Lezioni dai milionari

Lezioni dei milionari

Alla fine degli anni ’90, il libro «Il tuo vicino milionario» dei sociologi americani Thomas Stanley e William Danko divenne molto popolare. In esso gli autori analizzavano lo stile di vita dei milionari che «si sono fatti da soli» (rispetto a quelli che hanno ereditato la ricchezza). Contrariamente alle credenze popolari, le statistiche degli autori dimostrarono che la maggior parte dei ricchi americani vive in modo molto più modesto di quanto i loro mezzi consentano e che per loro l’indipendenza finanziaria è più importante della dimostrazione di uno status elevato. Stanley e Danko hanno sottolineato che i mezzi per l’arricchimento non sono tanto i redditi elevati (che possono essere facilmente sperperati) quanto l’autocontrollo razionale, la disciplina finanziaria e l’abile investimento. Tradotto in russo, il libro non ha entusiasmato i lettori russi, assuefatti da ricette irrealistiche per l’arricchimento (è molto più allettante attirare il denaro con la forza dell’immaginazione che passare anni a pianificare meticolosamente un bilancio). In patria, il libro ha generato tutta una serie di variazioni e sequel («Millionaire’s Mindset», «How to Trade with the Rich», ecc.), che Stanley continua a pubblicare con grande successo commerciale senza l’aiuto del suo coautore. Sebbene ogni nuova pubblicazione non sia all’altezza del vecchio bestseller, le idee sensate di Thomas Stanley meritano l’attenzione di tutti coloro che sognano di fare milioni.

Nel settembre 2009 è stato pubblicato un nuovo libro intitolato Stop Acting Rich: …And Start Living Like A Real Millionaire («Smetti di comportarti da ricco: …e inizia a vivere come un vero milionario»). Si scopre che la maggior parte dei milionari non vive affatto nelle corti e in case che non valgono più di 300 mila dollari, non guida limousine e auto economiche, spesso di seconda mano. Non hanno yacht, non indossano gioielli, non si concedono fast food e vestono in negozi di prêt-à-porter disponibili al pubblico. Il lusso dimostrativo è caratteristico soprattutto dei ricchi rampanti e… delle persone con un reddito non elevato, che cercano di apparire ricchi e quindi di tagliare la strada alla vera ricchezza.

Per diventare milionario, devi pensare come un milionario. Molte guide per diventare ricchi predicano questo semplice principio. Ma sembra che sia stato Stanley a dimostrare come la mentalità di un uomo ricco lo distingua da coloro che non diventeranno mai ricchi. Sembra che nella mente di un potenziale ricco si spenga un meccanismo insito nella visione del mondo della maggior parte delle persone comuni. Che cos’è?

Di cosa ha bisogno un uomo per essere felice? Non molto. L’importante è che gli altri abbiano meno!». Questa battuta sembra una malvagia presa in giro della natura umana, tuttavia… la sua correttezza è confermata in modo affidabile da esperimenti psicologici! Qualche anno fa, gli psicologi americani hanno chiesto agli studenti di immaginare due situazioni ipotetiche. Immaginate che dopo la laurea vi venga offerto un lavoro con uno stipendio di 40.000 dollari all’anno. Se accettate questa offerta, dovrete vivere in una città in cui la maggior parte della popolazione — i vostri futuri vicini — ha un reddito annuo di 20.000 dollari. Ma c’è un’altra offerta: uno stipendio annuale di 50.000 dollari e vivere in una città dove la maggior parte dei residenti ne percepisce 100.000 all’anno. Quale opzione preferire? Dal punto di vista economico, la seconda offerta è più favorevole: il reddito è superiore del 25%. Tuttavia, sembra che le persone non siano affatto guidate nelle loro scelte di vita da chiari calcoli economici. La maggior parte degli studenti intervistati ha preferito la prima opzione, che permetteva loro di elevarsi un po’ al di sopra dei loro vicini, anche se con un reddito inferiore. La prospettiva di avere più soldi, ma allo stesso tempo di essere inferiori ai propri vicini, non attraeva quasi nessuno.

Tuttavia, questo esperimento è molto vulnerabile alle critiche. Dopo tutto, a parole si può dire qualsiasi cosa, ma non è una prova molto affidabile di come una persona si comporterebbe in una situazione reale. Arthur Kennelly e Edmund Fantino dell’Università della California a San Diego, nel loro esperimento, hanno cercato di eliminare questo difetto. Hanno proposto ai loro volontari di giocare a dadi con un partner sconosciuto in cambio di denaro. Non si trattava però di un gioco d’azzardo nel senso letterale del termine. Nessuno dei due giocatori doveva pagare per la partita persa, ma per quella vinta riceveva una piccola ricompensa dallo sperimentatore. Che cos’era? Si poteva scegliere. Secondo uno schema, un giocatore riceveva sette centesimi per ogni lancio di dadi riuscito, ma se il suo compagno vinceva, riceveva nove centesimi. Un’altra opzione prevedeva di ricevere cinque centesimi per ogni vincita, mentre il partner riceveva tre centesimi per le partite vinte.

Come è noto, il risultato di un gioco di dadi non dipende dall’abilità del giocatore, ma è determinato dal caso e con un gran numero di lanci di dadi può essere previsto con una probabilità di circa. Cioè, qualunque schema scelga il giocatore, in ogni caso vincerebbe in circa la metà delle partite. È anche chiaro che la vincita monetaria sarebbe maggiore con una puntata più alta. Tuttavia, quasi tutti i soggetti hanno preferito l’opzione secondo la quale le vincite del partner sarebbero state inferiori, anche a dispetto dell’ovvio fatto che dovevano sacrificare il proprio profitto per questo.

I risultati di questo esperimento dimostrano ancora una volta che il comportamento umano non è sempre razionale, ma emotivo. E questo spesso ci impedisce di prendere decisioni davvero redditizie e promettenti. Guidati dall’invidia, dall’arroganza e da altre ambizioni di bassa lega, spesso non ne cogliamo i vantaggi. È solo quando ci rendiamo conto che ha senso competere principalmente con noi stessi, cercando ogni volta di salire un gradino più in alto e non guardando alle vincite altrui, tanto meno al portafoglio di qualcun altro.

I calcoli statistici di Stanley dimostrano in modo convincente che ad arricchirsi sono soprattutto coloro che valutano la ricchezza in quanto tale, non come un’opportunità per elevarsi al di sopra degli altri. E soprattutto queste persone non sono inclini a lasciar cadere la polvere negli occhi degli altri. Per loro è più importante non sembrare ricchi ed essere veramente tali. Come raggiungere questo obiettivo, lo dimostra involontariamente con il suo stesso esempio l’autore di un nuovo bestseller. Utilizzando la sua capacità di osservazione e la sua intelligenza, Thomas Stanley ha creato un prodotto creativo originale e poi, sulla sua base, ha costruito un’intera industria, il cui reddito ha superato di molte volte il compenso per il primo libro. Un solo investimento di successo (di tempo, fatica e talento) gli ha permesso di vivere agiatamente fino ad oggi — di fatto, con i soldi di chi non riesce a smettere di pensare ai milioni. Si scopre che, affinché questi pensieri si concretizzino, alcune ambizioni devono essere smorzate piuttosto che gonfiate.