi dimostrano che il rischio di ammalarsi di schizofrenia nei pazienti affetti da PD non è superiore a quello di qualsiasi altra persona. Purtroppo, però, non è raro che gli psichiatri nostrani sostengano queste paure prescrivendo neurolettici, farmaci utilizzati principalmente per il trattamento della schizofrenia. In realtà, i tranquillanti e gli antidepressivi sono utilizzati per trattare il PD insieme alla psicoterapia. Quindi, se il medico vi ha prescritto dei neurolettici, non spaventatevi, ma prendete in considerazione un altro specialista.

Purtroppo, ci sono anche molte persone che, disperate per l’aiuto dei medici, si rivolgono a vari maghi e stregoni e si informano su maledizioni karmiche, malocchio e guasti.

In realtà, il modo migliore è quello di combinare il trattamento con farmaci e psicoterapia. La psicoterapia cognitivo-comportamentale consente di modificare gli schemi di pensiero negativi.

CAUSE

Il punto di partenza è un disagio corporeo inaspettato o sensazioni corporee insolite. Per esempio, è molto comune che gli uomini abbiano un attacco di panico dopo aver bevuto troppo alcol. Questo provoca un peggioramento inaspettato della salute: vertigini, aumento del battito cardiaco, difficoltà respiratorie. Nelle donne, il panico inizia spesso durante la menopausa, quando anche in questo caso si verificano improvvise sensazioni di vertigini, afflusso di sangue alla testa. L’impulso per un attacco può essere dato anche da forti emozioni, che possono anche provocare battito cardiaco accelerato o vertigini. Nel caso di Olga, ad esempio, si trattava di un conflitto con il suo capo.

In ogni caso, il primo passo è rappresentato da sensazioni insolite (vertigini, difficoltà respiratorie, ecc.). Poi, la persona si pone una domanda: «Cosa mi sta succedendo?». E risponde: «Sto morendo», «Sto avendo un infarto», «Sto impazzendo», «Sto soffocando». La spiegazione catastrofica è la chiave dell’insorgenza della malattia. Immaginate una persona che sente delle palpitazioni e si dice: «Oh, è perché cammino veloce». In effetti, dopo un po’ le palpitazioni si calmano.

Non è affatto così che si sviluppano gli eventi dopo una spiegazione catastrofica. Una persona che si è detta: «Sto morendo» diventa intensamente ansiosa, spaventata, in poche parole. Per questo motivo, si attiva il cosiddetto sistema nervoso simpatico e l’adrenalina viene rilasciata nel sangue. Non credo sia necessario spiegare che l’adrenalina è una sostanza rilasciata in una situazione di pericolo. Cosa fa il rilascio di adrenalina? Aumenta la frequenza cardiaca, aumenta la pressione sanguigna, aumenta l’ansia, in altre parole, aumentano tutti i sintomi di paura!

Si instaura così un circolo vizioso: le palpitazioni causano paura — le palpitazioni aumentano — la paura aumenta. Ecco cos’è un attacco di panico!

COME TRATTARE

1. È importante rendersi conto che gli attacchi di panico sono il risultato dei propri pensieri e non il segno di una malattia mortale. Se non ci credete, fatevi esaminare il cuore o il cervello (a seconda delle vostre paure) per esserne certi. Vertigini, battito cardiaco accelerato, difficoltà respiratorie, oscuramento degli occhi e aumento della sudorazione non sono segni di malattie gravi, ma sono il risultato di una risposta del sistema nervoso simpatico.

Naturalmente, questo non significa che il dolore al cuore o il soffocamento non possano essere un segno di altre malattie. È necessaria una diagnosi approfondita. Ma, di norma, già dopo il primo attacco di panico il medico può rendersi conto che non è legato a malattie gravi.

2. Non si impazzisce durante un attacco di panico. La sensazione di alterazione della coscienza è dovuta agli effetti dell’ansia e al rilascio di alcune sostanze (tra cui l’adrenalina) nel sangue.

3. L’idea più efficace e più difficile da attuare è credere che lo stato di panico passi dopo un po’. Ciò che la maggior parte delle persone teme è che non finisca mai. Il cuore batte più forte, è più difficile respirare, gli occhi sono scuri. Ma non è così. Il nostro corpo funziona in modo molto saggio. L’adrenalina non può essere rilasciata all’infinito. Dopo un po’ si attiva il cosiddetto sistema parasimpatico, che blocca tutti i cambiamenti precedenti. Il cuore si calma gradualmente, la pressione si stabilizza.

Semplificando un po’, possiamo dire che l’organismo ha bisogno di un po’ di tempo per consumare l’adrenalina rilasciata. Questo può essere paragonato allo stato di intossicazione. Finché l’alcol non viene elaborato, non si riesce a smaltire la sbornia.

Allo stesso tempo, il panico non deve essere combattuto. Il principio generale è: «Ora ho paura e sto male, ma questo stato passerà senza farmi male». Uno psicoterapeuta ha giustamente paragonato il panico a un cane che abbaia. Se scappate da un cane che abbaia, il cane vi corre dietro. Se vi affrettate, potrebbe mordere. Se invece ci si ferma e si resta calmi, dopo un po’ il cane scappa.

Ma c’è una trappola in questa idea. Spesso le persone si dicono: «Il panico dovrebbe passare presto, sono passati 10 (20, 30) minuti e non è ancora passato!». Questo pensiero di per sé provoca ansia e mantiene lo stato di panico. Non aspettate quindi che il panico finisca, ma sappiate che passerà.

4. Evitare cose, luoghi e situazioni a causa del panico. Spesso i pazienti affetti da disturbo di panico evitano di viaggiare sui mezzi pubblici, di fare shopping, di parlare in pubblico, di incontrare gli amici. Se possibile, continuate a svolgere le vostre attività quotidiane. Se il disturbo di panico si manifesta al lavoro o a scuola, cercate di aspettare come indicato al punto 3, continuando a lavorare. Un pensiero irrazionale comune è «non riuscirò a essere abbastanza efficiente a causa dell’ansia». Ma è meglio fare le cose il 10% delle volte in uno stato di ansia che non farle affatto. Se si rimanda qualcosa a causa del panico, si ha una crescente convinzione di essere impotenti.

Questi principi non sono una panacea e in molti casi è necessario rivolgersi a uno specialista. Tuttavia, essere proattivi può aiutarvi a trovare una soluzione.