Mediatori a quattro zampe

Intermediari a quattro zampe

Nostra figlia di 20 anni vive separata da noi da quest’estate. La prima cosa che ha deciso di fare è stata quella di prendere un Toy Terrier: Lisa aveva sempre desiderato un cane, ma noi non glielo permettevamo. Il giovane di Lisa la sostiene pienamente e ha deciso di prendere un cane per farle compagnia, in modo che il primo non si annoi. Hanno intenzione di tenere due cani in un appartamento. E noi, lo ammettiamo, siamo inorriditi da questa idea, perché della ristrutturazione non rimarrà nulla! Larisa, 41 anni

Le risposte a molte delle nostre domande sulla detenzione di animali domestici vanno cercate contemporaneamente nel comportamento degli animali stessi e nei processi in corso nella famiglia in quel momento. In una famiglia, tutti sono interconnessi con gli altri e le azioni dei suoi membri sono finalizzate alla sua conservazione come sistema unico; anche l’animale domestico, diventando un «membro della famiglia», inizia a svolgere le funzioni di mantenimento del suo equilibrio.

Gli psicologi hanno scoperto che la stragrande maggioranza delle famiglie attraversa fasi di sviluppo simili, soprattutto a causa dei cambiamenti nella loro struttura. Le famiglie cambiano quando i figli nascono, crescono, se ne vanno e creano una propria famiglia, e quando i membri più anziani della famiglia muoiono. Durante questi cambiamenti, è necessario ricostruire le relazioni e questo richiede uno sforzo da parte di tutti.

Nel nostro caso, la famiglia sta attraversando una naturale «crisi normativa». La figlia è cresciuta e la famiglia dei genitori deve cambiare: le relazioni tra i membri della famiglia rimasti in una situazione del genere non possono che essere riorganizzate. La ragazza ha iniziato a vivere in modo indipendente, e l’aumento della distanza interpersonale con lei è percepito dai genitori in modo doloroso, può causare loro inconsciamente una forte ansia. Molti genitori spesso non sono pronti, non vogliono, non possono separarsi dal figlio, continuano a interferire nella sua vita, cercando di continuare a guidarlo, suggerendo inconsciamente che non è ancora in grado di prendersi cura di se stesso in modo indipendente. A volte i genitori iniziano a screditare le frequentazioni del figlio adulto («ti sei messo con una cattiva compagnia»), a monitorare ansiosamente le sue possibili malattie, instillando atteggiamenti ipocondriaci («devi prenderti cura di te stesso, sei così debole»). Oppure si ostinano a dire ai figli grandi che non sono ancora in grado di condurre una vita indipendente («non sarai in grado di guadagnare»), convincendoli dei pericoli del mondo che li circonda («la gente è cattiva, e tu sei così inesperto e fiducioso»).

L'»orrore» per il fatto che vostra figlia e il suo ragazzo abbiano deciso di prendere dei cani può essere legato alla vostra riluttanza a lasciare che vostra figlia decida da sola come organizzare la sua vita e stabilire relazioni con gli altri.

Il normale bisogno psicologico dei giovani a questa età è quello di uscire dai confini della famiglia, di «costruire» la propria unicità. Spesso i bambini cercano di affermare la propria adultità difendendo il proprio stile di vita. Lisa ha sempre sognato di prendere un cane, ma i suoi genitori non glielo permettono, così, per difendere la sua indipendenza, decide di comprare un cucciolo.

Lisa e il suo compagno hanno appena iniziato a vivere insieme. Questo è un momento molto importante per una famiglia nascente, in quanto è il momento in cui vengono stipulati i «contratti matrimoniali» — accordi espliciti e taciti su come la coppia vivrà la propria vita. I partner imparano a negoziare e a stabilire i ruoli familiari. L’inizio della vita indipendente spesso provoca ansia nei giovani, che non sempre si realizza e può manifestarsi in modi diversi. Uno dei modi più comuni per ridurre l’ansia in una coppia è quello di proiettarla sul bambino. Tuttavia, la stessa funzione può essere svolta da un animale domestico che viene introdotto in questo momento difficile. Spesso un cane o un gatto diventano intermediari nella comunicazione: ora c’è un argomento comune di cura, conversazioni, applicazione di sforzi congiunti. Si può chiedere insistentemente non per se stessi, ma per l’animale domestico, è più sicuro mostrare emozioni nei suoi confronti, si può discutere di «argomenti pericolosi», rivolgendosi non direttamente al partner, ma al cane o al gatto, presumendo che la persona a cui era destinato lo sentirà.

Se consideriamo la situazione dal punto di vista del benessere dei cani, la loro convivenza sarà più confortevole, soprattutto se i giovani sono lontani da casa per lunghi periodi. Tuttavia, questa non è una condizione fondamentale. Potrebbe non essere opportuno avere cani di sesso diverso in questa situazione. In ogni caso, la decisione di prendere o meno degli animali domestici e la risposta alla domanda «Perché prenderli?» sono lasciate ai giovani. L’unica cosa che si può dire è che sarà difficile o addirittura impossibile far cambiare loro idea. Oltre alle opportunità che gli animali domestici porteranno alla famiglia, ci saranno una serie di obblighi e restrizioni per i loro proprietari. Tuttavia, come dimostrano le nostre ricerche, è per questo che a volte le persone acquistano animali domestici. Per quanto riguarda le riparazioni, ne soffriranno sicuramente.