La nevrosi di Apple. La patologia di Steve Jobs

Nevrosi da Apple. Steve Jobs patografia

I nostri punti di forza sono spesso estensioni delle nostre debolezze. Negli individui brillanti, questa regola non ha quasi eccezioni. In che modo le invenzioni e le scoperte tecnologiche di STEVEN PAUL JOBS, che ha sviluppato e prodotto gli onnipresenti iPhone e iPad, hanno manifestato i tratti della sua personalità, alcuni dei quali possono essere classificati come psicopatologici?

Le contraddizioni della personalità di Stephen erano già evidenti in gioventù: ricettività e indifferenza, irascibilità e distacco. Nella formazione di un carattere complesso ha avuto un ruolo non secondario il fatto che Steve abbia vissuto con genitori adottivi, che conosceva fin dall’infanzia.

STILE IPPICO

Quando era ancora al liceo, Steve ha iniziato a fare uso di marijuana, che ha avuto un effetto negativo sul suo sviluppo. «Ho preso il mio primo sballo allora. Avevo quindici anni. Da allora ho iniziato a fumare erba in continuazione». In seguito, Steve ha provato l’LSD e ha sperimentato la privazione del sonno (restrizione). «Ho iniziato a sballarmi più spesso. Ogni tanto ci facevamo di acido, di solito da qualche parte in un campo o in macchina». Imparò che era possibile raggiungere l’euforia anche attraverso il digiuno. Non sorprende che Steve sia stato espulso da scuola diverse volte nei primi tre anni. Jobs iniziò a sperimentare diete rigorose, rimanendo vegetariano per tutta la vita. Al tempo stesso schivo e deciso, con i capelli lunghi fino alle spalle e la barba liquida, sembrava un tipico hippie.

Nell’autunno dello stesso anno, i genitori convincono Steve a frequentare il college di Portland. Il giovane accettò, ma vietò loro di presentarsi lì, non li salutò e non li ringraziò. Anni dopo, ha ricordato l’episodio con un rimpianto inusuale: «È una delle poche cose di cui mi vergogno veramente… Non volevo che nessuno sapesse che avevo dei genitori. Mi piaceva sembrare un orfano in giro per il paese… senza legami, senza radici, senza fratelli».

RICERCA DELL’ILLUMINAZIONE

All’università, Jobs si annoia rapidamente. «Fui espulso e non dovetti più frequentare le noiose lezioni obbligatorie: andavo solo a quelle che mi interessavano davvero». Continuò a condurre uno stile di vita bohémien: andava a piedi nudi e, solo quando nevicava, indossava i sandali. Per un anno e mezzo visse la tipica vita hippie: dormiva dagli amici sul pavimento, raccoglieva lattine di Coca-Cola per comprarsi il cibo e ogni domenica percorreva undici chilometri a piedi fino al tempio di Krishna per una porzione di cibo caldo.

Nel febbraio 1974, Jobs tornò dai genitori e trovò un lavoro come tecnico. Credeva che mangiando solo frutta ci si liberasse non solo delle tossine, ma anche dell’odore del sudore, anche se ci si lavava raramente. I dipendenti dell’azienda chiesero di licenziare lo sciatto Jobs, ma il direttore dimostrò una straordinaria lungimiranza, vedendo dietro l’aspetto sgradevole di un dipendente di talento. Gli ordinò di fare il turno di notte. E Steve, che portava all’estremo tutti i suoi hobby, continuava a spaventare i suoi amici con storie sulle pericolose «scorie» che si accumulano nel loro corpo ad ogni bagel mangiato.

Dopo aver messo da parte un po’ di soldi, il diciannovenne Steve lascia la California e si reca in India con un amico. Dopo aver trascorso lì sette mesi e non aver trovato l'»illuminazione», torna in America da vero buddista, con la testa rasata e indossando abiti indiani. Durante questo periodo continuò a sperimentare sostanze psichedeliche.

La filosofia del buddismo zen ha influenzato seriamente la sua personalità, come dimostra la sua predilezione per l’estetica minimalista e la sua capacità di concentrazione. La combinazione della sottocultura hippie e hacker, la sua ricerca di «illuminazione» e il suo interesse per le nuove tecnologie lo hanno spinto a decidere di cercare la propria strada.

DOCCIA FORZATA

Nel 1976, Jobs, il suo omonimo Steve Wozniak e Ronald Wayne fondarono una società chiamata Apple. Wozniak era un hacker e un amico di lunga data di Jobs. Steve Jobs riuscì a far interessare Wozniak all’assemblaggio e alla vendita di computer. La leggenda narra che gli amici assemblarono il loro primo computer nel garage dei genitori di Jobs. Questo fu il primo passo verso un fantastico successo.

Quando l’azienda iniziò a espandersi, Jobs iniziò a cercare altri dipendenti e manager esperti per gestire la sua impresa. L’atteggiamento di Steve nei confronti dell’igiene personale lasciava molto a desiderare. Nonostante tutto, continuava a credere che per un vegetariano non fosse necessario fare regolarmente il bagno. «Dovevamo letteralmente costringerlo sotto la doccia. E durante le riunioni dovevamo guardare le sue unghie sporche», ricorda uno dei primi dipendenti di Jobs. A volte si sciacquava i piedi nel water, cosa che non faceva sentire meglio i suoi colleghi.

C’è da chiedersi quale fosse la fenomenale capacità di Jobs di affascinare e persuadere le persone, visto che nei primi anni della sua carriera i suoi incontri con i futuri partner si svolgevano in questo modo. Un imprenditore di successo riceveva la visita di un giovane maleodorante, che gettava i suoi piedi nudi e sporchi sul tavolino e iniziava a parlare appassionatamente dei suoi piani per uno sviluppo più efficace dell’industria informatica.

NARCISO A TUTTI I COLORI Criteri del disturbo narcisistico di personalità: * sopravvalutazione della propria importanza e del proprio talento; * fissazione su fantasie di successo illimitato; * tendenza a usare gli altri per raggiungere i propri obiettivi; * riluttanza a riconoscere e a fare i conti con i sentimenti e i bisogni degli altri; * percezione del proprio diritto a un trattamento privilegiato, a un trattamento preferenziale e alla gratificazione automatica dei desideri; * convinzione di essere unici e giusti.

SCABBIA NERVOSA

Nel 1979 divenne «adulto»: abbandonò le droghe, iniziò a passare meno tempo in meditazione, si tagliò i capelli alla moda, comprò abiti e camicie in un negozio costoso, ebbe una relazione con la bella Barbara Jasinski. Ma la passione giovanile per l’epatage rimase in lui per molto tempo. Si ritiene che il «carattere irregolare» di Steve e il suo modo di comunicare possano essere una conseguenza di problemi psichiatrici, come un lieve disturbo bipolare. I suoi sbalzi d’umore erano spesso euforici o depressi. Questa caratteristica era in parte radicata nella sua abitudine di vedere tutto come bianco o nero. Per lui una persona era un genio o un idiota, i prodotti erano meravigliosi o schifosi. La sua ricerca della perfezione lo portò a desiderare in modo ossessivo il controllo completo di ogni prodotto Apple. Gli veniva un «prurito nervoso» al pensiero di avere il grande software di Apple «su qualche schifoso computer straniero». Così Jobs decretò che il sistema operativo Macintosh non sarebbe stato disponibile per l’hardware di nessun altro.

«Siamo l’unica azienda che produce tutto: l’hardware, il software, il sistema operativo», ha spiegato Jobs in un’intervista alla rivista Time. All’età di 25 anni è diventato il proprietario di una fortuna di 256 milioni di dollari.

Ma i suoi difetti erano sempre più fastidiosi per chi lo circondava. Jobs occasionalmente provocava scandali sul lavoro e sembrava divertirsi. «Avevo solo 22 anni e mi resi conto di non essere ancora pronto a dirigere l’azienda», ha ammesso Jobs. Nel 1985, il consiglio di amministrazione fu costretto a licenziarlo dall’azienda che aveva fondato. Ma il brillante imprenditore non si è dato alla pazza gioia o alla droga, come altri avrebbero potuto fare al suo posto. Fondò NeXT e continuò a sviluppare piattaforme informatiche per università e aziende.

La severità e la severità di Jobs nel trattare con i suoi subordinati rimasero invariate. Un dipendente ha ricordato: «Per capire Steve, bisogna prima capire perché a volte non riesce a trattenersi e può essere crudele e vendicativo. È perché sua madre lo ha abbandonato subito dopo la nascita. Questa è la radice di tutti i problemi della vita di Steve.

Jobs rifiutava democraticamente un posto auto personale, ma metteva tranquillamente la sua Mercedes nei posti per disabili. Voleva apparire come un uomo disposto a lavorare per un dollaro all’anno (e per un po’ lo fece!), ma era desideroso di ricevere grandi bonus. Da ribelle emarginato si è gradualmente trasformato in un imprenditore di successo, ma non è mai riuscito a conciliare queste personalità.

DIAGNOSI Si può ipotizzare che in gioventù Steve Jobs abbia avuto un «lieve» attacco di schizofrenia. Si è poi sviluppata una personalità narcisistica, che gli psichiatri considerano nell’ambito della psicopatia.

CAROTE CONTRO IL CANCRO

Nel 1996, il consiglio di amministrazione di Apple, ormai sull’orlo del collasso, invitò Jobs a tornare come CEO. Iniziò riducendo il numero di prodotti da 350 a 10 e annunciò al mondo in uno spot aziendale: «Alcuni dicono ‘Pazzi’, noi diciamo ‘Geni’. Perché solo un pazzo crede di poter cambiare il mondo e lo cambia».

Jobs sosteneva che la sua capacità di concentrazione e il suo amore per la semplicità provenissero dal buddismo zen. La sperimentazione spirituale di Jobs ha ispirato diverse innovazioni. Ad esempio, Jobs decise che il computer Apple II non doveva avere una ventola per raffreddare l’alimentatore, perché un computer silenzioso sarebbe stato più attraente per i consumatori. La decisione è scaturita dal fascino della meditazione: la ventola integrata nel computer era rumorosa e interferiva con la concentrazione.

A metà del 2004, Jobs annuncia ai suoi dipendenti di essere affetto da un tumore maligno al pancreas, diagnosticato per errore nel 2003. Con orrore di amici e familiari, Jobs decise di non sottoporsi all’intervento chirurgico per rimuovere il tumore, che era l’unico trattamento accettato. Continuò a seguire una rigorosa dieta vegetariana: per settimane mangiò insalata di carote con limone o solo mele, aggiungendo a questa dieta l’agopuntura. Infine, nel luglio 2004, Jobs si sottopose a un intervento chirurgico. Ma a causa della sua smodata passione per le diete, le insolite procedure di pulizia del corpo e i digiuni, che praticava fin da giovane, Steve iniziò a perdere peso in modo catastrofico. Di conseguenza, nel 2008 aveva perso quasi venti chili.

La moglie di Jobs consultò psichiatri e specialisti in disturbi alimentari, ma il marito non volle ascoltare nessuno. Rifiutava di prendere pillole o qualsiasi altro trattamento per la sua depressione. Divenne lunatico, lacrimoso e si lamentava in modo teatrale di come sarebbe morto presto. La depressione è entrata a far parte di questo circolo vizioso, privandolo anche dell’appetito.

Nell’aprile del 2009, Jobs è stato sottoposto a un trapianto di fegato, dove il cancro aveva creato metastasi. Il suo temperamento freddo si faceva sentire anche in stato di semicoscienza. Quando Steve fu sottoposto ad anestesia, il pneumologo cercò di mettergli una maschera. Jobs la strappò, borbottando che non gli piaceva il design. Riuscendo a malapena a muovere la lingua, gli disse di portare cinque opzioni diverse per poter scegliere un design di suo gradimento. Jobs aveva sempre creduto che il brutto non potesse funzionare bene.

GENIO DELLA PREVISIONE? «Il Presidente vuole brillare accanto al CEO di Apple», disse Jobs con arroganza, rifiutando di incontrare Obama. Ma quando l’incontro ha avuto luogo, si è affrettato a dirgli che non avrebbe potuto vincere un secondo mandato come presidente: non è questo il modo di gestire il Paese! E si è offerto di aiutarlo nella campagna elettorale. Ma i consiglieri del Presidente hanno rifiutato. Vediamo se il genio del computer avrà ragione anche questa volta. Non dovremo aspettare molto…

COME L’ULTIMO GIORNO

Jobs ha più volte dichiarato che ogni mattina si guarda allo specchio e si chiede: «Se questo fosse l’ultimo giorno della mia vita, vorrei fare quello che sto per fare oggi?». E se per diversi giorni di fila si rispondeva «no», giungeva alla conclusione che era giunto il momento di cambiare.

Si ritiene che l’Asperger sia maggiormente diffuso nella Silicon Valley. Si ritrova nel famoso concorrente di Jobs, Bill Gates, che ha parlato positivamente di Jobs: «Quello che Steve ha fatto è davvero fenomenale… Lo ha realizzato con un gusto e un’eleganza incredibili, che hanno avuto un impatto enorme sull’intera industria informatica».

Si potrebbe parlare di compensazione negli affari per le deviazioni della personalità di Jobs. Senza la manifestazione di queste qualità della sua personalità, è improbabile che Jobs avrebbe raggiunto questi successi leggendari. Il famoso giornalista americano Thomas Friedman ha scritto: «Il Paese ha bisogno di più persone come Steve Jobs».

La sindrome di Asperger è un disturbo dello sviluppo mentale, talvolta definito una forma lieve di autismo, in cui la capacità di comunicare è preservata.