L’orchestra muta è trasparente

L'orchestra muta è trasparente

Talentuosa scienziata e docente senior presso il Dipartimento di gestione della scienza e dell’innovazione dell’University College di Londra, Chia-Young Tsai ha condotto uno studio meticoloso e sorprendente. Ha deciso di indagare su come nascono i giudizi sulla bravura di un musicista e le decisioni di vincere i concorsi musicali.

Chia-Young ha conseguito un dottorato in psicologia organizzativa e in musica presso l’Università di Harvard. È una pianista professionista con esperienza in concorsi musicali e in esibizioni alla Carnegiehall, al Lincoln Centre e in altre sedi. In sette esperimenti principali e cinque aggiuntivi che hanno coinvolto 1.164 partecipanti, è riuscita a dimostrare in modo convincente la nostra valutazione paradossale delle prestazioni musicali.

In uno degli esperimenti, ai partecipanti è stato chiesto di indovinare il vincitore di un concorso musicale e di vincere una piccola somma di denaro. Dovevano indovinare una delle tre fonti: una registrazione audio, una registrazione video senza audio e un video completo con audio. Su 166 persone, il 58,5% ha scelto la registrazione audio, il 14,2% il video e il 27,4% il video con audio. Sembra che per giudicare la musica sia necessario ascoltarla. A cosa pensava il 14,2% dei partecipanti al test quando ha scelto un video?

Un altro esperimento ha coinvolto 106 persone che avevano una comprensione molto mediocre della musica classica. Sono stati presentati loro brevissimi estratti di tre finalisti di dieci importanti concorsi musicali ed è stato chiesto loro di scegliere il vincitore. Metà dei novizi ha visto un videoclip di sei secondi senza audio, mentre l’altra metà ha visto una registrazione audio della stessa durata. Inaspettatamente, è emerso che le persone hanno determinato il vincitore dal video il 52,5% delle volte, mentre dall’audio solo il 25,5%. Il suono ha solo impedito ai tester di valutare correttamente l’esecutore!

PER SAPERNE DI PIÙ

Insight: il potere delle decisioni immediate.

Mosca: Alpina Business Books, 2007.

Ma cosa si può trarre da persone che non capiscono nulla di musica? Nell’esperimento successivo, abbiamo deciso di mettere alla prova 35 esperti — persone con formazione musicale ed esperienza nei concorsi, sia come esecutori che come membri della giuria. Il 96,3% di loro ha dichiarato che il suono è sicuramente l’elemento più importante per determinare la bravura di un esecutore. Ma solo il 20,5% è stato in grado di indovinare correttamente il vincitore solo ascoltando la musica. In condizioni di video senza audio, la capacità di indovinare degli esperti è salita al 46,6%. In questo caso, in cosa si differenziano gli esperti dai dilettanti? Nulla: l’analisi non ha rivelato alcuna differenza statisticamente significativa nei giudizi tra questi gruppi.

Gli esperimenti hanno confermato un fenomeno noto da molti anni: possiamo usare efficacemente il «thin slicing». Con questo termine si intende la nostra capacità di formulare giudizi spontanei ma molto accurati in un periodo di tempo molto breve, che a volte sono migliori di quelli attentamente ponderati. Il fenomeno è stato scoperto in esperimenti psicologici e reso popolare da Malcolm Gladwell nel suo libro «Insight».

I membri della giuria hanno ascoltato tutti gli interpreti per ore e in base alla loro esperienza, conoscenza e competenza hanno determinato i vincitori, mentre i dilettanti, che sono lontani dalla musica classica, hanno espresso lo stesso giudizio in base a un videoclip di sei secondi senza audio.

Ma ci deve essere una differenza tra uno specialista e un dilettante! Qual è? La ricercatrice ha cercato di rispondere a questa domanda conducendo un esperimento di questo tipo. Ha deciso di far passare i video clip attraverso un filtro grafico che lasciava solo i contorni contrastanti dei pianisti al pianoforte. In questo caso, il 48,8% dei partecipanti ha identificato correttamente il vincitore dei tre finalisti dal video silenzioso modificato. Probabilmente l’espressione, la tecnica esecutiva e l’ispirazione, espressa dal comportamento non verbale del pianista, dicevano di più sulla sua bravura.

Nell’ultimo esperimento hanno deciso di verificare anche questo aspetto. I ricercatori hanno reclutato 262 persone. Metà dei soggetti ha guardato un video modificato senza audio, l’altra metà ha ascoltato la musica. Poi è stato chiesto a tutti i soggetti del test chi fosse l’esecutore più creativo, sicuro di sé, appassionato e ispirato. Quello che è stato identificato come l’esecutore più appassionato è risultato vincitore nel 59,6% dei casi. La registrazione audio è stata meno accurata: solo nel 38,7% dei casi gli esecutori nominati erano i vincitori della competizione.

Lo studio ha rilevato che:

  • L’accuratezza del giudizio dei novizi è uguale a quella dei professionisti.
  • Una valutazione della performance musicale basata su informazioni visive, più accurata di quella basata su informazioni uditive.
  • Le informazioni aggiuntive spesso portano a confidare in un giudizio errato.
  • I musicisti professionisti e i giudici ritengono che la caratteristica principale di un pianista sia l’abilità nel suonare. Tuttavia, la percezione visiva di un pianista gioca un ruolo più importante nella valutazione del suo modo di suonare.

È emerso che le informazioni visive sono preferite dagli esseri umani. Pertanto, quando riceviamo informazioni da diverse modalità e dobbiamo prendere una decisione, è più ragionevole dare priorità alle informazioni visive.

FONTI:

Tsay C.-J. La vista supera il suono nel giudizio dell’esecuzione musicale // Proceedings of the National Academy of Sciences. 2013. 110 (36). 14580-14585.