L’uomo è una scimmia parlante

L'uomo è una scimmia parlante

Il modo in cui gli esseri umani diventano popolari tra i loro simili ha molto in comune con il comportamento degli animali. Ma c’è anche un’importante differenza che, per questi ultimi, è insormontabile. Quasi.

Nel senso che noi umani diamo alla parola «popolarità», essa non può esistere nel mondo animale. La nostra popolarità umana si basa su mezzi molto efficaci per diffondere informazioni su altre persone. Si tratta principalmente del linguaggio, rafforzato dalla scrittura e dai moderni mezzi di comunicazione di massa. Anche gli animali, naturalmente, hanno sistemi di comunicazione, ma nulla si avvicina alla potenza del linguaggio umano. Nessun animale può dire a un altro animale qualcosa su un terzo animale.

DOSAGGIO

Alexander Markov è dottore in Scienze Biologiche, capo del Dipartimento di Evoluzione Biologica della Facoltà di Biologia dell’Università Statale di Mosca e ricercatore di spicco dell’Istituto Paleontologico dell’Accademia delle Scienze Russa.

A questo proposito si può fare un esempio interessante. Uno dei primi scimpanzé a cui è stato insegnato il linguaggio umano, di nome Washo (ad alcuni primati viene insegnato il linguaggio dei sordomuti e speciali lingue intermedie — analoghi del linguaggio umano), una volta ha svolto un compito per gli scienziati: le è stato chiesto di dividere le foto di diversi esseri viventi in due mucchi — uomini e animali. Fece tutto correttamente, ma mise la foto di suo padre nel mucchio degli animali e la sua foto in quello delle persone.

Quando una scimmia impara a parlare, comincia a considerarsi un essere umano.

E ha ragione su molte cose. Naturalmente, padroneggia il linguaggio umano solo al livello dei bambini di due anni o due anni e mezzo. Ma è comunque in grado di pronunciare qualche centinaio di parole e frasi semplici. E si tratta di un uso consapevole delle parole: le scimmie chiedono ciò che vogliono, rispondono alle domande e costruiscono persino nuove combinazioni.

Cominciano a usare questi segni per comunicare tra loro. Un’altra storia racconta di due scimmie sdraiate su un tappeto, una delle quali sfogliava una rivista con i piedi e commentava ciò che vedeva con le mani alla seconda scimmia. La prima vide nella rivista la foto di un bell’attore cinematografico e disse alla seconda: «Quello è un mio amico». Erano all’opera i meccanismi che determinano la popolarità nella società umana.

Ma qualcosa di simile alla popolarità umana negli animali esiste.

Se in un gruppo di scimmie compare una femmina che piace a molti maschi, non conta solo la conoscenza personale. Ogni maschio osserva anche se gli altri le danno segni di attenzione e trae le sue conclusioni. Allo stesso modo, se una femmina vede molte altre femmine che girano intorno a un maschio, si interessa a lui.

Anche nel mondo animale esistono modi per diventare popolari con il sesso opposto. Uno degli esempi più famosi è quello degli uccelli barbagianni che vivono in Australia e Nuova Guinea. I maschi di questi uccelli costruiscono «chalet» di erba e ramoscelli e li decorano con oggetti dai colori vivaci. Raccolgono fiori, conchiglie, coleotteri colorati, bacche. Poi dispongono tutto questo in un certo modo intorno alla loro tenda e mantengono costantemente la loro creazione in buone condizioni.

Le femmine, quando è il momento di riprodursi, volano verso queste tende, le ispezionano meticolosamente e, se una tenda piace, vi entrano. Un maschio in una stagione attira una femmina in questo modo, un altro più, per esempio tre.

Si scopre che una tenda è più popolare di un’altra. Questo è l’esempio più vicino all’arte umana e mostra le sue possibili radici evolutive.

Probabilmente si potrebbe dire che la popolarità è stata originariamente concepita per servire a un solo scopo: la riproduzione. Ma per gli esseri umani le cose sono già un po’ diverse: poiché abbiamo sviluppato un’intelligenza e un’autocoscienza così potenti, la spinta umana alla popolarità ha altri scopi.

Possiamo ostinarci a risolvere problemi fittizi che non hanno nulla a che fare con la riproduzione. E qualcuno arriva persino a proporre uno schema logico da cui si evince che non è affatto necessario riprodursi, ma rivolgersi ai monaci o alla setta dei falchi pescatori. E le persone usano la popolarità solo per ottenere qualche successo nella vita, per attrarre partner e, in generale, per vivere meglio.