La «generazione schermo»: un’immagine distorta del mondo

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La televisione per bambini è diventata globale come l’economia mondiale. I «Pokémon» giapponesi, i «Teletubbies» britannici e «Sesame Street», un progetto educativo americano, sono noti ai bambini di decine di Paesi del mondo. Oltre alle missioni educative, la televisione per bambini è un business molto promettente, un luogo dove investire denaro e un modo per abituare il pubblico a determinate modalità di visione e formati di programmi.

L’occupazione televisiva dell’infanzia

Negli ultimi due anni in Russia sono apparsi diversi cosiddetti canali per bambini. I principali sono il canale federale su RTR con un nome non russo «Bibigon» (un omaggio alla tradizione letteraria sovietica nella persona di Kornei Chukovsky e allo stesso tempo un tentativo di creare un marchio internazionale, dal suono inglese), il canale decimetrico «Telenyanya» (un’indicazione molto azzeccata dell’atmosfera di cura e intrattenimento del canale: «Tutto ciò che un bambino vuole, purché non pianga»). Un tentativo di specializzazione per bambini è stato fatto da «NiK» («MTV-Russia»).

In una certa misura, il patriottico «Zvezda», l’educativo «Shkolnik» e persino il canale «2X2» per bambini e ragazzi, che trasmette cartoni animati di produzione nazionale e straniera, compresi quelli destinati ai piccoli spettatori, possono essere considerati canali per bambini.

Nessuno dei gestori dei canali è in grado di indicare e giustificare chiaramente l’età del proprio pubblico. I limiti di età dell’infanzia sono sfumati non solo sullo schermo, ma anche nella vita. Il livello di infantilismo nel Paese è così alto che per la maggior parte delle famiglie non esiste il problema di dividere il tempo trascorso sullo schermo: i bambini guardano ciò che guardano gli adulti e agli adulti non importa immergersi nel mondo infantile fatto di avventure, fantasie e magia.

1 Kidults — dall’inglese kids — «bambini», adoults — «adulti».

Lo spettacolo «Behind the Glass» — da pannolini e sudore

Lo schermo è diventato un mezzo di comunicazione importante per il bambino che, secondo alcuni rapporti, trascorre molto più tempo davanti ad esso e al computer che con gli adulti. Invece dei volti, i bambini vedono gli schermi. Diventa la principale guida del bambino verso il mondo. Lo schermo detta leggi e offre modelli di comportamento a bambini che non hanno ancora un atteggiamento critico nei confronti del mondo. L’apprendimento dei bambini in età prescolare si basa sull’imitazione e sulla copia diretta di ciò che vedono davanti a loro. Come i personaggi della maggior parte dei cartoni animati e dei film, che contengono sempre elementi di eccentricità e di esagerazione, i nostri bambini crescono con una maggiore eccitabilità, una sindrome di iperattività, una dipendenza da fattori esterni e una volontà di distrazione dall’intento originale.

Se il cinema lento degli anni Sessanta e Settanta offriva l’opportunità di entrare nel personaggio, di comprenderne le motivazioni, di avere il tempo di chiedere agli adulti informazioni sull’incomprensibile, il cinema veloce e fulminante di oggi attira i bambini in un’azione superficiale, il cui significato e i cui obiettivi sono incomprensibili per i bambini, perché nessuno glieli ha spiegati e loro stessi non possono ancora capire.

Una delle conseguenze di questo attacco all’immaginazione dei bambini è un ritardo nello sviluppo emotivo. I bambini si abituano a percepire le informazioni dallo schermo «nella loro forma pura», senza esperienza e resistenza, senza emozioni, per le quali semplicemente non c’è abbastanza tempo. Crescono freddi e indifferenti, come lo sono oggi la televisione e il mondo del computer. Al moderno Kai è stato impiantato un «chip di indifferenza» al posto del ghiaccio. Il Telemondo è un regno di specchi storti nel palazzo della Regina delle Nevi.

I bambini di ieri hanno avuto l’opportunità di esplorare il mondo da soli. Hanno afferrato e guardato gli insetti durante le passeggiate, hanno accarezzato gatti e stuzzicato cani, hanno costruito case con foglie e bastoni, hanno inventato intere città con ghiande e vetri colorati. Per sviluppare l’immaginazione, l’acquisizione più importante in età prescolare, i bambini devono avere pochi giocattoli e un tempo sufficiente in un ambiente sicuro. Una moderata mancanza di attenzione e di input stimola la crescita e lo sviluppo. Quando circondiamo i bambini con le balie dello schermo, blocchiamo la loro luce e togliamo loro la pace.italics Intasiamo la loro attenzione con immagini a loro estranee e li costringiamo a guardare e studiare il mondo artificiale dello «specchio» dello schermo. Il pensiero limitato della «generazione dello schermo» è un ritardo di sviluppo nella fase dell’attenzione involontaria, del pensiero immaginativo e concreto.

Oltre al fatto che il bambino moderno non impara a sognare e a fantasticare, ha smesso di giocare ai giochi di ruolo con i suoi coetanei. Uno dei motivi è che i personaggi dei film si sono moltiplicati e hanno perso la loro particolarità. I personaggi delle fiabe e le preferenze dei bambini di trent’anni fa erano comprensibili. Le forze del male e del bene erano personificate in modo abbastanza inequivocabile e i giochi di ruolo si sono trasformati in un gioco di «propri» e «estranei». Oggi i bambini non si orientano sulle azioni degli eroi, ma sul loro aspetto. Non sono occupati da eroi buoni e gentili, ma da quelli belli e «artificiosi» (ricchi e di successo). Anche la generazione dello schermo è diventata glamour. Il glamour infantile è ora utilizzato nella maggior parte dei progetti televisivi per bambini. Personaggi accattivanti, brillanti, espressivi, iperattivi e compulsivi hanno sostituito i soccorritori, i protettori, i difensori e i costruttori intelligenti, curiosi, modesti, laboriosi e coraggiosi… Una serie di valori importanti che ci permettevano di guardare con ottimismo al futuro sono scomparsi dallo schermo, così come dalla vita. L’ottimismo dei costruttori di ieri (anche se «costruttori del comunismo», ma comunque lavoratori) è stato sostituito dalla nevrosi del consumatore di oggi. La pura gioia della televisione per adulti viene rapidamente convertita nel «divertimento» dei canali per bambini.

Come la televisione cambia lo stile di vita di un bambino

In passato, il tema tradizionale della salute in relazione alla televisione era «Visione e televisione». Si riteneva che la televisione causasse miopia e curvatura della colonna vertebrale. Si insegnava ai bambini a non sedersi a meno di due metri dallo schermo. Da allora i monitor sono migliorati. Con l’avvento dei monitor dei computer, è strano parlare dei danni delle radiazioni televisive.

Ma è emerso un nuovo argomento poco simpatico: televisione e obesità. Con il cinema americano è nata l’abitudine di mangiare davanti allo schermo. I televisori sono comparsi nelle cucine. E ha plasmato lo stile di vita di molte persone.

In Italia, secondo un’indagine condotta dal servizio di opinione pubblica «Demoscopea», tra gli adolescenti di età compresa tra i 13 e i 18 anni, il 37% è dipendente dalla TV (solo la dipendenza dai videogiochi — 49%, e dal computer — 44% — mostrava una percentuale maggiore). Nel Regno Unito è stato completato uno studio trentennale sull’influenza della visione televisiva sull’insorgenza del sovrappeso. I risultati sensazionali hanno dimostrato che i bambini che guardano la TV per più di due ore nei fine settimana hanno un rischio nettamente maggiore di obesità.

Noi non siamo bambini, i bambini non sono noi

Vorremmo ricordare alcune peculiarità dello sviluppo dei bambini in età prescolare, che gli autori dei programmi televisivi dimenticano e spesso semplicemente non conoscono. Secondo lo psicologo francese Jean Piaget, i bambini sono caratterizzati da:

  • Egocentrismo: è difficile per loro capire il punto di vista di un altro. Ad esempio, i bambini scelgono un regalo per un amico o un genitore, ma esattamente quello che piace a loro stessi. Una macchina per la mamma, una pistola per la nonna;
  • Centrismo: i bambini hanno difficoltà a considerare contemporaneamente più di una proprietà di un oggetto. Ad esempio, per loro una palla è rotonda o rossa;
  • irreversibilità: non riescono a capire che le azioni con gli oggetti possono avere una sequenza inversa e riportare l’oggetto alla sua posizione originale. Ad esempio, non solo si può uscire da una porta, ma si può anche rientrare;
  • Difficoltà a distinguere tra esteriorità e realtà: sono più orientati ai semplici segni esterni, ma potrebbero non imparare mai a distinguere gli stati interni delle persone;
  • pensiero paralogico: i bambini confondono causa ed effetto, possono percepire la relazione tra oggetti e persone come meccanica, «incomprensibilmente originata». Non riescono a ricordare l’origine dei personaggi;
  • Antropomorfismo: i bambini attribuiscono qualità umane a esseri non umani (ad esempio, credono che i giocattoli possano essere malati);
  • animismo: i bambini attribuiscono segni di vita a oggetti inanimati. Ad esempio, i bambini credono che il sole sia vivo perché si muove, può apparire o scomparire.

L’elenco di queste caratteristiche, che persistono nei bambini fino alla scuola, dimostra quanto i bambini siano impotenti nel comprendere il mondo che li circonda. Solo gli adulti possono aiutarli. Genitori, nonne e tate vivaci e calorosi, che comunicano molto con i bambini, discutono con loro di questioni importanti per i bambini, li abbracciano, li incoraggiano.

Domande chiave della televisione di qualità

Ci sono domande a cui sia la televisione di qualità sia la genitorialità di qualità dovrebbero rispondere.

  • Il bambino capisce ciò che vede e sente?
  • L’umorismo e le dichiarazioni dei personaggi non sono avvilenti per i bambini?
  • Il messaggio risponde alle esigenze del bambino? Stiamo parlando ai bambini di ciò che a loro interessa davvero?
  • Siamo adeguati all’età, riconoscendo che c’è una grande differenza nello sviluppo cognitivo e personale tra un bambino di due anni e uno di dieci?
  • Le situazioni e le trame a cui i bambini sono esposti sono troppo aggressive?
  • Stiamo dicendo ai bambini qualcosa di veramente nuovo, utile e importante o stiamo ripetendo vecchi e inutili cliché educativi?

La via d’uscita è che i progetti televisivi per bambini abbiano un controllo psicologico ed educativo. Ciò significa che gli specialisti dello sviluppo infantile dovrebbero essere presenti in tutte le fasi della produzione televisiva, a partire dalla formazione del concetto di programma fino all’anteprima degli episodi pilota nelle scuole materne per chiarire il contenuto e il formato.

La moderna resa dei conti con Cheburashka

Una semplice domanda per gli adulti: Cheburashka è un maschio o una femmina? La maggior parte dei telespettatori, con mia grande sorpresa, ha risposto: «Certo che è un maschio!». Il piccolo, soffice e ingenuo Cheburashka che parla da femmina è un maschio?! Gli autori di programmi per bambini, che nella nuova ondata sono arrivati alla televisione per bambini dai telefilm polizieschi ed erotici, sono stati inesorabili. Fortunatamente, Eduard Uspensky ha avuto un anniversario, in onore del quale è stato inaugurato un monumento a Cheburashka. E il «padre» di Cheburashkin confessò che il prototipo della famosa eroina era la figlia di tre anni del suo compagno, una bambina con cappotto e cappello tsige, che entrò in casa dello scrittore in una sera di Natale invernale.

Ironia della sorte, oggi il cinema per bambini è fatto da persone che non sanno distinguere tra maschi e femmine, tra buoni e cattivi, tra belli e brutti. Convincerli a imparare è difficile. È più facile avvertire i genitori di essere critici nei confronti del prodotto ancora molto grezzo dei nuovi canali nazionali.