Non parlare, spara

Non parlate, filmate!

Basato su una storia vera, The Bang Bang Club segue le vite di quattro fotoreporter diventati famosi in tutto il mondo per aver raccontato gli ultimi giorni dell’apartheid in Sudafrica.

Kevin Carter e Greg Marinovich hanno vinto il premio Pulitzer. Ken Osterbroek fu ucciso in una sparatoria, Kevin Carter si tolse la vita nel 1994 e Greg Marinovich fu ripetutamente ferito. João Silva è saltato in aria su una mina a Kandahar l’anno scorso e gli sono state amputate le gambe sotto le ginocchia. Cosa ne pensate di questo «prezzo della gloria»?

«COMBATTENTI PER UN’IDEA»?

Chi sono questi ragazzi? Persone che hanno svelato gli orrori della guerra? Temerari che rischiano la vita per denaro e fama? Cinici che assistono tranquilli all’uccisione di un’altra persona?

Questi sono i ragazzi le cui mani portano il calore del brivido al pubblico di massa, leggi — i consumatori dei paesi ricchi. Non a caso, già all’inizio del film, Kevin consiglia a Greg di «dimenticarsi degli obiettivi potenti» perché «le riprese migliori vengono da vicino». Sezionano e conservano la violenza, trasformandola in merce. Inoltre, la tendenza a cercare il massimo in situazioni rischiose: durante una delle sparatorie, Greg dice a João: «Puoi almeno far finta di avere paura?».

Potremmo anche chiamarli eroi, ma in un modo un po’ particolare.

Il punto è che l’eroizzazione di giornalisti e reporter è una parte «preparatoria» della componente informativa di ogni moderno conflitto armato, che da tempo è diventata più importante di quella militare. È chiaro che per utilizzare una fonte di informazione per i propri scopi, bisogna dichiararla in anticipo affidabile e degna di attenzione. Questo significa, psicologicamente parlando, rafforzare il suo status e la sua importanza. Allora le informazioni ricevute da lui saranno considerate a priori come la verità in ultima istanza. E, cosa piacevole, non richiederà un doppio controllo. Ed è difficile pensare a un modo migliore che dare una colorazione romantico-eroica ai «cavalieri della penna e dell’obiettivo».

DETTAGLI

The Bang Bang Club sarà proiettato in anteprima nei cinema russi nel gennaio 2012.

João Silva era un fotoreporter del New York Times prima di essere ferito in Afghanistan. Dopo essere stato ferito, ha preso in mano una macchina fotografica e ha scattato alcune foto.

Il film è basato sul libro The Bang Bang Club di Greg Marinovich e João Silva.

COSPIRAZIONE DELL’INDIFFERENZA

In questo caso, quale «esigenza pubblica» viene soddisfatta da tutte queste riprese degli orrori della guerra? Qual è lo scopo del lavoro dei fotografi? È forse quello di raccontare la verità? Non è un segreto che la verità per il pubblico e la verità degli eventi reali siano molto diverse. E la verità negli scontri militari e di altro tipo è stata a lungo considerata come quella che al momento è favorevole alla parte vincente.

Quindi, la funzione principale di tutto il fotogiornalismo estremo è quella di approssimare il dolore, la violenza, la crudeltà e il loro ingrandimento fotografico, che permette di renderli ordinari, «considerati». Di conseguenza, sono sicure, cioè esattamente il tipo di storie che possono essere date in pasto ai lettori per un buon prezzo. In questo caso, sembrano essere all’opera gli stessi meccanismi utilizzati dagli psicologi quando lavorano con le paure dei bambini: si insegna al bambino a non scappare dagli oggetti spaventosi, ma, al contrario, a cercare di avvicinarsi ad essi per studiarli, familiarizzare con essi, guardarli più da vicino, abituarsi ad essi e, di conseguenza, smettere di averne paura.

In effetti, sono stati gli onnipresenti ragazzi con la macchina fotografica i pionieri della tradizione di scattare tutto in fila, coprendosi con l’obiettivo dalla situazione. La stessa cosa fanno ora gli adolescenti, che riprendono in massa sui loro cellulari i pestaggi e persino gli omicidi dei loro compagni. E nei rapporti di polizia, le riprese del crimine effettuate dagli stessi sospetti vengono sempre più spesso utilizzate come prova fisica.

È IMPOSSIBILE RIMANERE INDIFFERENTI

La guerra è sempre spaventosa e spiacevole. Ed è difficile rimanere indifferenti al destino del nemico. Basti pensare alla Cecenia… Sono ancora bambini, famiglie e destini distrutti. E ci sono sempre situazioni in cui non è possibile limitarsi a osservare: in un modo o nell’altro, un giornalista di guerra sviluppa relazioni personali con i partecipanti ai conflitti militari. D’altra parte, un giornalista, in senso figurato, non si getterà nella granata, perché sono le persone con i fucili automatici e i loro capi militari a decidere tutto. Anche se se si hanno buoni rapporti con gli stessi comandanti militari, a volte si può avvertire qualcuno e cercare di prevenire alcuni eventi. Tuttavia, questo si ottiene con le parole, con le conversazioni, ma non con le azioni attive. Conosco personalmente una situazione in cui dei giornalisti hanno salvato la vita ad altri giornalisti, ma se ne sono resi conto solo in seguito. In generale, una banale partecipazione alla vita di un’altra persona può giocare un ruolo fatale.

Dmitry Litovkin, osservatore militare

IL PREZZO DELLA GLORIA

Tra le altre ragioni di questo «sangue freddo» di tutti i membri del club c’è la deformazione professionale, che consiste nell’abitudine a percepire qualsiasi situazione attraverso l’obiettivo e a valutarla principalmente dal punto di vista dell’arte e della fotografia. In questo senso, è esemplificativo uno dei dialoghi del film, quando Ken Osterbroek rimprovera aspramente uno dei suoi amici invidiosi, che sostiene che Greg Marinovich, che ha appena vinto il Premio Pulitzer, è «solo fortunato». Ken ribatte che non tutti, in una situazione così mortale, hanno il coraggio di «azzeccare la velocità dell’otturatore».

La capacità di fare il proprio lavoro a sangue freddo in una situazione in cui la propria vita è minacciata diventa una misura di professionalità e, allo stesso tempo, di decenza. E questo è abbastanza! Queste sono le regole generali del gioco della «professionalità», accettate in tutto il mondo «civilizzato»: un soldato deve combattere, un fotografo deve sparare, un medico deve curare. E questa è effettivamente una delle regole fondamentali dell’esistenza della civiltà europea da diversi secoli. Se non fosse che Kevin Carter, l’autore del famoso scatto di una ragazza sudanese affamata e dell’avvoltoio che aspetta la sua morte, si è suicidato un mese dopo aver ricevuto il prestigioso premio giornalistico. Oltre a tutte le altre ragioni, la sua decisione è stata influenzata dall’ondata di censure pubbliche causate dalla sua incapacità di fornire una risposta chiara alla domanda «qual è il destino della ragazza ritratta?».

Oserei dire che una delle ragioni dell’assenza di questa risposta è che Carter, nato e cresciuto in Sudafrica, non ha potuto fare a meno di assorbire la psicologia dell'»uomo bianco» sudafricano, che non suggerisce la necessità di preoccuparsi di tali questioni etiche in relazione alla popolazione locale.

A dire il vero, quando di recente ho parlato con diversi neri residenti nel moderno Sudafrica democratico, a un certo punto ho avuto la chiara percezione di quanto sia insicuro essere bianchi nel loro Paese oggi.

SULLA SCELTA

Perché si ritiene che le persone che svolgono la nostra professione debbano avere un’altra morale, diversa da quella dell’umanità? Perché si dovrebbe applicare a noi qualche altro criterio? O si salva una vita umana o si fotografa un moribondo senza aiutarlo. Solo rari virtuosi riescono a scattare qualcosa di decente e ad aiutare chi soffre. Alcuni colleghi parlano di senso del dovere, del fatto che «se non scattiamo foto, nessuno saprà cosa è successo, e in generale siamo stati mandati qui per estrarre informazioni». E che nessuno scopra se il prezzo di questo «non riconoscimento» è una vita salvata. Sono convinto che il vero, umano, cristiano senso del dovere sia quello di correre in soccorso, dimenticando eventuali, ma non avvenuti fama e denaro. Lo dico solo perché mi sono trovato in situazioni simili e non ho mai rimpianto per un solo secondo di aver messo via la macchina fotografica e di aver iniziato ad aiutare le persone. Alla fine, tutto è deciso dalla tua educazione, dalla tua comprensione del valore della vita umana e della sua unicità, se così posso dire, sulla Terra.

Victoria Ivleva, fotoreporter

PERCHÉ MUOIONO

Correndo rischi quotidiani, i fotoreporter sono stati costretti a trasformarsi da osservatori a partecipanti. È come infrangere regolarmente le regole della strada: in ogni caso, qualcuno deve farsi male per non violare le leggi della probabilità.

E per voi e per me, sarebbe bene considerare che se siete sicuri della giustezza della vostra causa, cercate di resistere alla pressione della morale. Altrimenti domani cambierà e sarà troppo tardi per risorgere. Cercate anche di non lasciare che il vostro destino diventi una conferma di qualche legge fisica.