Marito. Amante. Fornitore. Decidetevi! I ruoli maschili nel mondo moderno

Marito. Amante. Fornitore. Decidetevi! Sui ruoli degli uomini nel mondo moderno

In quasi tutte le lingue e culture, i concetti di «maschile» e «femminile» appaiono contemporaneamente come opposti che si escludono a vicenda — «maschile» o «femminile» — e come inizi compenetrati i cui portatori possiedono diversi gradi di «mascolinità». Gli uomini sono più spesso descritti in termini di lavoro e attività sociale, mentre le donne in termini di famiglia e parentela. Questa logica persiste nelle teorie psicologiche. Le caratteristiche maschili (mascoline) e femminili (femminili) sono sembrate dapprima reciprocamente esclusive, poi differenze quantitative, quindi è diventato chiaro che sono multidimensionali e possono combinarsi in modi diversi. Cosa succede agli uomini in un mondo in cui stanno perdendo il loro status dominante?

Parlare di «vera mascolinità» e «eterna femminilità» non fa che confondere la questione imponendoci un’uniformità che la storia non ha mai conosciuto. Nessuno dubita che Carmen sia una «vera» donna, ma è difficile immaginarla come moglie fedele e madre virtuosa. E come si è realizzata una madre di molti figli, che ha cresciuto dieci bambini? Anche le immagini dei «veri uomini» sono ambigue.

In passato, uomini e donne dovevano «conquistare» e «vincere» l’un l’altro utilizzando tecniche e metodi secolari, ma molto raramente competevano tra loro nella vita sociale. Il rivale di un uomo era un altro uomo e la rivale di una donna era un’altra donna. Le leonesse dell’epoca di Balzac non erano meno energiche, assetate di potere e crudeli dei loro mariti e amanti. Ma in quelle condizioni, una donna poteva fare carriera sociale e politica solo indirettamente, trovando un marito adeguato e, se non era alta (o originaria), organizzando con mezzi propri, specificamente femminili, compresa la seduzione di tutti i suoi superiori, l’avanzamento sociale del suo prescelto. Oggi queste restrizioni sono cadute.

Per la prima volta nella storia, uomini e donne competono apertamente e ferocemente tra loro non solo in famiglia o a letto, ma anche nel mercato dell’istruzione, del lavoro e persino in politica.

Si assiste alla graduale distruzione del sistema tradizionale di divisione del lavoro tra i sessi, all’indebolimento dell’opposizione tra ruoli e sfere di attività socio-produttive maschili e femminili. Le donne non solo si confrontano con gli uomini, ma addirittura li superano in termini di istruzione. Gli uomini stanno perdendo il monopolio del potere politico. Il matrimonio e le relazioni familiari si stanno sviluppando nella stessa direzione, anche se con un grande ritardo cronologico e molte variazioni etno-culturali. C’è molta più uguaglianza nel matrimonio moderno; «l’equa distribuzione dei compiti domestici» sta diventando una delle condizioni più importanti del benessere familiare. La psicologizzazione e l’intimità delle relazioni coniugali e parentali, con un’enfasi sulla comprensione reciproca, sono incompatibili con la rigida polarizzazione di maschio e femmina.

La coscienza quotidiana conservatrice descrive questi processi in modo negativo, in termini di «femminilizzazione degli uomini» o «mascolinizzazione delle donne». Non è difficile fornire esempi dell’uno o dell’altro, ma non hanno alcun valore probatorio. L’indebolimento della contrapposizione tra i sessi non elimina le differenze innate tra i sessi, soprattutto quelle relative alla correlazione tra funzioni socialmente produttive e familiari. Queste differenze sono in parte radicate nella biologia (il contributo genitoriale materno è maggiore di quello paterno, richiede più sforzo e tempo, se le donne rinunciano a queste funzioni, l’umanità si estinguerà), in parte nelle restrizioni socio-normative ereditate dal passato, in parte negli stereotipi abituali della coscienza di massa. Tuttavia, oggi le persone possono più o meno scegliere il proprio stile di vita e la propria occupazione.

La nuova libertà dà origine a numerosi problemi sociali e psicologici, con uomini e donne che subiscono pressioni in direzioni opposte. Le donne sono costrette a sviluppare le qualità «maschili» necessarie per la competizione (perseveranza, energia, forza di volontà), mentre gli uomini, che non possono più contare principalmente sul potere e sulla forza, sono costretti a sviluppare le tradizionali qualità «femminili»: la capacità di compromesso, l’empatia e la capacità di mettersi nei panni degli altri.

Poiché le donne sono la forza trainante del cambiamento, i cambiamenti nel loro status sociale, nelle attività di vita, nel livello di aspirazioni e nella consapevolezza di sé superano i corrispondenti cambiamenti nel comportamento e nella psiche degli uomini. Da qui la cosiddetta crisi della mascolinità.

CRISI DELLA MASCOLINITÀ

La percezione dell’uomo come campo forte genera rivendicazioni sociali e personali esagerate («un uomo deve sempre e ovunque essere il primo e comandare») e un atteggiamento di risoluzione energica dei conflitti («un vero uomo agisce da una posizione di forza»), che possono non corrispondere alle caratteristiche psicofisiologiche e alle capacità individuali di una persona. Nelle condizioni odierne, il successo non accompagna tanto il più forte, quanto piuttosto colui che è in grado di rispondere in modo creativo alle sfide di un ambiente in continua evoluzione. Ciò richiede flessibilità psicologica, plasticità, autocambiamento. Un sistema di atteggiamenti troppo rigido potrebbe non essere adatto a queste condizioni. La sensazione di non soddisfare le speranze e le aspettative riposte in lui, spesso dà origine alla sindrome della «mascolinità fallita» negli uomini, che contribuisce all’aumento dell’umore depressivo, all’apatia sociale, alla tendenza al suicidio, allo sviluppo di una strategia di «impotenza appresa» (rifiuto di lottare attivamente contro le difficoltà e utilizzo della propria impotenza come mezzo per sfruttare gli altri), ecc. Questa sindrome era molto diffusa in Russia negli anni Novanta.

L’uomo moderno appare vulnerabile su una serie di parametri globali. Prima di tutto, la salute. La bassa aspettativa di vita degli uomini rispetto alle donne, la cosiddetta super-mortalità maschile, non è solo un fenomeno biologico (il moro ha fatto il suo lavoro, il moro può andarsene!), ma un grave problema sociale. L’uomo non solo concepisce figli, ma produce anche beni materiali e spirituali, e questa attività dura molto più a lungo di quella riproduttiva. La società è obbligata a prendersi cura della salute degli uomini non solo per ragioni umanitarie, ma anche per la propria autoconservazione.

Un ampio pacchetto di costi per la salute degli uomini è dovuto al fatto che la tradizionale ideologia maschilista combina elevate pretese sociali di potere, status, rispetto, ecc. con la giustificazione e la poetizzazione di uno stile di vita deliberatamente malsano ma «maschile», che comprende il bere, il fumare, l’assunzione di rischi ingiustificati, tra cui la guida rischiosa, gli sport estremi, il sesso non protetto, e così via. Sociologi, psicologi e medici affermano unanimemente che gli uomini, ovunque e dappertutto: sopravvalutano la qualità della loro salute; si vergognano di ammettere la propria debolezza; non sanno e non amano chiedere aiuto. Gli uomini sono significativamente — due volte più spesso! — meno spesso delle donne si recano dal medico, per cui spesso perdono il tempo per una diagnosi tempestiva, che è una delle ragioni dell’eccesso di mortalità degli uomini.

In Russia, tutti questi problemi sono stati elevati in una certa misura, i nostri indicatori sono molto peggiori di quelli mondiali e i demografi chiamano questa situazione eccesso di mortalità maschile. Non si tratta tanto di una questione di mentalità nazionale, quanto del livello di cultura della salute e della sicurezza personale. Per migliorare la situazione, è necessaria una politica sociale ben congegnata che preveda una formazione psicologica per gli uomini. Sebbene le immagini stereotipate di uomini forti e macho siano attraenti e accettabili per la coscienza di massa, non contribuiscono a creare relazioni armoniose tra uomini e donne e aggravano le difficoltà psicologiche degli uomini stessi.

In famiglia sorgono gravi problemi. Siamo abituati a pensare che il capofamiglia debba essere un uomo. Tuttavia, già negli anni ’70 i sociologi hanno scoperto che la domanda «Chi è il capofamiglia?» non fissa lo stato reale delle cose, ma solo il livello delle pretese e la presenza di conflitti (se il marito e la moglie rispondono diversamente a questa domanda). Il vero stato delle cose non è rivelato dalla domanda sul potere («capofamiglia»), ma sui meccanismi del processo decisionale, e qui c’è molta ambiguità.

C’era una grande barzelletta al riguardo. Tre donne stanno parlando di chi prende le decisioni più importanti in casa loro. La prima dice: «Certo, mio marito!». La seconda: «Come puoi affidare qualcosa a un tale sciocco? Io decido tutto da sola». E la terza: «Non abbiamo problemi, il potere nella nostra famiglia è diviso. Mio marito è responsabile delle questioni più importanti e grandi, io non mi intrometto mai, ma tutte le questioni private e piccole le decido io». — «E come si fa a distinguere tra questioni importanti e questioni minori?». — «Beh, è molto semplice. Tutte le questioni globali, come la crisi ambientale, gli eventi in Cile o la carestia in Africa, sono decise da mio marito. E le questioni specifiche — cosa comprare, dove andare in vacanza d’estate, quale scuola mandare ai miei figli — le decido io, mio marito non è interessato a questo. E nella nostra famiglia non ci sono conflitti al riguardo.

Anche la pedagogia familiare sta subendo notevoli cambiamenti. In precedenza, il padre era un simbolo di autorità. La famiglia angusta non offre un piedistallo per il padre. Man mano che il «genitore invisibile» diventa più visibile e accessibile, viene sempre più criticato e la sua autorità basata su fattori extrafamiliari viene meno. Inoltre, i padri sono spesso valutati secondo criteri tradizionalmente femminili, sulla base dei loro risultati in un’area di lavoro in cui gli uomini non sono stati precedentemente coinvolti o preparati.

Anche la sessualità maschile è diventata problematica. Un tempo erano gli uomini a gestire questo ambito della vita. Oggi molto è cambiato. Per un adolescente moderno è più facile fare il suo debutto sessuale di quanto non lo fosse per suo padre o suo nonno, e le ragazze sono diventate più «accomodanti». Allo stesso tempo, i requisiti per un avvicinamento volontario sono aumentati notevolmente. Quando si tratta non solo di sesso, ma anche di matrimonio, un giovane ha più probabilità di essere rifiutato, a favore di un uomo più anziano e benestante. Il matrimonio di convenienza da entrambe le parti è sempre esistito, ma ora avviene più apertamente e il ragazzo viene respinto non dai genitori della sposa, ma da lei stessa, il che è molto più offensivo. E il ritmo della sessualità coniugale oggi è sempre più determinato dalla donna, che a volte pretende regali e persino denaro.

Discutere su chi offende e opprime di più — gli uomini verso le donne o viceversa, è inutile. È ora di passare dagli stereotipi all’azione.