La generazione fustigata

La generazione incontaminata

Si dice che «le botte determinano la mente». Fustigazioni, sculacciate, punizioni corporali sono state comuni per centinaia di anni, una tradizione incrollabile, il necessario, se non l’unico mezzo efficace di educazione. La situazione non è molto migliore nel mondo moderno. Ma quanto sono efficaci le punizioni corporali? Quali sono le sue conseguenze psicologiche collaterali e a lungo termine? Il sociologo, filosofo e sessuologo Igor Kon ha cercato di rispondere a queste domande nel suo libro «Colpire o non colpire? Punizioni corporali sui bambini». Questo è il suo ultimo lavoro: Igor Semyonovich ha preparato il manoscritto per la stampa, ma il libro stesso non sarà mai più visto.

EDUCAZIONE CON LA VERGA

Gli storici discutono su quale sia stata la tortura e l’esecuzione più sofisticata e tortuosa: quella europea, cinese, giapponese o quella delle civiltà precolombiane degli Aztechi e dei Maya. Le punizioni più antiche erano corporali ed estremamente crudeli. Un uomo che non aveva proprietà poteva pagare le sue trasgressioni solo con il proprio corpo.

L’Europa cristiana di quei tempi non era da meno. Il dizionario inglese delle punizioni corporali comprende sia il termine generale, che indica qualsiasi tipo di fustigazione, dalla frusta alla verga, sia le sue varianti: frustate con frusta o verga, ramo di betulla, percosse con bastone o canna, sculacciate con il palmo nudo o con un oggetto piatto, e così via.

Naturalmente, così come l’immagine del bambino è carne e ossa dell’immagine socialmente accettata dell’essere umano, l’entità e l’intensità delle punizioni corporali nei confronti dei bambini è carne e ossa delle forme socialmente accettate di punizione e disciplina degli adulti.

Nessuna società antica considerava i propri bambini come nemici o criminali. Al contrario, erano ovunque oggetto di cure. Ma in quella società, il bambino debole e dipendente era sempre la vittima naturale di abusi, non solo da parte dei genitori ma anche degli anziani. La sua socializzazione, compresa la disciplina, veniva effettuata essenzialmente con gli stessi mezzi applicati agli adulti.

Nell’antica Sparta, gli adolescenti più grandi erano sottoposti a varie prove dolorose, tra cui la fustigazione pubblica, che dovevano sopportare senza gemere o piangere. Nell’alto Medioevo era impensabile che un insegnante a scuola non avesse la verga. L’Inghilterra, in generale, è passata alla storia come un classico paese di punizioni corporali. E i collegi maschili sono rimasti le principali cittadelle del vizio fino alla metà del XX secolo. In Francia e in Germania la situazione era un po’ diversa, ma le punizioni corporali erano e restano comuni. La Svezia è diventata una sorta di laboratorio del liberalismo pedagogico nella seconda metà del XX secolo. Svezia.

Quando le riforme «poco appariscenti» e «silenziose» non erano sufficienti, nel 1979 la Svezia è diventata il primo Paese al mondo a vietare categoricamente qualsiasi punizione corporale. E, come hanno dimostrato le ricerche, i bambini svedesi non sono peggiorati grazie all’alleggerimento della disciplina corporale. Proprio perché l’esperimento svedese si giustificava da solo, le Nazioni Unite e il Consiglio d’Europa hanno iniziato a studiarlo e a promuoverlo. Nel 2004, l’Assemblea parlamentare del Consiglio d’Europa (APCE) ha proclamato un «divieto europeo delle punizioni corporali sui bambini».

La ferma posizione delle Nazioni Unite e del Consiglio d’Europa ha spinto molti Paesi a modificare la propria legislazione nazionale in questa direzione. L’elenco dei Paesi in cui è vietata qualsiasi punizione corporale dei bambini, alla fine del 2010, comprendeva circa 30 Paesi (la Russia non è tra questi).

PICCHIARE SIGNIFICA AMORE

E la Russia? Se guardiamo alla storia, la principale differenza tra Russia ed Europa in materia di punizioni corporali non riguarda i bambini, ma gli adulti. Le punizioni corporali degli adulti persistevano in Russia molto più a lungo che in Europa, ed erano molto più crudeli e diffuse. Il principale mezzo di punizione era la frusta e lo Statuto del 1649 distingueva quattro tipi di frustate: semplici; spietate e crudeli; pubbliche al mercato, davanti a molte persone, in un filo o su una capra; che terminavano con l’esilio.

Non esistono monografie solide sulla storia delle punizioni corporali nelle scuole russe, ma sono descritte in modo molto dettagliato nelle memorie, nella narrativa e negli studi biografici. Gli scolari e i cadetti venivano frustati con le betulle e picchiati sulle dita con un righello per la più piccola infrazione, e la misura più elevata era la fustigazione pubblica. La situazione in famiglia era ancora peggiore. La famiglia patriarcale era solo un anello della verticale del potere, sostenuta non tanto dall’autorità morale quanto dalla forza. Il più anziano in grado aveva il diritto di punire il più giovane, il marito la moglie ed entrambi i figli. Il grande ruolo umanizzante della letteratura russa del XIX secolo non consisteva tanto nel fatto che gli scrittori riflettessero sulla loro esperienza personale e/o formulassero una certa posizione socio-politica, ma piuttosto nel fatto che problematizzassero le relazioni tra figli e genitori, alla cui essenza le persone intorno a loro non pensavano, considerandole qualcosa di immutabile e naturale.

La Russia zarista ha ereditato tutti i suoi problemi irrisolti dalla Russia sovietica. La pedagogia sovietica considerava inaccettabili e inammissibili le punizioni corporali sui bambini, indipendentemente dal sesso e dall’età. Tuttavia, nonostante nelle scuole sovietiche non esistesse una vera e propria fustigazione «rituale», gli insegnanti e gli educatori spesso davano sculacciate, pizzicotti e schiaffi (gli istruttori militari e gli istruttori fisici erano particolarmente peccaminosi da questo punto di vista). Molto dipendeva dalle peculiarità della scuola, dal background sociale dell’alunno e dalla disponibilità dei genitori a proteggerlo. La situazione era più difficile negli orfanotrofi, nei collegi e nelle scuole speciali.

Per quanto riguarda la famiglia, quasi tutto era nelle mani dei genitori. La violenza domestica veniva notata molto meno spesso, solo se era troppo evidente, se lasciava segni visibili sul corpo del bambino o se il bambino o i vicini si lamentavano. In questi casi intervenivano le autorità di tutela o la polizia, ma l’intervento non era motivato da influenze corporali in quanto tali, ma solo dalla loro eccessiva crudeltà.

Nella Russia post-sovietica, la situazione delle punizioni corporali è contraddittoria. A partire dagli anni ’80, si è registrato un netto aumento degli atteggiamenti critici nei confronti delle punizioni corporali. Allo stesso tempo, l’impoverimento e la stratificazione sociale della popolazione e la terribile criminalizzazione del Paese contribuiscono oggettivamente alla crescita della violenza contro i bambini.

Non si sa fino a che punto le punizioni corporali e la violenza contro i bambini siano effettivamente diffuse. Le statistiche statali sulla criminalità sono inaffidabili e politicizzate e le indagini sociologiche indipendenti non sono sempre sufficientemente rappresentative e comparabili tra loro.

Quali strati sociali tendono a frustare più spesso i propri figli? Diverse indagini condotte a partire dal 1998 sotto la supervisione del candidato di scienze sociologiche N. D. Shelyapin (non avendo accesso ai dati primari, non posso giudicare la qualità dei metodi di campionamento e di conteggio) hanno rivelato una maggiore propensione alle punizioni corporali nelle famiglie degli ufficiali militari e di polizia (Belovranin e Zaostrovsky, 2009). Scoprendo chi, come e con cosa i genitori picchiavano e, se non lo facevano, perché, i sociologi hanno scoperto che i padri civili che praticano la fustigazione sono più spesso non istruiti e ubriaconi, mentre nelle famiglie dei tutori della legge anche i dottori della scienza usano la crudeltà fisica durante l’educazione. È stata anche stilata una classifica degli strumenti di punizione. Il primo posto in questa hit-parade è stato occupato dalla cintura uniforme, la cui potenza è stata avvertita dal 75% del contingente corretto. Il secondo posto è occupato da un’apparentemente pacifica corda per saltare, utilizzata dal 13% degli intervistati, più spesso dalle donne. Il terzo posto è occupato dalla verga del nonno, che è stata testata per secoli e ha conquistato circa il 5% degli intervistati. Ci sono anche strumenti più esotici, come un rotolo di carta stagnola, una frusta, delle pantofole, una pentola bollente, un tubo da aspirapolvere, un martello e persino… un pollo vivo! La cosa più triste è che l’82% degli studenti di San Pietroburgo ha dichiarato che i metodi di influenza corporale applicati nei loro confronti sono necessari e il 61% approva pienamente le percosse come metodo di educazione. Tra l’altro, alcuni di questi studenti sono futuri insegnanti.

ATTACCAMENTO ALLA FUSTIGAZIONE

Nel frattempo, la ricerca dimostra che le punizioni corporali non sono generalmente più efficaci, e spesso lo sono meno, e hanno effetti collaterali significativamente più indesiderati di altre punizioni. Esistono correlazioni e talvolta legami causali tra le punizioni corporali e l’aggressività, le tendenze violente e il comportamento antisociale di un bambino.

Le punizioni corporali provocano un trauma fisico nel bambino e sono spesso un abuso infantile mascherato.

Le punizioni corporali frequenti e intense hanno un impatto negativo sullo stato mentale e sulla salute del bambino e possono essere una causa primaria o concomitante di depressione, ansia e una serie di altri disturbi, non solo nei bambini ma anche negli adulti.

Uno degli aspetti più delicati e acuti è il rapporto tra punizioni corporali e sessualità. I moralisti e i difensori della verga di solito evitano vergognosamente l’argomento, ma è ampiamente discusso da psicoanalisti e critici letterari, soprattutto in relazione alle biografie di personaggi famosi che hanno mantenuto un attaccamento alla fustigazione per tutta la vita. Inoltre, si ritiene che le punizioni corporali contribuiscano alla nascita e allo sviluppo di sadismo, masochismo ed esibizionismo.

La punizione fisica è un processo psicologico molto intimo che provoca una forte eccitazione emotiva in entrambi i partecipanti, che aumenta durante la loro interazione. Molto spesso questa eccitazione è inizialmente sessuale o lo diventa durante il processo di fustigazione.

In secondo luogo, la punizione corporale evoca nel bambino un senso di dipendenza e di indifesa, che viene rafforzato dall’esposizione umiliante. L’eccitazione emotiva combinata con il senso di vergogna provoca facilmente esperienze erotiche nei bambini, che nei ragazzi si manifestano sotto forma di erezione e nelle ragazze sotto forma di orgasmo (Voltaire aveva già richiamato l’attenzione su quest’ultimo aspetto come argomento contro la punizione fisica delle ragazze). A ciò si aggiunge l’eccitazione per il dolore inflitto.

In terzo luogo, le punizioni corporali sono spesso pubbliche e la loro percezione è fortemente erotica. Il piacere del potere e della dipendenza può essere ugualmente attraente e l’assenza di dolore fisico diretto può persino aumentare le reazioni erotiche. Questo è uno dei principali effetti «educativi» delle punizioni corporali.

In quarto luogo, e questa è la domanda più difficile, in che modo le esperienze infantili influenzano le reazioni, i desideri e i copioni sessuali di un adulto, la fustigazione lo renderà sadico, masochista, omosessuale, pedofilo o efebico (1)?

L’unico modo per minimizzare i rischi psicosessuali associati alle punizioni corporali è rispettare l’integrità corporea del bambino. Ma queste argomentazioni sono ragionevoli solo per una persona in grado di controllare i propri impulsi aggressivi e sessuali e che considera il bambino non come una proprietà ma come una persona.

(1) Efebofilia — attrazione sessuale di adulti verso persone in età adolescenziale e giovane adulta, sia ragazze che ragazzi.