La casa degli alcolisti. Cosa provano i figli degli alcolisti

La casa dell'alcolista. Come si sentono i figli degli alcolisti

L’alcolismo in Russia, purtroppo, è diventato un fenomeno comune. Questo problema non è più una sorpresa per nessuno, e invano. Non dobbiamo dimenticare che si tratta di una malattia, pesante e cronica. Una malattia che colpisce non solo l’alcolista stesso, ma anche i suoi cari. E naturalmente i bambini! Cosa succede a un bambino in una famiglia di questo tipo? Cosa provano i figli degli alcolisti? Ce ne parla la professoressa Valentina Moskalenko, psichiatra tossicodipendente, psicoterapeuta familiare sistemica, genetista clinica.

Valentina Moskalenko — Dottore in Scienze Mediche, Professore, psicoterapeuta familiare sistemica, psichiatra tossicodipendente, membro effettivo della Lega Psicoterapeutica Professionale.

PER CHI STIAMO COMBATTENDO?

Crescere, crescere è sempre difficile. E crescere in una famiglia di alcolisti è intollerabilmente difficile. Milioni di uomini e donne adulti sono cresciuti in famiglie in cui la vita era gestita dall’alcol. Milioni di bambini vivono ancora oggi in queste famiglie. I figli di genitori alcolisti subiscono uno stress paragonabile alla perdita di una persona cara o all’esperienza traumatica dei veterani di guerra, nota come disturbo da stress post-traumatico. Questa sindrome si manifesta nei veterani di guerra quando iniziano ad adattarsi alla vita civile. I bambini sono spesso costretti a scegliere da che parte combattere: dalla parte della mamma o da quella del papà. A volte la linea del fronte è tra genitori e figli.

Non è raro che un figlio trovi più facile andare d’accordo con un genitore che beve e più difficile andare d’accordo con un genitore co-dipendente che vive da sobrio. I genitori co-dipendenti sono spesso irritabili, ansiosi, nervosi e stanchi di combattere. Inconsciamente trasmettono i loro sentimenti ai figli. Basta il minimo comportamento scorretto perché un genitore co-dipendente si irriti, si agiti, si rattristi. Come diceva un ragazzo di questa famiglia, «abbiamo sempre una mamma che ci sgrida».

I genitori co-dipendenti lottano disperatamente per mantenere la normalità in famiglia. Si preoccupano talmente tanto di riordinare la casa che questo prosciuga tutte le loro energie mentali e basta una scintilla per provocare un’altra esplosione. Poi possono mostrare un atteggiamento indifferente nei confronti dei figli: «Fate quello che volete, ma lasciatemi in pace». Tutta l’attenzione è assorbita dall’alcolista, tutta la vita della casa ruota intorno a lui, ai suoi problemi. E i figli si sentono trascurati, non desiderati, non amati.

BREVEMENTE

Le famiglie alcoliste (disfunzionali) sono il terreno per lo sviluppo delle dipendenze e di vari problemi, nella cui insorgenza gli eventi traumatici dell’infanzia giocano un ruolo importante. Per questo motivo, le famiglie disfunzionali vengono definite malsane e quelle funzionali sane. In una famiglia disfunzionale, un genitore è malato di alcolismo, ma anche l’altro genitore non è sano: soffre di co-dipendenza. Sia la dipendenza che la co-dipendenza implicano un certo modello di comportamento — malsano. È doppiamente difficile per il bambino dal punto di vista emotivo.

BAMBINO DI PLASTICA

La psiche del bambino è come la plastilina, con cui la vita in una famiglia di alcolisti modella un certo carattere. E cosa si ottiene? Come si differenziano questi bambini dai loro coetanei?

1. Bassa autostima

Il senso di autostima, valore, talento e unicità di un bambino si sviluppa solo se i genitori gli danno l’attenzione di cui ha bisogno. L’attenzione che ricevono i figli di genitori alcolisti è mista a emozioni tossiche. Il bambino viene lodato poco e criticato molto. Le parole e le allusioni vengono interpretate da lui come percezioni negative di sé: «Faccio sempre casino», «Porto problemi agli altri» e così via.

Anche solo una o due di queste convinzioni sono sufficienti al bambino per formare una bassa autostima, perché questi messaggi provengono dalle persone più importanti: i genitori o chi li sostituisce.

2. Nessun diritto di commettere errori

Nelle famiglie sane e funzionali è permesso commettere errori. Dopotutto, dagli errori si impara! Superarli aiuta la crescita e lo sviluppo. I membri della famiglia incoraggiano sia gli adulti che i bambini a esplorare aspetti sconosciuti della vita.

I figli di alcolisti vedono se stessi attraverso il vetro annebbiato della visione del mondo dei genitori. In una famiglia di alcolisti gli errori sono semplicemente proibiti. L’alcol dissolve l’autostima di una persona e di tutti i membri della famiglia. I bambini non sanno se hanno un terreno sotto i piedi perché le loro radici (la famiglia dei genitori) sono malate e deboli.

L’incertezza non solo sul domani, ma anche su ciò che accadrà stanotte, rende i bambini dei piccoli soldati dell’ora. I bambini devono stare in guardia per essere pronti ad affrontare un problema e a proteggersi. Combattono con coraggio per sconfiggere un problema irresistibile.

Nelle famiglie alcoliste, se c’è coesione, è una coesione negativa, mista a critica, violenza, impermanenza, negazione e stress eccessivo. La crescita personale del bambino si ferma. Si fissano sui loro sentimenti di inadeguatezza, sminuendosi.

3. Critiche

Nelle famiglie sane, i genitori prestano sempre attenzione a ciò che il bambino fa e completa. Le aspettative dei genitori sono realistiche, le lodi e il sostegno sono costanti. Nelle famiglie di alcolisti, le azioni compiute dal bambino ricevono riconoscimenti e lodi a seconda dell’umore dei genitori e dello stato del genitore alcolista. Le critiche, piuttosto che gli incoraggiamenti, sono costanti. Sono possibili insulti, violenze fisiche, emotive e sessuali. Le aspettative sono determinate dal tasso di alcolemia del familiare malato.

4. Negazione

La famiglia ignora l’alcolismo e considera accettabile il comportamento irresponsabile dell’alcolista. La negazione, come forma di difesa psicologica, aiuta ad affrontare il dolore. Il genitore nega ciò che il figlio vede con i propri occhi. Il bambino è confuso, comincia a non fidarsi della realtà. Fino all’età di nove anni, i bambini percepiscono il mondo prevalentemente attraverso gli occhi dei genitori. Dubitano e negano le proprie percezioni e si abituano a mentire al mondo e a se stessi.

I bambini e le bambine cercano di essere ciò che i genitori pensano che dovrebbero essere: un cartello, un biglietto da visita per il benessere inesistente della famiglia. Queste famiglie sono chiamate famiglie di facciata. Fuori è tutto normale, ma dentro è un incubo. L’inferno diventa una situazione familiare.

5. Rabbia

È l’emozione più comune dei bambini, che nasce come reazione all’alcolismo dei genitori. La sua manifestazione è solitamente vietata ai bambini, anche se gli adulti si permettono di essere arrabbiati. Il bambino sa che è sbagliato arrabbiarsi. Spesso nasconde la sua rabbia sotto la maschera di un sorriso artificioso. In seguito questo può portare alla povertà di sentimenti. Come scrisse Erich Fromm, «all’inizio il bambino si rifiuta di esprimere i suoi sentimenti, e alla fine i sentimenti stessi». Sotto la rabbia si nascondono il dolore, la tristezza, l’amarezza dell’esistenza.

6. La depressione

Rispetto ai figli di genitori sani, i figli di alcolisti hanno maggiori probabilità di descrivere la loro infanzia come infelice. Hanno il doppio delle probabilità di soffrire di depressione in età adulta. Ma è chiaro che stanno meglio i bambini i cui genitori vengono curati per l’alcolismo e raggiungono l’astinenza dall’alcol a lungo termine.

7. La paura

L’imprevedibilità delle aspettative e delle reazioni dei genitori crea una palpabile paura dell’ignoto. La rabbia nelle famiglie di alcolisti non può essere assolutamente compresa, è insensata e costante. Qualcuno urla sempre contro qualcuno e qualcuno incolpa qualcun altro. A volte i membri della famiglia si picchiano a vicenda. Di fronte a tutto questo, il bambino impara a evitare gli scontri per non aggiungere nulla al calderone in continua ebollizione.

8. Senso di colpa

I figli di famiglie di alcolisti si sentono spesso colpevoli e responsabili del consumo di vino da parte dei genitori. Alcuni credono addirittura di essere loro, i figli, il motivo per cui il genitore beve. Spesso i figli pensano di essere in grado di contenere il bere del genitore, ma è un’illusione.

Una volta diventati adulti, i figli continuano a provare un senso di colpa quasi costante. Questo sentimento si manifesta facilmente in diverse circostanze. Se qualcuno li incolpa, tuttavia, essi accettano di buon grado il senso di colpa. Nella casa caotica dell’alcolista, c’è poco di affidabile, sicuro o controllato.

9. Confusione e isolamento

I bambini nascondono l’ubriachezza del padre o della madre, evitano di invitare gli amici a casa loro. Molti di loro costruiscono muri invisibili intorno a sé, vivono più nei sogni e nelle fantasie che nel mondo reale. Sembrano incapsulare i loro sentimenti e non aprono questa capsula prima dei trenta o quarant’anni.

10. Dolore, perdita

Questi sentimenti nei bambini possono manifestarsi a diversi livelli, per poi tornare solo occasionalmente. Ricordate le parole di A. P. Cechov: «Nella mia infanzia non ho avuto infanzia»? La perdita di un’infanzia spensierata e gioiosa può essere causa di dolore. Fino alla pubertà, il processo di elaborazione del lutto per la perdita di un genitore, sia esso fisico o psicologico («padre annegato nel senso di colpa»), non è chiaramente riconosciuto dal bambino. Ma questo sentimento ostacola lo sviluppo dell’identità nell’adolescente, la realizzazione di se stesso come individuo unico con un senso di dignità e di valore. I sentimenti irrisolti di lutto e perdita possono offuscare la vita e interferire con la costruzione di una famiglia.

MESSAGGI VELENOSI DELL’INFANZIA

Con quali concetti di sé entrano nell’età adulta i figli degli alcolisti?

Interiorizzano almeno quattro messaggi velenosi:

1. Non riesco a fare nulla di buono.

2. Non riesco a pensare correttamente.

3. Non posso fidarmi di nessuno se non di me stesso.

4. Non devo provare nulla o esprimere i miei sentimenti.

La privazione emotiva blocca la crescita personale. Ma ci sono esercizi che possono aiutare ad accettare il passato e a iniziare a guarire. Eccone uno.

ESERCIZIO DI «RIVISITAZIONE DELLE ESPERIENZE».

Rilassatevi, mettetevi comodi. Leggete l’elenco e dopo ogni voce chiedetevi se è vera. Per esempio: «Ho sperimentato la paura del rifiuto? Ho avuto difficoltà a stringere relazioni?». Spuntate la casella accanto alle esperienze che si riferiscono alla vostra vita passata. Vi accorgerete che alcune delle cose elencate sono rilevanti per voi e altre no. Non sentitevi solo in colpa. Se ci sono sentimenti, esperienze o problemi importanti per voi che non sono presenti nell’elenco, aggiungeteli.

— Paura di essere rifiutati — Difficoltà nel raggiungere relazioni strette (intimità) — Diffidenza — Tensione — Bruschi cambiamenti d’umore — Bassa autostima, mancanza di rispetto per se stessi — Bulimia (sovralimentazione), anoressia nervosa (rifiuto di mangiare) — Alcolismo — proprio o con altri significativi — Menzogna (propria) — Dipendenza dall’esperienza di eccitazione, Dipendenza — Attività sessuale accidentale o varie disfunzioni sessuali — Violenza propria o assistita da altri significativi — Eccessiva responsabilità o irresponsabilità — Reazione eccessiva a qualcosa — Impulsività — Tendenza a criticare, giudicare se stessi e gli altri — Incapacità di rilassarsi — Bisogno di controllare gli altri — Bisogno di ricevere lodi e sostegno, approvazione — Comportamenti compulsivi (quasi violenti) — propri o di altri significativi (sovralimentazione, sovralimentazione, bere eccessivamente, eccedere, eccedere, eccedere, eccedere, eccedere, eccedere, eccedere, eccedere, eccedere)

I punti contrassegnati con i puntini aiuteranno a vedere più chiaramente le caratteristiche psicologiche che possono creare problemi nella vita. Riconoscere i problemi è una parte molto importante della guarigione. Riconoscere un problema è metà della soluzione.