Paintball con torta. Tipi e benefici psicologici dei rituali in ufficio

Paintball e torta. Tipi e benefici psicologici dei rituali d'ufficio.

Ho un conoscente che lavora come psicologo nel dipartimento del personale di una grande azienda. Non ama categoricamente festeggiare il suo compleanno al lavoro. Per un motivo imprescindibile: come faccio, dice, a bere un cognac con una persona oggi che domani farà un ritratto psicologico di lui e determinerà il suo programma di sviluppo? Inoltre, non va ai compleanni degli altri: è scomodo, non si è concesso un drink, non ha speso soldi per i regali. Di conseguenza, perde una grande opportunità di osservare uno dei fenomeni più interessanti della cultura moderna: il passatempo rituale sul posto di lavoro. Beh, noi guarderemo. Anche se nemmeno noi abbiamo versato una quota.

SPUTARE NELL’ETERNITÀ

In generale, inizialmente il lavoro e l’attività rituale nella società umana erano indissolubilmente legati. In primo luogo, si credeva che gli dei vegliassero sul lavoro e determinassero anche il successo o il fallimento dell’opera pianificata. Era quindi necessario placarli in qualche modo. In secondo luogo, l’attività lavorativa in sé non era considerata qualcosa di naturale e giusto (per gli schiavi, sì, era naturale e giusto, ma nessuno era interessato alla loro opinione). Il latino negotium (lavoro, affari) è proprio un’opposizione al logico e corretto otium, il tempo libero. E tutto ciò che era innaturale aveva bisogno di un’ulteriore «giustificazione» rituale.

Possiamo facilmente trovare rudimenti dei rituali di lavoro della società tradizionale in molti ambiti diversi. Gli scienziati che seminano una coltura di batteri nocivi per un esperimento credono che qualcuno coinvolto nell’azione debba essere almeno un po’ malato. Gli acciaieri sputano nella vasca con la prima fusione. I costruttori navali rompono una bottiglia di champagne sulla prua di una nave costruita. La logica non è diversa da quella del contadino che fa un sacrificio alla dea per assicurarsi la sua attenzione e la sua fortuna. Sputare sembra uno strano sostituto di un’offerta. Ma non dimentichiamo che per la mentalità tradizionale, consegnare qualsiasi elemento del proprio corpo è un atto di fiducia incondizionata, per di più di natura sacra. Cosa richiede lo stregone per un incantesimo e una cura? Certo, capelli, unghie o saliva. Tuttavia, negli ultimi tempi i costruttori navali e gli operai siderurgici (e gli scienziati) sono sempre meno.

COME RICONOSCERLO?

Ecco i principali segnali di un rituale di lavoro:

1. è un’azione volta a ridurre lo stress di trovarsi costantemente nello stesso posto, in compagnia delle stesse persone.

2. Il processo dovrebbe coinvolgere, se non tutti i dipendenti, una maggioranza significativa di essi. Naturalmente, la scala può essere diversa. È possibile che un rituale sia «interno», per un solo reparto, ma anche per l’intera azienda.

3. deve essere un’azione regolare, ma non monotonamente ripetuta.

NELLO STESSO LUOGO, ALLA STESSA ORA

Ma anche la sottocultura dell’ufficio ha sviluppato le proprie azioni rituali. Tuttavia, la loro origine non è nella società tradizionale. La modernità, la New Age, è il punto di origine della cultura moderna dei rituali. È stato quando l’Illuminismo ha rotto la cultura tradizionale in Europa che è emersa l’idea della necessità di un lavoro costante (e non solo di sussistenza); il sistema stesso di «andare a lavorare» è l’idea di fabbriche e uffici, spazi appositamente organizzati per svolgere il lavoro. Quindi nessuno, di fatto, veniva interpellato — ma tutti avevano un dovere (chiaramente sto semplificando). E dopo un periodo di tempo non molto lungo (per gli standard storici), nessuno si ricorda più che le cose stavano diversamente.

Si è generalizzata l’idea che si debba passare cinque giorni alla settimana nello stesso posto e che, anche se si cambia lavoro, non cambierà nulla. È chiaro che ci sono delle eccezioni, ma la tendenza generale è la stessa. E mentre gli oppositori dello stile di vita moderno ne parlano attivamente, dicendo che dal lunedì al venerdì siamo tutti immersi in una situazione di stress costante, cerchiamo di capire: che cosa è utile e necessario in questa famigerata settimana di cinque giorni?

In primo luogo, ci calmiamo quando eseguiamo azioni abituali e ripetitive.

Qui è all’opera una parte molto antica della nostra psiche, ereditata dagli animali superiori. Se avete letto libri sulla caccia, avrete notato che piazzare trappole sulle piste permanenti degli animali è molto efficace. Per una tigre o un elefante non ci sono problemi ad abbandonare il sentiero e ad andare, ad esempio, ad abbeverarsi attraverso i cespugli, ma la strada abituale è più comoda per l’animale. Chi ha animali domestici ricorderà facilmente che preferiscono la routine familiare. Allo stesso modo, chiunque di noi, di fronte a una situazione stressante, è più propenso a nascondersi dietro a comportamenti che comportano azioni ripetitive e di routine. Ma andare sempre al lavoro non è una situazione molto stressante. O meglio, non viene percepita come tale, finché non ci si imbatte in un vero e proprio stacanovista. La cosa bella è che in Russia esistono persone di questo tipo… Beh, sapete…..

In secondo luogo, ci calmiamo quando mangiamo. O fumiamo. O beviamo qualcosa. In breve, stimoliamo la mucosa orale. Questo è ciò che nonno Freud chiamava «fissazione orale», descrivendo il modo in cui una persona allevia costantemente lo stress tornando al primo modo che riconosce: succhiare il seno della madre (in forma simbolica). La comprensione del meccanismo da parte del nonno di Freud non lo salvò dal fumo costante di sigari, dal cancro alla laringe, da trenta agonizzanti operazioni e dalla morte. Ma questo non è un motivo per pensare che si sbagliasse. L’esempio più evidente è la popolarità tra i bambini delle scuole elementari di «festeggiare» i compleanni portando a scuola un paio di sacchetti di dolci e distribuendoli a tutti.

CAMBIARE LE MASCHERE

Passiamo dal divertimento dei bambini alla vita degli adulti. Cominciamo a pensare: in cosa dovrebbe consistere un rituale di lavoro se la sua funzione principale è quella di alleviare lo stress? La risposta per il lettore abituale, abituato al modo psicologico di percepire il mondo, si trova in superficie: abbiamo bisogno di un cambio di maschere sociali. Se vediamo sempre la stessa cosa, vogliamo vedere qualcosa di diverso. Ma questo cambiamento non deve essere completo, altrimenti sarà troppo sconosciuto e quindi ancora più stressante. Il vostro vicino di ufficio non dovrebbe diventare completamente diverso da voi. Ecco perché, a quanto pare, una forma così rilassante per i nervi, come una mascherata, è impopolare nel mondo dell’ufficio: cambiare troppo è sbagliato. L’uomo dovrebbe almeno per un po’ mostrare alcune delle sue nuove qualità — ma lasciare che quelle vecchie rimangano con lui. Ecco perché la versione sovietica della «premiazione rituale dei leader di produzione» non è adatta, i ruoli non cambiano.

Beh, l’altro ovvio è il già descritto assorbimento di cibo. O di bevande. O di entrambi insieme. Non a caso — e ora vi chiedo di pensare ai rituali a cui voi, lettori, avete partecipato — tutto ciò che mi viene in mente è in un modo o nell’altro legato al bere/snacking (beh, come minimo — tè e torta). Una festa di compleanno celebrata tra colleghi ufficiali? Qui non ci sono domande. La «residenza» di un nuovo arrivato dopo il primo stipendio? Il congedo di un dipendente (pensionamento o «free floating»)? Anche in questo caso non si può fare a meno di un tavolo. E la cosa più interessante è che anche se si cerca di fare a meno di cibo/bevande — per esempio, per fare sport insieme — dopo il paintball o il bowling, cosa fanno le persone? Già. Questo è il punto.

Da qui la conclusione per chi si preoccupa dell’atmosfera psicologica nel proprio reparto/azienda. È comprensibile che vogliate essere «in qualche modo diversi dagli altri». Ma, ahimè, il problema è abbastanza standard — e le sue soluzioni sono standard. Se sentite che i vostri colleghi/subordinati si stanno stancando troppo l’uno dell’altro, non reinventate la ruota. Per cominciare, cercate di organizzare qualcosa che soddisfi i criteri di base: non si tratta di lavoro, si beve e si mangia. Se funziona e la tensione si riduce, le persone si offriranno di ripetere il processo. E lentamente si stabilirà un rituale. Che, tra l’altro, avrà un effetto positivo sulle prestazioni. Daranno a tutti un bonus. Sarà possibile andare di nuovo al bowling….

ESERCITO PERSONALE

Un’altra variante dell'»uso» (o meglio, del tentativo di usare) dei rituali di lavoro è il team building, la formazione di una comunità. È particolarmente popolare tra i top manager delle grandi aziende: è comprensibile che se diverse migliaia di persone lavorano in una holding, è molto desiderabile percepirle come un piccolo esercito, pronto a difendere gli interessi del proprietario con un fronte unito. A questo scopo si affittano numerose sale, si portano cumuli di cibo (qualcosa di familiare, vero?), si ordinano artisti famosi. Le persone si siedono, mangiano gratis, ascoltano il concerto, ringraziano… e se ne vanno con i loro colleghi abituali alle loro feste. Ahimè, il principio principale viene violato: se non si vede sempre l’intera massa dei colleghi dell’azienda, non si ha alcuna motivazione per alleviare lo stress.

P. S. Tra poco sarà di nuovo il compleanno del mio amico. Forse riuscirò a convincerlo che sarà utile. Almeno per il reparto risorse umane. Ha fatto sì che tutti si stressassero per lui.