Le dimensioni del cervello determinano la capacità di fare amicizia

Le dimensioni del cervello determinano la capacità di amicizia

Chi ha molti amici ha maggiori probabilità di avere una corteccia prefrontale orbitale più grande, l’area del cervello appena sopra gli occhi, secondo un nuovo studio che fa parte del progetto Lucy to Language della British Centenary Academy.

La ricerca dimostra che il mantenimento di amicizie multiple (non solo di appuntamenti) richiede l’uso di ciò che i sociologi chiamano «psicologizzazione» o «lettura del pensiero», ovvero la capacità di capire cosa pensa l’altra persona. Questa abilità è fondamentale in un mondo sociale complesso, compresa la capacità di sostenere una conversazione.

Questo studio è stato il primo a sostenere che il possesso di tali abilità è legato alle dimensioni di regioni cerebrali chiave, in particolare nel lobo frontale.

«Forse il risultato più importante del nostro studio è che siamo riusciti a dimostrare che la relazione tra le dimensioni del cervello e la dimensione della rete sociale di una persona è mediata dalle capacità di psicologizzazione», afferma il dottor Powell, psicologo dell’Università di Liverpool. —

«Cosa ci dice questo? Che le dimensioni del cervello determinano le abilità sociali e questo permette di avere molti amici».

Lo studio ha utilizzato la risonanza magnetica per scansionare il cervello di 40 volontari e misurare le dimensioni della corteccia prefrontale, un’area utilizzata per il pensiero di alto livello.

Ai soggetti esaminati è stato chiesto di annotare tutte le persone con cui hanno avuto contatti sociali (e non professionali) negli ultimi sette giorni. È stato inoltre somministrato loro un test per determinare la loro capacità di psicologizzazione.

«Abbiamo scoperto che i soggetti che avevano più amici hanno ottenuto risultati migliori nel compito di psicologizzazione e avevano un volume maggiore di corteccia prefrontale orbitofrontale, la parte del proencefalo immediatamente sopra gli occhi», spiega Robin Dunbar, dottorando in psicologia presso l’Università di Oxford e l’Istituto di antropologia cognitiva ed evolutiva.

«Capire la relazione tra il cervello di un individuo e il numero di amici che ha ci aiuta ad avvicinarci alla comprensione dei meccanismi che hanno portato il cervello umano ad essere più grande di quello di altre specie di primati. I lobi frontali degli esseri umani, in particolare, sono cresciuti in modo significativo nell’ultimo mezzo milione di anni».

«I partecipanti a questo esperimento sono tutti studenti laureati, più o meno della stessa età, con opportunità potenzialmente simili per le attività sociali. Naturalmente, la quantità di tempo libero disponibile per la socializzazione, la geografia, la personalità e il genere influenzano le amicizie, ma sappiamo anche che almeno alcuni di questi fattori, come il genere, sono correlati alle capacità di psicologizzazione.»

«Il nostro studio ha trovato una correlazione tra la capacità di comprendere il pensiero degli altri e la dimensione della rete sociale di una persona», aggiunge Dunbar.

Fonte: ScienceDaily.com