L’uomo del viale

L'uomo del viale

La città è un’incredibile invenzione dell’uomo, e una grande città è semplicemente una creazione mozzafiato. E ogni abitante ha un rapporto aperto e intimo con il luogo in cui vive.

Osservare le persone in città è un’impresa infinitamente affascinante e istruttiva. Da un lato, ognuno sembra essere unico, ma il nostro comportamento è largamente influenzato dall’ambiente circostante e dalle altre persone. Passeggiamo lungo i viali e verifichiamo le ricerche che gli psicologi sono riusciti a fare nella metropoli.

MARCIAPIEDI, MARCIAPIEDI

È il luogo delle nostre passeggiate pedonali o della banale strada da ufficio a ufficio. Un tempo qui si prestava più attenzione ai pedoni, ma dall’inizio del XX secolo la larghezza dei marciapiedi è inevitabilmente diminuita. E come si cammina su di essi? Secondo le regole della metropoli, velocemente. Ma, notiamo, gli uomini sono più veloci delle donne. Ed ecco una nota per queste ultime: più velocemente si muove il probabile oggetto di interesse, più alto è il suo status socio-economico. Tutti camminiamo più lentamente a mezzogiorno che al mattino e alla sera, e in una giornata fredda acceleriamo del 35%. Verificato: a New York le persone con acquisti camminano più velocemente dai negozi che nelle altre strade. Non è chiaro cosa c’entri tutto questo. Forse, come i loro parenti più prossimi primati, stanno cercando di nascondere la preda.

Non ci piace camminare accanto agli sconosciuti e cerchiamo di superarli o di rallentare. Se due pedoni passano troppo vicini, la maggior parte delle donne si allontana dal passante e la maggior parte degli uomini si gira verso di lui. Questo è comprensibile: l’incontro faccia a faccia con un potenziale pericolo è peculiare dei rappresentanti del sesso forte. Non è superfluo sapere che, quando si cammina con le «manovre», le persone iniziano a girare intorno a voi a una distanza compresa tra i 5 metri e i 50 centimetri.

Se vedete un gruppo numeroso e ridicolo che fa fatica a muoversi, probabilmente si tratta di turisti che stanno esplorando il quartiere. La «formazione di gruppi» nelle città non è così spontanea. È noto che per ogni pedone solitario c’è un gruppo di due o più persone, cioè si crea un «ritmo» stradale speciale in qualche modo incredibile.

È per strada che si ha l’opportunità di sviluppare il proprio potere di osservazione. Per esempio, come si fa a capire se una persona con le cuffie sta ascoltando una persona al telefono e non, per esempio, la musica? Semplicemente: quando le persone parlano al telefono rallentano, mentre quando ascoltano la musica accelerano.

Inoltre, non ci piacciono le lattine. I ricercatori hanno scoperto che 39.000 pedoni passano davanti a un negozio nel centro di New York. Ma secondo il proprietario del negozio, questo non è un bene per gli affari: «Il fatto è che accanto c’è l’ingresso della banca e quando la gente passa davanti alla banca, accelera il passo. Solo dopo altri tre o quattro negozi dopo la banca, i pedoni tornano a camminare a un ritmo normale. Osservate più da vicino, forse troverete degli schemi interessanti.

ATTRAVERSAMENTO, RIVA SINISTRA — RIVA DESTRA

L’incrocio è l’elemento più importante della città. Ha anche un significato speciale per noi. Di solito è agli incroci che salutiamo un amico con cui abbiamo viaggiato insieme. Il più delle volte è all’angolo di uno degli edifici dove la gente parla al cellulare. È il luogo in cui ci si ferma al semaforo rosso. Nelle città dell’Est, è il luogo in cui si riuniscono le persone che vogliono mettersi in mostra e guardare gli altri. Nelle zone disagiate delle città americane, le bande di strada occupano gli incroci perché offrono una buona visuale, hanno più vie di fuga in caso di irruzione della polizia. Se siete nel settore della distribuzione automatica, questo è un buon posto per distribuire volantini.

LA VOSTRA MOSSA È UN ATTRAVERSAMENTO PEDONALE

Avete notato che alcuni semafori di Mosca non sono fatti per i pedoni? Ad esempio, il semaforo rosso rimane acceso per 120 secondi e quello verde per 15 secondi. La modellazione matematica ha dimostrato che quando il tempo di attesa per un semaforo raggiunge i 90 secondi, con una densità superiore a 7 persone per metro quadro, i pedoni si sentono a disagio. L’intervallo ottimale è di circa 45 secondi di attesa. Tuttavia, è meglio definire il periodo di attesa a livello locale per ogni incrocio. A proposito, si noti che di solito le persone prendono la destra per evitare la collisione con chi sta arrivando. Ma in un incrocio stradale funziona un algoritmo diverso: due gruppi si incontrano al centro e si separano, scorrendo l’uno intorno all’altro in linee diagonali.

Portami dall’altra parte del Maidan. Il giornalista e urbanista William White ha trascorso decenni a studiare la vita delle città. Ha parlato con le persone, ha preso appunti, ha misurato panchine, recinzioni e prati e ha contato le persone nelle piazze. Lo scienziato ha notato che era possibile creare luoghi in cui le persone sorridevano e diventavano più felici, nonostante la cupezza urbana della vita. White partecipò alla progettazione di Bryan Park a Manhattan. Sapeva quali spazi pubblici diventano praticabili, come se attirassero le persone, e quali invece uccidono l’attività.

Ecco alcune osservazioni tratte dal suo libro The Social Life of Small Public Spaces:

— I luoghi più frequentati sono caratterizzati dalla vita sociale: ci sono più gruppi di persone, coppie. Se volete divertirvi, andate in posti dove il numero di gruppi è di circa il 45%.

— I single tendono ad andare in luoghi più affollati.

— Fate attenzione alla presenza di donne. Se in un parco o in una piazza ce ne sono meno del 30% (con una distribuzione di genere del 50%/50% nell’area), non è tutto positivo, ma se sono più del 60%, lo spazio è percepito positivamente.

— Gli amanti si siedono spesso sulle piattaforme, non necessariamente sulle panchine in fondo, ma anche davanti. Possono baciarsi e abbracciarsi sotto gli occhi di tutti.

Soprattutto, come hanno dimostrato le osservazioni, siamo attratti dagli estranei. Nei sondaggi, molte persone affermano di essere stanche di parlare con i colleghi di lavoro e di cercare una pausa da loro, ma il loro comportamento contraddice ciò che dicono.

— Le persone, parlando in movimento o fermandosi, cercano di essere al centro della folla. Questo accade inconsapevolmente. Vengono spinti, scavalcati, ma la posizione di chi parla non cambia. Gli piace anche stare vicino a pilastri, statue, cordoli e fontane. Ma molto raramente scelgono il centro di uno spazio aperto.

— A molti piace sedersi vicino al traffico umano intenso. A volte così vicino da creare disagio.

Questi modelli di comportamento rendono le megalopoli simili tra loro. Un fattore importante di somiglianza è la dimensione dell’insediamento. Le città più piccole hanno densità inferiori, velocità di spostamento più basse e meno attività sociali rispetto alle grandi città. Nonostante le differenze culturali, gli abitanti delle grandi città di diversi Paesi si comportano in modo molto simile ai loro compatrioti delle piccole città.

COME RENDERE POPOLARE UN LUOGO

Non spetta ai residenti della capitale spiegare quanto siano importanti i luoghi pubblici per la socializzazione. Gli scienziati hanno cercato più volte di identificare le regolarità che li rendono popolari. È già noto che la popolarità non è particolarmente influenzata dalle dimensioni, dalla forma e dall’estetica dei luoghi. È emerso che il fattore più importante sono i posti a sedere, che animano letteralmente l’area. Questo fatto, tra l’altro, è stato notato non solo dai ricercatori, ma anche dai residenti dei grattacieli. Per evitare «ritrovi» di personaggi poco raccomandabili all’ingresso, «sradicano» diligentemente panchine, poltrone, ceppi. Ma se volete creare l’effetto opposto, mettetele. I posti a sedere devono essere comodi e soprattutto socialmente confortevoli. Le persone devono poter scegliere se sedersi davanti, di lato, dietro, all’ombra, al sole, con un gruppo di amici o da soli in disparte.

Oltre alle panchine, è possibile rendere più ampi diversi cornicioni, in modo che le persone possano sedersi su di essi. È meglio scegliere panchine con schienale e braccioli. Sedie al posto delle panchine: un’altra soluzione interessante, perché possono essere facilmente spostate. Le persone di solito fanno così: spostano un po’ la sedia prima di sedersi e poi la spostano di nuovo. Questi movimenti sono importanti per le persone: significano autonomia e soddisfazione.

I posti fissi individuali, al contrario, sono percepiti in modo molto più negativo. La distanza sociale è molto capricciosa, sfuggente e in continuo cambiamento, mentre la distanza tra questi posti è immutabile. Ciò che è favorevole agli innamorati non è affatto adatto ai conoscenti e agli estranei in generale. A teatro possiamo sederci vicini, ma è una restrizione riconosciuta; in molti altri luoghi non funziona.

Non dobbiamo dimenticare l’acqua, che dovrebbe essere presente sotto forma di fontane, ruscelli, piscine. Le persone sono attratte da essa, amano toccarla e ascoltare i suoni di un gorgoglio tranquillo o di una cascata rumorosa.

Rimane ancora un passo: per rivitalizzare un luogo, è necessario aggiungervi del cibo. La magia di questa azione è semplice. In primo luogo, gli stessi venditori di cibo testano i luoghi e scelgono i punti migliori. In secondo luogo, se si posizionano sedie pieghevoli di plastica, tavoli, ombrelloni e bar, un luogo pubblico prenderà immediatamente vita. A volte è sufficiente mettere un tavolo con degli snack o un distributore di bevande. Un po’ di pubblicità in più e godetevi la cosa più amata dalle persone: passare del tempo insieme e socializzare.

REGOLA DEL LECCA-LECCA

La società americana Walk Score studia i pedoni in varie città del mondo. Su http://www.walkscore.com è possibile conoscere l’indice di pedonabilità del luogo in cui si vive. Gli algoritmi sviluppati dall’azienda e i dati provenienti da fonti aperte producono un punteggio, tanto più alto quanto maggiore è la scelta e la vicinanza di vari oggetti: ristoranti e caffè, teatri e cinema, negozi e banche, uffici postali e trasporti pubblici, asili e scuole, parchi e piazze. L’architetto Hal Box ha ideato la «regola del lecca-lecca», secondo la quale un bambino dovrebbe essere in grado di camminare in sicurezza per non più di cinque minuti fino a un negozio per comprare un lecca-lecca.

Vivere in un quartiere a misura di pedone è una buona cosa: le persone che vivono in questi luoghi pesano addirittura qualche chilo in meno, sono più felici e più sane e soffrono meno di stress.