Mezzo regno per un cavallo… un cavallo di cioccolato

Mezzo regno per un cavallo... un cavallo di cioccolato.

Da bambino, come la maggior parte dei bambini, amavo le caramelle. Le mie tasche erano aperte per i miei amici più o meno stretti, i compagni, i ragazzi del quartiere e Dio solo sa chi altro. Per un attimo sono stato al centro dell’attenzione e la mia cerchia di ammiratori si è allargata fino a raggiungere le dimensioni di un intero quartiere.

Basta osservare un gruppo di bambini all’asilo o di ragazzi in cortile per rendersi conto di quanto potere possa essere racchiuso in una caramella. Le caramelle sono uno dei motivi più comuni di conflitto nella comunità infantile. Per il loro bene, alcuni bambini sono pronti a fare qualsiasi cosa: sacrificare l’amicizia, l’orgoglio, la coscienza… Il mondo dei bambini è governato dalla psicologia delle «caramelle».

Si tratta di una sorta di «denaro» per bambini. I bambini comprano giocattoli, servizi e persino l’amicizia reciproca in cambio di dolci con la destrezza di commercianti incalliti. Pertanto, possiamo tranquillamente considerare le caramelle come uno degli elementi essenziali della sottocultura infantile, un attributo integrale della vita di ogni bambino in età prescolare. Le caramelle danno potere, anche se temporaneo. È la chiave del successo e della popolarità. Con il suo aiuto, i bambini esprimono la loro simpatia reciproca e verso gli adulti o, al contrario, offendono e umiliano gli altri, negando loro con sfida un dolcetto.

Non appena le caramelle compaiono in un gruppo di bambini, ci sono leader e star, solitari ed estranei, sicuri di sé e insicuri. C’è chi ha il coraggio di chiedere un dolcetto senza aspettare che gli venga offerto, e chi lo desidera davvero, ma non ha fiducia in se stesso. C’è chi rifiuta con sfida i bocconcini che gli vengono offerti, dimostrando così la sua antipatia per la persona che glieli offre. E l’altro se ne sta in disparte, credendo di essere al di sopra di tutto questo, e chiede l’elemosina per i dolci — un’occupazione generalmente indegna.

Mia madre mi ha sempre insegnato che chiedere l’elemosina è incivile. Mi ci sono voluti molti anni per trovare la forza di chiedere ai miei colleghi una tazza di caffè o un cucchiaio di zucchero senza soffrire troppo.

Ma le caramelle sono un simbolo effimero di potere e uno strumento inaffidabile di manipolazione. Si mangiano e tutto torna come prima. Per quanto sia facile acquisire autorità, è altrettanto facile perderla. La vostra autorità dura quanto la caramella si scioglie nella bocca del vostro coetaneo. E ora il vostro nuovo «migliore» amico si rifiuta di accettarvi di nuovo nel suo gioco, almeno finché non gli porterete una nuova caramella.

Anche l’atteggiamento del proprietario nei confronti della caramella è spesso ambivalente. E a casa, in famiglia, l’immagine della caramella continua a farla da padrona. I genitori la usano abilmente, cercando di comandare il figlio. Una per il buon comportamento, un’altra per un voto eccellente, un’altra ancora per una parola gentile… Privare un bambino dei dolci è una delle punizioni più diffuse. La vita diventa «non zuccherosa» quando i dolci diventano una leva nelle mani di coetanei e adulti per controllarti, e tu non puoi fare nulla contro la tua passione per le caramelle.

Nelle famiglie in cui i dolci hanno un posto regolare — nella ciotola delle caramelle sulla tavola — e non vengono usati come una corda per controllare il bambino, i bambini hanno un atteggiamento calmo e non emotivo nei confronti dei dolci. Li adorano ancora, ma è improbabile che li usino per scopi egoistici o che sacrifichino i loro principi e valori per loro.