La felicità è

La felicità è

Un libro per chi è schiacciato da problemi finanziari e personali, incapace di reggere il ritmo folle della vita.

Come riconoscere e cambiare il proprio destino

Non cercare di cambiare le circostanze e le altre persone, ma cambia te stesso e adattati alle circostanze.

Inciampare nella felicità. Pensate di sapere cosa vi rende felici?

San Pietroburgo, Pietro, 2008

Un professore dell’Università di Harvard è sicuro che la maggior parte delle persone non sa esattamente cosa le renda felici.

«Definire la felicità è come immergersi in una grande pozzanghera subito dopo essere usciti di casa…». Una metafora divertente, vero? A cosa miriamo esattamente quando pensiamo di puntare alla felicità?

Forse dovremmo partire dal fatto che la felicità è una categoria spirituale e morale complessa, che le migliori menti cercano di comprendere da sempre, oppure ricordare che una persona nasce per la felicità, come un uccello nasce per volare, ma a causa di alcuni suoi problemi psicologici non si permette di volare. Per confondersi completamente (o forse per sintonizzarsi con l’umore filosofico), possiamo ricordare il pensatore e matematico francese Blaise Pascal, che scrisse che tutti aspirano alla felicità, anche chi oggi si impicca…. Ma lasciamo la questione a un caso migliore, e per ora immaginiamo che noi, persone comuni abbastanza sconsiderate e felici, siamo andati a bere una birra nel bar dietro l’angolo, e lì ci ha abbordato un alieno di Alpha Centauri, ben educato, istruito, tecnologicamente avanzato, ma completamente daltonico. Voleva sapere cosa fosse il giallo. Beh, gli abbiamo indicato la tonalità di una bevanda schiumosa nel suo bicchiere, gli abbiamo puntato un dito in direzione del cappellino da baseball di un vicino, ma non ha capito, anche se era un paletto sulla sua testa. Poi gli abbiamo proposto di trovare qualcosa in comune tra tre oggetti della colorazione desiderata, ad esempio una macchina taxi urbana, un limone e un anatroccolo del «Kinder-sorpresa». Inutile dire che questo megacervello non si è nemmeno avvicinato alla soluzione…..

TEORIA DELLA RELATIVITÀ

Secondo Daniel Gilbert, professore di psicologia all’Università di Harvard e autore della barzelletta di cui sopra, ognuno di noi si trova di tanto in tanto nella pelle di un alieno daltonico se si assume il rischio di stabilire chi, tra coloro che ci circondano, è felice e chi invece dovrebbe prendere seriamente in considerazione l’affermazione di Blaise Pascal. E non perché sia scortese giudicare, è solo che abbiamo una vaga idea di ciò che ci renderà felici, anche se non oggi e subito, ma, ad esempio, tra un mese o un paio d’anni…

«Cosa faresti se sapessi di dover morire tra dieci minuti? — con questa domanda il dottor Gilbert spaventa il lettore quasi dalle prime righe del suo libro «Inciampare nella felicità». — Vi precipitereste in camera da letto, tirereste fuori il pacchetto che tenete lì da tempo immemorabile e lo fumereste? Irromperete nell’ufficio del vostro capo e direte quello che pensate di lui? O correre in un bar e ordinare patate fritte con carne, che sono piene di colesterolo? È difficile dirlo, naturalmente, ma è lecito supporre che tra le cose che farete in questi ultimi dieci minuti, ce ne saranno poche che avete fatto davvero oggi…».

Secondo l’osservazione del professore, l’essenza di questo fenomeno è che tendiamo a prenderci la responsabilità del benessere di questi sé futuri invece di fare ciò che vogliamo. L’elenco di tali sacrifici-investimenti è infinito: risparmiamo una parte del nostro reddito ogni mese in modo che i nostri futuri sé possano godersi la pensione, rinunciamo a cibi deliziosi in modo che non abbiano problemi di cuore e di peso, sorridiamo obbedientemente ascoltando le sciocche battute del nostro capo in modo che possano essere promossi. Tuttavia, le nostre estensioni nel tempo, proprio come i bambini veri, sono spesso ingrate. Rimuovono il tatuaggio per il quale abbiamo pagato un sacco di soldi, rompono le relazioni che abbiamo creato per loro e si rallegrano del fatto che i nostri progetti, pianificati in modo miope, siano deragliati dalle circostanze… L’origine di questa discrepanza risiede nella natura illusoria delle nostre stesse idee sul futuro. Dopo tutto, possiamo guardare al giorno che verrà con l’aiuto dell’unico strumento disponibile: l’immaginazione, una risorsa davvero meravigliosa, ma non priva di difetti. Ad esempio? Quasi sempre omette dettagli molto significativi senza farcelo sapere. A sostegno di questa idea, il dottor Gilbert cita uno studio in cui è stato chiesto agli studenti di prevedere cosa sarebbe successo dopo la vittoria di una squadra di calcio universitaria. «Al fischio finale correremo in campo, abbracciati e urlanti!». — la maggior parte ha risposto con sicurezza. Allo stesso tempo, nessuno di loro ha pensato

Il secondo difetto dell’immaginazione è la tendenza a sostituire le conseguenze delle nostre scelte e le emozioni negative ad esse associate con uno «scempio» vertiginoso o, come dice l’autore, la tendenza a proiettare i nostri sentimenti attuali nel futuro. Chiunque abbia giurato di smettere di fumare mentre finiva l’ultima sigaretta o abbia fatto una proposta di matrimonio a un conoscente occasionale in un resort lo sa bene. E diremmo che l’immaginazione dipinge tutto con colori troppo rosei, se non fosse per la sua terza proprietà: la tendenza a drammatizzare eccessivamente gli eventi indesiderati. «Quando si pensa di perdere il lavoro, si immagina l’esperienza più dolorosa (‘Il capo mi chiamerà nel suo ufficio, nasconderà una faccia compassionevole…’), ma non si pensa al fatto che il proprio sistema immunitario psicologico ridurrà immediatamente il pathos della ‘tragedia’ (‘Mi renderò conto che era l’occasione giusta per lasciare finalmente il trading e seguire la mia vera vocazione di diventare un artista’)», scrive Daniel Gilbert. Si potrebbe concludere frettolosamente che il professore di Harvard contesti la possibilità stessa di pianificare una vita e chieda di accontentarsi di quello che c’è. Tuttavia, non è così: al lettore vengono presentati molti modi originali, se non per prendere la fortuna sottogamba, per imparare a controllare ciò che accade, per ottenere ciò che si desidera e per non affliggersi troppo per ciò che non è stato realizzato. Forse porterà chiarezza nella vostra vita, o forse aprirà nuovi orizzonti, in ogni caso vi piacerà leggerlo.

LA SEMPLICITÀ È SORELLA DEL TALENTO

«Che la torre della vostra vita sia leggera e porti con sé solo il necessario: una casa accogliente, piaceri semplici, due o tre amici degni di essere chiamati tali, qualcuno che vi ami e che voi amiate, un gatto, un cane, la giusta quantità di cibo e un po’ più del necessario di bevande, ib o la sete è una cosa pericolosa…»

Questa dimenticata citazione di Jerome, posta in epigrafe al bestseller sulla «felicità» dell’americana Elaine St James, ne rappresenta anche l’essenza. Il titolo «Be Simpler!» parla da sé: l’idea principale dell’autrice (nel recente passato squalo del settore immobiliare, e ora psicologa e coach) è che ci complichiamo così tanto la vita con ambizioni, cose, conoscenze inutili, pretese, viaggi e altri orpelli, da non avere il tempo di sentire, assaporare la nostra felicità. Siamo costantemente in un vortice e, come è facile intuire, noi stessi siamo «colpevoli» di questo, perché accettiamo di buon grado i valori imposti dalla società dei consumi. Adam Smith diceva che l’economia si svilupperà finché le persone crederanno che la ricchezza le rende felici, ma… «Pensate», esorta Elaine, «se avete bisogno di correre come uno scoiattolo in una ruota, sostenendo l’economia. Sarete più infelici se non avrete una lavastoviglie, una dozzina o due tubetti mezzi vuoti di creme magiche ringiovanenti-esfolianti-ammorbidenti per il giorno e la notte? Vi mancherà la compagnia delle «persone giuste», le cui cene con voi si risolvono solo in bruciori di stomaco?».

In generale, va detto che questo libro è un po’ come un diario. L’autrice non persuade o esorta il lettore a fare qualcosa, ma racconta in modo semplice e pacato come è riuscita a ripulire la sua vita dalle cianfrusaglie inutili. Ogni capitolo è una guida pratica per «ripulire» il proprio territorio personale: «Cambia il modo in cui compri», «Esci dai debiti», «Fai di un hobby un lavoro», «Non essere schiavo del tuo cellulare» e persino «Abbandona i tacchi»… Nonostante l’apparente semplicità, c’è motivo di credere che se un abitante moderno (o un abitante) di una metropoli rispettasse almeno un paio di questi precetti, si sentirebbe molto più libero, e quindi più felice.

INVENTARIO DEI DESIDERI

«Nevrosi o destino?» È così che, riflettendo sui fallimenti e sui problemi che ci capitano, pone la domanda lo psicologo e psicoterapeuta Mikhail Litvak. Nel libro «Come conoscere e cambiare il tuo destino», tra le altre cose, lo scienziato condivide le sue riflessioni sul tema della felicità: «Una persona è spesso lacerata in tre direzioni: voglio, ma non posso, devo, ma non voglio, voglio e posso, ma non posso». E quando «non c’è accordo tra i compagni, non è una questione, ma solo un’agonia». La felicità è che «voglio», «posso» e «devo» hanno lo stesso contenuto».

Per avvicinarsi a questo ideale, Mikhail Litvak suggerisce di fare un inventario dei propri doveri e desideri personali. Prendiamo ad esempio un concetto familiare a molti: «Una persona dovrebbe amare la vita in tutte le sue manifestazioni». Se prendiamo questa tesi come un assioma, è facile arrivare al perdono misto a pessimismo sociale, perché ciò che amiamo, cerchiamo di preservarlo e prolungarlo, mentre una delle manifestazioni inesauribili della vita sono i problemi. Oppure un’altra regola popolare: «Bisogna saper vedere il bene nel male». È un ossimoro. Nel momento in cui qualcosa di significativo per noi non quadra, è difficile vedere il bene. È meglio riformularlo come segue: «Vale la pena di essere in grado di vedere l’utile nel male».

In generale, secondo il professore, la nostra vera natura e il nostro vero sé hanno difficoltà a obbedire al drago chiamato «Dovresti». Se tradiamo costantemente la nostra natura e i nostri bisogni, volenti o nolenti cadiamo sotto l’influenza dei principi, dei doveri e dei valori altrui. «La nostra natura è l’alleato che è sempre dalla nostra parte, ed è questo alleato che ci aiuterà a sconfiggere il drago che ci chiede di giocare secondo le regole degli altri».