L’umorismo attraverso il prisma della patologia

L'umorismo attraverso il prisma della patologia

Il senso dell’umorismo, come un salvagente, ci aiuta a rimanere a galla nel vortice dei problemi della vita. Ma, paradossalmente, sta diventando sempre più oggetto di una seria ricerca scientifica. Gli psicologi clinici hanno dedicato molti articoli alle sottili sfumature della percezione dell’umorismo da parte di persone con diverse malattie mentali.

Questi studi possono persino diagnosticare alcuni disturbi mentali in base al modo in cui una persona percepisce battute e aneddoti. Per esempio, se a qualcuno piace di più l’umorismo nero, ci sono segni di sindrome maniaco-depressiva. Gli schizofrenici sono più vicini alle battute intellettuali con sfumature filosofiche.

Tre fattori di risata

Gli scienziati hanno studiato le preferenze dei diversi tipi di umorismo nei pazienti con schizofrenia e disturbi affettivi sulla base di tre fattori:

Lo studio, basato su tre fattori di risata, ha coinvolto 100 partecipanti: si trattava di pazienti con disturbi affettivi, schizofrenia letargica, schizofrenia di tipo convulsivo e un gruppo di controllo di persone mentalmente sane. I partecipanti hanno valutato gli aneddoti su una scala di 4 punti. I risultati sono stati piuttosto curiosi.

Ridicolaggine

Alla fine sono emersi i seguenti modelli. Gli aneddoti basati sull’umorismo della ridicolaggine sono percepiti da tutti più o meno allo stesso modo. Forse la percezione dell’umorismo ridicolo dipende più dal contesto e dallo stato d’animo della persona piuttosto che essere correlata alla malattia mentale.

Il fattore ridicolo

Un grosso pastore tedesco entra nell’ufficio postale, prende un modulo per telegrammi e scrive: «Bau… bau… bau… bau… bau… bau… bau… bau… bau… bau… bau… bau… bau…».

L’impiegato postale legge il telegramma e dice:

— Ci sono solo nove parole. Può aggiungere un’altra parola allo stesso prezzo.

— No», risponde il cane da pastore, «allora è un po’ spazzatura….

Vasilisa la Bella sposò Ivan il Matto e divenne Vasilisa la Matta.

Le battute inappropriate sono meno gradite dai pazienti con schizofrenia flaccida rispetto ai pazienti con schizofrenia all’esordio e ai soggetti sani. Nella schizofrenia flaccida è comune la sindrome ossessivo-compulsiva legata al rispetto delle regole di correttezza e igiene. Questi pazienti sono spesso critici nei confronti della loro condizione e quindi provano senso di colpa o vergogna. I pazienti con schizofrenia all’esordio tendono a essere caratterizzati da un minor livello di critica nei confronti della propria condizione, quindi hanno meno probabilità di provare vergogna. Ovviamente, le persone sane non percepiscono gli aneddoti indecenti come una ferita e quindi li valutano più alti.

«Aneddoto «indecente

Due preservativi parlano:

— Dicono di volerci usare…

Gli aneddoti che discriminano le donne piacciono di più ai pazienti con schizofrenia episodica che a quelli con schizofrenia florida e disturbi affettivi. È più probabile che gli aneddoti che discriminano il sesso opposto siano intesi come un flirt palese piuttosto che come una critica.

Il disturbo affettivo e la schizofrenia flaccida sono caratterizzati da una sindrome depressiva in cui l’interesse sessuale è ridotto. Per i pazienti depressi è piuttosto difficile iniziare una relazione con il sesso femminile, quindi questo tipo di aneddoti non è pertinente per loro.

Fattore di discriminazione nei confronti delle donne

— Qual è la differenza tra le donne e le zanzare?

— Le zanzare sono un fastidio solo in estate.

— Voglio nuotare ogni giorno per perdere peso», spiega la moglie al marito.

— Le balene nuotano dall’Alaska al Cile, — ribatte il marito, — e non perdono un grammo di peso ….

È interessante che una battuta troppo «nera» («Era perfettamente piegata, anche se la sua mano destra sporgeva dalla valigia») provochi una reazione negativa: i pazienti depressi amano meno questo umorismo, perché non sono impostati su alcuna relazione. Al contrario, quando i disturbi del pensiero aumentano, i pazienti schizofrenici iniziano a gradire questo tipo di umorismo perché è più accattivante. Gli aneddoti intellettuali con la risoluzione della contraddizione piacciono significativamente di più ai pazienti con schizofrenia da attacco rispetto alle persone sane. Ciò conferma le osservazioni degli scienziati secondo cui i pazienti schizofrenici hanno spesso un senso dell’umorismo specifico e particolarmente intellettuale.

Battute «intellettuali».

— Cosa beviamo oggi?

— Ecco un po’ di vino secco! — Beh, versalo!

Un appello a Putin da parte del presidente della Coca-Cola Company:

— Vladimir Vladimirovich, stai cambiando l’inno nazionale, quindi forse puoi cambiare anche la bandiera, riportandola al precedente colore rosso? E se scrivete anche Coca-Cola nell’angolo, risolveremo tutti i problemi con le pensioni e gli stipendi dei dipendenti del settore pubblico per diversi anni a venire….

Putin copre il ricevitore con il palmo della mano e chiede a Kasyanov:

— Quando finisce il nostro contratto con la Pepsi-Cola?

Gli scienziati hanno analizzato i dati separatamente per la sindrome depressiva e quella maniacale. I pazienti depressi hanno meno probabilità di apprezzare le battute indecenti perché hanno un interesse sessuale ridotto. D’altra parte, la depressione limita l’espansione nel mondo esterno. Raccontare barzellette oscene, invece, è associato all’epatite.

I pazienti maniacali preferiscono aneddoti cinici e pessimistici. Sembra che i pazienti maniacali possano scherzare molto, ma questo umorismo ha una visione del mondo fondamentalmente depressiva.

Battute ciniche

Un uomo ubriaco torna a casa ben oltre la mezzanotte e suona il campanello. La moglie si rifiuta di aprire e l’uomo dice:

— Apri, ho portato un mazzo di rose per la donna più bella!

La moglie apre la porta, l’uomo entra.

— Dov’è il mazzo di rose?

— E dov’è la donna più bella?

Questo studio insolito permette quindi di identificare le peculiarità dei disturbi mentali valutando la reazione agli aneddoti. Forse in futuro gli scienziati saranno in grado di sviluppare un metodo diagnostico originale basato sull’esperimento.