Macchina del cervello

Macchina del cervello

Ci si siede su una sedia comoda, si indossano speciali occhiali e cuffie opache, si chiudono gli occhi. Accendete il lettore e vi troverete immediatamente in un mondo di colori incredibilmente saturi e luminosi. Immagini fantastiche si creano e scompaiono come in un caleidoscopio, senza lasciarvi un secondo. Si è completamente immersi in questo rapido ciclo, e il tempo vola inosservato. E quando si tolgono gli occhiali dopo qualche minuto e si aprono gli occhi, si ha la sensazione di essere stati in un mondo completamente diverso. Ecco cosa significa provare la macchina della mente in azione.

IMMERSIONE IN UN ALTRO MONDO

Le macchine mentali sono dispositivi per la stimolazione video e audio. Un esempio tipico è un dispositivo mobile con un microprocessore che invia segnali a occhiali con LED incorporati. Questi sono solitamente di tre colori: rosso, verde e blu. Il dispositivo dispone di numerosi programmi incorporati e ha la possibilità di crearne di nuovi. Il dispositivo emette anche un suono alle cuffie. I LED degli occhiali sono piuttosto luminosi, quindi si consiglia all’utente di chiudere gli occhi, poiché la luce può effettivamente passare attraverso le palpebre chiuse.

Una seduta può durare da pochi minuti a un’ora. Si consiglia di mettersi comodi e, indossando gli occhiali e le cuffie, immergersi nel regno della luce e del suono. Per chi lo fa per la prima volta, il caleidoscopio di immagini colorate, vivaci e vibranti crea davvero un’esperienza incantevole. Insieme ai suoni insoliti delle cuffie, è difficile pensare a qualcosa di diverso dalle immagini accattivanti.

Le sessioni integrate nel dispositivo sono variamente focalizzate e promettono: riposo e rilassamento profondo, energia e vigore, apprendimento accelerato, creatività potenziata, programmi per addormentarsi velocemente, meditativi e vari programmi terapeutici.

I produttori e i venditori di Mind Machines affermano di aver ottenuto risultati sorprendenti per quanto riguarda l’effetto di tali sessioni sul comportamento umano. Sostengono che numerosi studi scientifici hanno rilevato che la stimolazione luminosa e sonora migliora l’afflusso di sangue al cervello, promuove la crescita di nuove sinapsi e aumenta persino la massa cerebrale. Questi cambiamenti portano a una riduzione dei livelli di stress, della depressione e dell’ansia, a un rilassamento profondo, a una normalizzazione della pressione sanguigna, a un miglioramento della memoria di tutti i tipi, a un apprendimento più rapido, a un aumento delle capacità mentali e del quoziente intellettivo, a una riduzione delle dipendenze, a una riduzione del dolore, a un miglioramento delle difese immunitarie e a un sonno migliore. L’elenco è davvero sorprendente e se anche solo la metà di esso è vera, dovremmo comprare immediatamente una macchina della mente.

Il concetto teorico alla base del processo di stimolazione cerebrale dice che una certa frequenza di suoni e luci lampeggianti riorganizza l’attività elettrica delle cellule cerebrali e la fa seguire alla frequenza imposta. In altre parole, se agli occhiali diamo 15 Hz, che corrisponde al ritmo alfa, induciamo il cervello a creare la stessa frequenza. Questo è il cosiddetto coinvolgimento, la tendenza di due processi a chiudersi in un ciclo in modo da essere in armonia. Il coinvolgimento luce-suono avviene quando la luce, il suono o una combinazione dei due colpisce costantemente i sensi di una persona e l’attività elettrica della corteccia cerebrale inizia a «sincronizzarsi» con essi. In questo modo, modificando l’attività cerebrale, la stimolazione luminosa e sonora porta a cambiamenti nel comportamento.

RICERCA: UNA GOCCIA NELL’OCEANO

Quasi un secolo fa è stato osservato e registrato che l’accensione e lo spegnimento delle luci a una certa frequenza portava a cambiamenti del ritmo alfa negli esseri umani. In seguito si è scoperto che anche i colori influiscono su questi cambiamenti. Il coinvolgimento avviene, ma non sempre, non in tutte le parti del cervello e in modo diverso per luce e suono.

Cosa sa la scienza fino ad oggi? In generale, sono state condotte numerose ricerche, ma non esistono studi clinici «gold standard», come avviene di solito nella scienza. La stragrande maggioranza degli esperimenti, pur mostrando risultati, è afflitta da problemi metodologici di vario tipo. Per esempio, alcuni non specificano i modelli e le frequenze di esposizione, rendendoli impossibili da replicare. Altri utilizzano misure di natura discutibile, il che mette in dubbio l’efficacia dell’esposizione. Tuttavia, ecco alcuni risultati della stimolazione luminosa e cromatica del cervello umano che, da un lato, ispirano ottimismo e, dall’altro, generano scetticismo:

— L’attività elettromagnetica della pelle si riduce, indicando una diminuzione della tensione muscolare.

— La quantità di cortisolo nella saliva diminuisce, segno di una riduzione dello stress e della tensione.

— Un’esposizione breve, inferiore a cinque minuti, porta alla sincronizzazione del ritmo alfa, mentre un’esposizione più lunga porta alla sonnolenza e a una varia attività alfa-teta. L’esposizione per più di dieci minuti produce stati di trance.

— L’immunoregolatore Hsp70, che protegge la cavità orale e il tratto gastrointestinale superiore, aumenta.

— Il flusso sanguigno aumenta in alcune aree del cervello. Ciò può indicare l’attivazione di queste aree cerebrali. Si ipotizza che possa anche aumentare la plasticità neuronale e la formazione di nuove connessioni tra i neuroni. Tuttavia, questo non è ancora stato confermato da nulla.

Tuttavia, in tutte queste scoperte e ipotesi non c’è una relazione causale, il che non ci dà il diritto di dire che i cambiamenti sono dovuti alla natura dell’effetto. L’attività elettrica in qualche parte del cervello può essere una conseguenza di alcuni processi interni, e la sua creazione tramite stimolazione non porta necessariamente all’emergere di tali processi. Si può paragonare al lancio di un sasso nel mare: i cerchi che ne derivano cambiano brevemente l’aspetto della superficie in una piccola area. Ma dire che il lancio di un sasso ha cambiato il comportamento del mare sarebbe un’esagerazione.

Ad esempio, per quanto riguarda il miglioramento della memoria e l’aumento della creatività, questi dati si basano solo su alcuni esperimenti i cui metodi lasciano molto a desiderare. Tuttavia, anche le persone anziane hanno migliorato la memoria quando sono state esposte a 10 Hz. In un altro esperimento, a un gruppo di studenti sono state proposte sessioni di quindici minuti ciascuna, con frequenze comprese tra 14 e 22 Hz, una volta al giorno, per sei settimane. Il risultato è stato un aumento della produzione di onde alfa nell’emisfero destro e sinistro nelle aree frontali e un miglioramento del rendimento scolastico rispetto al gruppo di controllo. Presumibilmente è stata la frequenza di 14 Hz a svolgere un ruolo importante, ma questo non è certo, ancora una volta a causa della negligenza dell’esperimento.

I ricercatori hanno anche verificato la durata degli effetti della stimolazione luminosa e sonora. Contrariamente a quanto affermato dai venditori, secondo cui la durata va da uno a tre giorni, solo alcuni studi hanno riscontrato una conservazione del ritmo per venti minuti. Ciò si è verificato con un’eccitazione beta di 22 Hz. Il ritmo alfa è scomparso quasi immediatamente dopo aver interrotto la sessione. Vale la pena notare che se l’effetto può durare anche solo venti minuti, si tratta già di un fenomeno straordinario, perché può aumentare e intensificarsi con sessioni di allenamento più lunghe. Ma, ancora una volta, questo non è ancora stato provato scientificamente.

È interessante notare che il coinvolgimento sonoro sembra essere leggermente più efficace di quello luminoso. La stimolazione deve produrre ritmi che corrispondano alle onde cerebrali umane, cioè fino a 20 Hz, mentre la gamma di frequenze udibili dall’orecchio umano è compresa tra 20 Hz e 20.000 Hz. I ritmi binaurali aiutano a risolvere questo problema. Si tratta della differenza tra le frequenze del suono emesso attraverso i canali uditivi destro e sinistro. Questo crea un suono modulato in ampiezza. Questa tecnica è stata scoperta nel 1839 dallo scienziato tedesco Heinrich Wilhelm Dove. Quindi, se vogliamo creare una frequenza sonora di 7 Hz, possiamo fornire 110 Hz all’orecchio sinistro e 103 Hz all’orecchio destro, oppure 400 Hz e 407 Hz. Il cervello percepirà la frequenza «in» del suono di 7 Hz, ma non la sentirà letteralmente.

ESPERIMENTI SU SE STESSI: PRO E CONTRO

Gli studi clinici oggi costano centinaia di migliaia di dollari e nessuno nel nostro mondo capitalista è disposto a spendere tempo e denaro per scoprire i vantaggi di una tecnologia aperta, i cui risultati possono essere utilizzati da tutti. La natura e il numero delle ricerche scientifiche in questo campo difficilmente cambieranno in modo significativo: la tecnologia stessa non offre sufficienti opportunità di controllo. Al contrario, si stanno sviluppando nuove tecnologie per influenzare il cervello umano, che ricevono sostegno finanziario e scientifico. Molto probabilmente, questo metodo di influenza sul cervello rimarrà inesplorato, passando senza problemi nella storia della psicologia.

Se volete comunque sperimentare questo metodo, sappiate che esistono serie controindicazioni all’uso delle macchine mentali. Innanzitutto, nelle persone che hanno avuto crisi epilettiche in passato, è molto probabile che questo metodo provochi una nuova crisi. Sono stati registrati casi di crisi di questo tipo anche in persone perfettamente sane. Caratteristicamente, erano causate esclusivamente dall’esposizione alla luce. Ma non risulta che anche il suono possa provocare un attacco. Non corrono rischi i pazienti con malattie cardiache, le persone che assumono stimolanti, sostanze psicoattive o tranquillanti (compreso l’alcol). Anche chi soffre di glaucoma e di altre malattie degli occhi. È inoltre poco ragionevole sperimentare questo metodo in gravidanza e in presenza di disturbi mentali di qualsiasi tipo.

Non bisogna aspettarsi risultati immediati da una singola seduta: di norma, chi ha notato dei cambiamenti ha praticato quotidianamente, per molte settimane. Dal confronto dei metodi è emerso che è meglio combinare l’influenza sonora e visiva — in una posizione comoda, con gli occhi chiusi. Va tenuto presente che l’effetto del coinvolgimento può continuare anche dopo la fine della seduta, per cui è necessario astenersi dalle attività attive e dalla guida per qualche tempo.

Alcune persone non tollerano tale esposizione: le spaventa o provoca sensazioni spiacevoli. Non c’è bisogno di convincerli a riprovare: di solito la sensazione di gradimento o meno di tale stimolazione è istantanea.

Il coinvolgimento visivo è forse il modo migliore per indurre l’ipnagogia, cioè lo stato tra il sonno e la veglia. È caratterizzato dall’immobilità del corpo e da immagini visive vivide, talvolta con allucinazioni uditive. Si dice che in questo stato vengano alla mente idee creative, intuizioni e soluzioni ai problemi e che si verifichino altri fenomeni interessanti. Ma questo stato non è ancora ben compreso dalla scienza ed è avvolto da misteri mistici.

In generale, se con questo metodo si può ottenere almeno un decimo degli effetti promessi, si giustificherà il costo di una maind-machine per una persona che aspira all’autosviluppo. Il campo di ricerca è davvero illimitato!