L’arte di vivere (continua)

L'arte di vivere (continua)

Igor Pogodin, terapeuta della Gestalt di lunga esperienza e direttore dell’Istituto bielorusso di Gestalt, ha parlato del fatto che la psicoterapia è un’occupazione piuttosto rischiosa per le persone forti e pronte a cambiare la propria vita. Come si fa a scegliere il terapeuta e a capire che questa è la propria strada?

Igor POGODIN

Dottore in psicologia, direttore dell’Istituto di Gestalt, formatore leader e membro del consiglio professionale dell’Istituto di Gestalt di Mosca. Terapeuta della Gestalt, supervisore, insegnante di terapia della Gestalt, specialista in psicoterapia della crisi. Caporedattore del Gestalt Therapy Bulletin. Membro effettivo dell’Associazione Europea di Gestalt Therapy (EAGT), della Federazione Internazionale delle Organizzazioni che insegnano la Gestalt (FORGE), dell’Associazione Bielorussa degli Psicoterapeuti, della Lega Professionale di Psicoterapia di tutta la Russia. Consulente scientifico del Dipartimento di Psicologia della Crisi del Centro Sociale e Psicologico dell’Università Pedagogica Statale Bielorussa M. Tanka. Autore di oltre 230 pubblicazioni, tra cui libri di testo, monografie e sussidi didattici.

LA NOSTRA PSICOLOGIA: Quanto è importante la disponibilità del cliente alla terapia? È possibile condurre una persona per mano da un terapeuta e sarà efficace?

IGOR POGODIN: Nella psichiatria europea e americana è apparso il termine «paziente identificato». È il nome dato a quelle persone che vengono portate da qualcuno, che non sono ancora pronte e disposte a cambiare, ma che soffrono. Ad esempio, un ragazzo affetto da schizofrenia viene portato dai genitori. Invece di risolvere i rapporti all’interno della loro famiglia, hanno portato il figlio. Il bambino è un «riflesso» della complessità della relazione in questa coppia. Questo è il cosiddetto «paziente identificato». Allo stesso modo, gli alcolisti sono spesso portati in terapia dalla mano.

La volontà di una persona di cambiare la propria vita in meglio è sempre molto soggettiva. Per iniziare a comunicare con un terapeuta, bisogna essere disposti a rischiare, perché la psicoterapia comporta un certo rischio di incontrare cose che non si sono mai viste prima: i propri lati sgradevoli, i sentimenti che non si sanno ancora gestire e infine il desiderio di cambiare rapidamente. Quando una persona acquisisce più gradi di libertà e inizia a vivere in modo diverso, le persone a lei vicine vanno semplicemente nel panico, si mettono in un vicolo cieco da cui hanno bisogno di aiuto per uscire.

NP: Non è solo il cliente ad avere bisogno dell’aiuto del terapeuta, ma anche i suoi cari?

I.P.: Nella mia pratica si sono verificati casi del genere più di una volta. Una volta mi si è rivolta una giovane donna che stava costruendo il suo rapporto con la madre in un contesto di forte tensione, persino di rabbia. Quando si incontravano, si salutavano e subito iniziavano a litigare, accusandosi a vicenda dei peccati più gravi. In uno dei primi incontri chiesi alla ragazza quali sentimenti provasse per la madre oltre alla rabbia e alla collera. Lei esitò e improvvisamente si rese conto di non aver perso sentimenti forti come la tenerezza, la gratitudine e confessò di amare sua madre. Le chiesi se sua madre lo sapeva. Il volto della ragazza si contorse in una smorfia e rispose che non poteva parlargliene, ma che le sarebbe piaciuto molto farlo. Le passai subito il telefono e lei chiamò sua madre. La giovane donna disse quanto segue (la voce le tremava): «Mamma, è da molto tempo che voglio dirti una cosa importante. Non te ne ho mai parlato. Ti voglio molto bene». E poi, davanti ai miei occhi, il telefono cadde dalla mano della ragazza. La madre, in preda al panico, le rispose: «Sotto l’influenza di chi stai dicendo questo?». La madre non era pronta a sentire quelle parole. Per tutta la vita si era basata su un certo modello di mondo e in quel momento tutto il suo mondo stava crollando.

È anche abbastanza comune che molti mariti si sentano molto ansiosi quando le loro mogli vanno in terapia. Non vogliono ammettere questa ansia e allora è più facile dire: «C’è qualcosa che non va in mia moglie». Lo so per esperienza: quando sono andato in psicoterapia come cliente, il rapporto con mia moglie è diventato molto complicato. Questo periodo è durato circa due anni. Cosa succede in questo periodo difficile? Se una delle due persone diventa un po’ più libera, il sistema la ricaccia dentro. Per evitare che ciò accada, il sistema deve passare a un altro stato di equilibrio.

NP: Questo stato di cambiamento è caratterizzato da un livello energetico più elevato?

IP: Assolutamente sì.

NP: La vita di entrambi diventa più appagante, più libera, più energica, più amorevole, più colorata?

I.P.: Sì, a condizione che anche l’altro coniuge veda un terapeuta. Per esempio, ora ho un uomo in terapia la cui moglie frequenta un mio collega psicoterapeuta, e i loro due figli sono seguiti dai miei studenti, diplomati in terapia della Gestalt. L’intera famiglia è seguita da quattro terapeuti diversi: è meraviglioso. Per un certo periodo hanno fatto terapia familiare con tutta la famiglia. Anche quello è un ottimo sfogo.

NP: È possibile capire e sentire cosa sono esattamente? Che non sono la somma degli introietti che mi sono stati imposti prima all’asilo, poi a scuola, all’università?

I.P.: È impossibile distinguere questo. Perché siamo introietti. Ci sono persone che pensano che gli introietti siano qualcosa di negativo. In realtà, a parte la somma degli introietti, non c’è nulla in noi.

NP: Ci sono introietti che ha accettato o meno?

I.P.: Un introietto è qualcosa che fa già parte di una persona. Posso lottare con una parte degli introietti, posso combatterli, obbedirò loro in parte, si inseriranno nella mia vita in modo più o meno attivo. Posso fare l’esempio di un desiderio indotto di andare da uno psicoterapeuta: il processo è già iniziato, se tale desiderio è apparso. Ma una motivazione sostenibile in terapia è una questione di tempo. Possono essere necessari da cinque a quaranta incontri per manifestarsi.

La richiesta di terapia viene da dentro, all’improvviso, e all’inizio è molto instabile. Molti clienti arrivano alla prima seduta di consulenza, la guardano e se ne vanno. Non è che non amino la terapia, ma si rendono conto che non è la loro strada. Gli psicoterapeuti che iniziano la loro attività spesso incontrano persone che vengono per una o due sedute e si rendono conto di non aver bisogno della terapia. Anche le sedute di consulenza una tantum sono un’attività utile e possono avere un valore. La cosa positiva è che ci sono professionisti esperti e c’è sempre una lista d’attesa.

NP: Quando la psicoterapia diventa più efficace?

IP: Gli studi condotti dal Comitato Scientifico dell’Associazione Psicoanalitica Internazionale hanno confermato l’efficacia della terapia.

I ricercatori hanno identificato le fasi di questo lungo processo, quasi quotidiano. La percezione dei clienti della maggiore efficacia della terapia si forma durante i primi incontri. Questo perché all’inizio una persona viene dal terapeuta e parla di ciò che la preoccupa. In questo momento il cliente capisce molto di sé, appaiono nuovi sentimenti inesplorati. Allo stesso tempo, la vita diventa più vivida e il cliente si aspetta che tutto cambi. Finora, però, questi cambiamenti non riguardano l’essenza della sua vita, in questa fase c’è un processo di comprensione, di realizzazione. Ma i clienti stessi valutano questo periodo come molto efficace.

La seconda fase è un plateau, in cui sembra che non stia accadendo nulla, ma è a questo punto che la terapia diventa più efficace. Durante questo periodo, la persona valuta prima l’efficacia della terapia come elevata, e poi segue una fase che viene chiamata con il termine speciale «resistenza». È a questo punto che spesso le persone abbandonano la terapia. Ma il periodo veramente prezioso della terapia non è ancora iniziato. In genere, una terapia veramente efficace inizia dopo dieci o quindici incontri. La stragrande maggioranza dei clienti vuole che sia già finita.

NP: Sì, e iniziano ad accusare il terapeuta di aver deliberatamente costruito la relazione in modo da legare il cliente e ottenere denaro da lui per il resto della sua vita.

IP: Sì, è vero. Per una psicoterapia di successo è importante rispondere a due domande. La prima domanda è: siete pronti per la terapia? La seconda domanda è: che tipo di terapeuta scegliere? Al giorno d’oggi l’intero Internet è pieno di suggerimenti diversi. Di alcuni ci si può anche fidare. Ma scegliere i terapeuti alla cieca è difficile. Conosco solo due criteri. Il primo è l’opinione delle persone di cui ci si fida. Possono raccomandare questo o quel terapeuta. Se ci si affida a una raccomandazione, è molto probabile che non si sbagli. C’è anche un secondo criterio, a mio avviso irrazionale, di cuore. Vi accorgerete se questo è il vostro terapeuta nei primi incontri, farete attenzione a se nasce la prima simpatia. Sarebbe bene scoprire se ha un’istruzione. Naturalmente ci sono terapeuti brillanti che hanno studiato un po’ ovunque o da nessuna parte. Questi fenomeni della storia della psicoterapia sono noti, ma non sono molti.

NP: Come nel film Il discorso del re?

IP: Sì, come in questo film. Il protagonista del film, che insegnava al re a parlare, non aveva una formazione psicoterapeutica, ma era un terapeuta intuitivo molto sensibile e brillante, nonostante avesse trascorso la maggior parte del suo tempo nella pedagogia. Oggi il campo della psicoterapia è diventato così ampio che una formazione moderna di qualità aiuta piuttosto che danneggiare.

NP: Un cliente inesperto conferisce allo psicoterapeuta proprietà magiche?

IP: È importante resistere a questa affermazione. Non si può essere d’accordo con questa affermazione, bisogna combatterla. Tutto ciò che la terapia della Gestalt fa aiuta la persona a rendersi conto di ciò che accade nella realtà. Ognuno di noi vive in un mondo di fantasie, aspettative eccessive, paure. Il compito della terapia è quello di affermare la realtà. Non sosteniamo le illusioni, ma le sfatiamo. Non permettiamo al cliente di vivere illusioni.