Ivan il Terribile. Il sifilitico reale

Ivan il Terribile. Sifilitico reale

Nei tempi moderni, continuiamo a percepire abitualmente lo zar Ivan il Terribile come un sadico crudele. Ma chi era veramente? Un pazzo o un politico visionario? Un vero statista o un distruttore di città e assassino di civili? Un libertino e un alcolizzato o un uomo colto per il suo tempo e uno scrittore di talento? La storia non ha mai trovato una risposta univoca…..

IPOTESI DIAGNOSTICA

A partire dal 1553 iniziarono a verificarsi notevoli cambiamenti nella personalità dello zar, simili a un disturbo mentale. Non è chiaro se possano essere stati causati da un «attacco di encefalite» o dalla sifilide, ma i biografi concordano sul fatto che questa «malattia determinò tutto il suo futuro». Lo zar era soggetto a manie di persecuzione e dimostrava una sorta di «riflesso di fuga»: nei momenti difficili cercava con ogni mezzo di allontanarsi formalmente dalle funzioni politiche e pubbliche.

Lo psichiatra O. G. Vilensky ritiene che Ivan il Terribile «fosse un grave malato di mente con chiari segni di schizoepilessia, e la maggior parte degli eventi del suo regno può essere spiegata come conseguenza delle azioni folli del sovrano autocratico». Lo storico della letteratura A. A. Bushkov lo contraddice: «Con misure sanguinose e crudeli (e la prassi dell’epoca non ne conosceva altre) Grozny, se si va a fondo, riportò l’ordine nello Stato».

Tuttavia, N. M. Karamzin ha notato non invano che «il carattere di Giovanni, eroe della virtù in gioventù, violento succhiasangue negli anni del coraggio e della vecchiaia, è un mistero per la mente…».

Cerchiamo di capire questo «mistero» dal lato della domanda tradizionale: quale influenza ebbero i disturbi mentali sulla sua politica statale? Allo stesso tempo, non dimentichiamo che l’epoca del nostro eroe non era affatto caratterizzata da una particolare pietà.

Ricordiamo almeno il re inglese Enrico VIII, durante il cui regno furono impiccate più di 70 mila persone, mentre Ivan il Terribile giustiziò 3.700 persone immortalate nei sinoditti. Sarebbe quindi più corretto non individuare i fatti legati alla crudeltà e al sadismo delle autorità, in quanto potrebbero avere altre spiegazioni sociali più comprensibili per l’epoca. Prendiamo in considerazione solo quei sintomi che testimoniano con certezza la presenza di un disturbo mentale nello zar.

NEMICI OVUNQUE

L’influenza ereditaria non può essere considerata inequivocabile a causa del fatto che il padre di Ivan IV «sembrava avere un orientamento esclusivamente omosessuale» e sua madre, Elena Glinskaya, «era prodiga come un gatto». Pertanto, rimane poco chiaro chi fosse il padre biologico del futuro zar. La sua personalità su larga scala in tempi diversi è stata valutata in modo diverso dai biografi. Molti storici moderni vedono negli atti dello zar manifestazioni di mania di persecuzione, ma allo stesso tempo lo riconoscono contraddittoriamente sano di mente. Tuttavia, la presenza di disturbi deliranti rende automaticamente il paziente pazzo.

Come si manifestò dunque la malattia mentale di Ivan il Terribile e come influenzò il processo di governo?

A partire dal 1553 iniziarono a verificarsi notevoli cambiamenti nella personalità dello zar, simili a un disturbo mentale. Non è chiaro se potessero essere causati da un «attacco di encefalite» o dalla sifilide, ma i biografi concordano sul fatto che questa «malattia determinò tutto il suo futuro». Per diversi mesi, il re si trovò in uno stato che nel linguaggio degli psichiatri viene definito sindrome depressiva delirante. Il paziente non riusciva a trovare un posto, ovunque vedeva nemici pronti a ucciderlo. «La mente è coperta di croste», si lamentava, «il corpo è esausto, l’anima fa male». Inoltre, il re ha perso peso in modo drammatico, ha perso quasi tutti i capelli sulla testa. Tormentato da paure irragionevoli, l’unto di Dio lasciò Mosca e si stabilì nell’Alexander Sloboda. Gradualmente le condizioni del sovrano migliorarono, la grave depressione e l’apatia passarono, si riprese fisicamente, ma il delirio di persecuzione persistette. In questo periodo, per difendersi, lo zar creò un esercito di oprichniki.

ARGENTO LIQUIDO

A questo punto sarà opportuno citare un’altra importante osservazione: «Dopo la sua malattia, lo zar divenne dipendente dal consumo di mercurio, che bolliva costantemente in un calderone nella sua stanza appositamente per lui» (1).

(1) Green W. I re folli. Rostov-on-Don, 1997. С. 236.

Il mercurio — «argento liquido» — veniva usato a quei tempi per trattare la sifilide. L’uso eccessivo di preparati a base di mercurio portava a un’intossicazione cronica, il mercurialismo. Questo avvelenamento fu scoperto nello zar e confermato da un moderno esame chimico forense dei frammenti delle sue ossa. Vale la pena notare che il mercurialismo si manifesta con agitazione mentale, ansia, paura e sfiducia.

Probabilmente, «può spiegare l’inadeguatezza, la peculiarità e le reazioni paradossali del Terribile, che passava istantaneamente dalla fornicazione all’umiltà, dalla crudeltà al pentimento». Nell’overdose di mercurio si osservano crisi epilettiche, agitazione mentale caotica. Tali crisi, secondo i testimoni oculari, si verificarono al Terribile, durante le quali lo zar veniva «come in preda alla follia», gli appariva la schiuma sulle labbra, o di punto in bianco «si arrabbiava con le persone che incontrava» (2).

(2) Maslov A. Ivan il Terribile: Biografia medica // Giornale medico. 21 gennaio 2000. С. 15.

«UN PESO DIFFICILMENTE SOPPORTABILE»

Non bisogna dimenticare le condizioni di politica estera dello Stato moscovita, che in qualche misura contribuirono allo sviluppo di uno stato mentale morboso nel sovrano. La costante minaccia di attacco da parte dei tartari o dei polacchi trasformò la Moscovia in una fortezza assediata, stimolando così lo sviluppo di idee ossessive sulle macchinazioni nascoste dei nemici.

Un’opinione diversa è stata espressa dallo storico K. Waliszewski, secondo il quale, nonostante il suo temperamento sfrenato, Ivan il Terribile non ha mai combattuto contro i mulini a vento. «Non è un normanno, ma piuttosto un mongolo irascibile, crudele e infido… Nella tendenza a pentirsi dei suoi crimini voleva vedere i segni di una malattia nervosa e persino mentale. Ivan cadeva spesso in esagerazioni, flagellando i suoi vizi. Ma mi sembra che qui si tratti di un amore per gli effetti teatrali».

Gestire lo Stato per una personalità attiva e dagli affetti instabili non poteva essere un compito facile. Lo stesso Ivan il Terribile ammetteva il «peso a malapena sopportabile» del potere. Si può ipotizzare che i fallimenti in politica estera e i continui conflitti con i suoi cortigiani fossero aggravati dalla sua malattia mentale. Lo zar era soggetto a manie di persecuzione e dimostrava una sorta di «riflesso di fuga»: nei momenti difficili cercava di allontanarsi formalmente dalle funzioni politiche e pubbliche con ogni mezzo.

Il «potere della sensualità» fu fatale, sotto la sua influenza lo zar divenne nervoso, debole e psicopatico, e su questa base sviluppò la codardia e vari tipi di condizioni psicopatologiche. «Durante tutta la sua vita, la «natura» dello zar si manifestò: orge e violenze sessuali, frequenti matrimoni di Ivan (consacrati dalla chiesa erano 5 e 2 senza consacrazione), l’eterna ricerca di nuove spose con mogli viventi, il fuoco inestinguibile della voluttà anche in un momento in cui una terribile malattia trasformava inesorabilmente Ivan in un cadavere che si decomponeva da vivo… — tutto questo è una prova inconfutabile che davanti a noi si trova un tipico erotomane… .

A volte era inorridito dall’abisso verso il quale le sue passioni lo stavano trascinando, e in uno di questi momenti di auto-abuso da sotto la penna reale versò dal sangue di un cuore malato un autoritratto scritto, come sempre non senza esagerazioni, ma con tratti indubbiamente reali.

Ivan IV nel suo «testamento» (1572) fece la triste confessione di essere «più puzzolente e vile di un morto con le sue azioni avare», di essere «molestato dalla ragione e dalla mente bovina»…». L’autocrate era originale «non nelle sue idee e nel suo programma politico, ma nelle sue proprietà soggettive, nella sua personalità». Nel risolvere le questioni di politica estera e di relazioni interne, Ivan IV mostrò troppa passione, troppa temerarietà, per nulla simile ai suoi predecessori» (3).

(3) Firsov N. N. Ivan IV // Dizionario Enciclopedico della «Br. A. e I. Granat e Co». M., [b. g.]. Т. 21. Col. 405, 410, 411.

ANGELO DELL’ORRIBILE

Non è privo di interesse notare l’influenza delle esperienze psicopatologiche di Ivan il Terribile anche sulla sua opera letteraria. «Scrisse un canone all'»Angelo del Terribile», cioè all’arcangelo Michele, considerato nell’antica Russia l’angelo della morte. In questo canone di Ivan il Terribile, che non è mai stato pubblicato prima, si esprimeva la sua paura più crudele della morte, la paura della persecuzione da parte di nemici reali e immaginari» (4).

(4) Likhachev D. S. New in Old Russian Literature // Science and Mankind 1976: International Yearbook. М., 1975. С. 51.

Secondo alcuni storici, non è sopravvissuto un solo documento originale relativo a questa epoca storica e tutti i materiali biografici disponibili si basano su elenchi tardivi e copie dubbie realizzate non prima del XVII secolo. Tuttavia, esistono numerose opere di studiosi che fanno luce su questi tempi duri.

Sulla base dei dati psicopatologici pubblicati, possiamo ipotizzare che il formidabile zar Ivan soffrisse in realtà di un disturbo misto della personalità, a cui si aggiunse infine un disturbo delirante. I deliri sono intrinsecamente un disturbo del processo di pensiero e questo fatto non può non influire sulla qualità delle decisioni che una persona prende. È innegabile che gli aspetti positivi dell’attività di Ivan il Terribile possano essere combinati con i suoi disturbi mentali, il che conferma il fenomeno delle «sfaccettature folli del talento».

Il parere degli esperti

Ivan il Terribile aveva davvero la sifilide?

A questa domanda risponde Valery Novoselov, un medico che ha studiato a lungo la storia della sifilide in Russia dall’epoca del Granducato di Mosca agli anni Venti.

Come è noto, nel 1963 furono riesumati i resti di Ivan IV (1530-1584) e di suo figlio. Allo stesso tempo, le analisi mostrarono un alto contenuto di mercurio nei resti, e l’ingresso di questo metallo pesante era ancora in corso. Ciò è indicato dal fatto che i due boiardi sepolti accanto allo zar e a suo figlio nello stesso periodo non avevano un tale contenuto di mercurio 1 .

Sulla base dei documenti storici 2 è possibile ipotizzare la comparsa della sifilide nel territorio della Russia moderna alla fine del regno di Ivan III. «Il 30 maggio 1499 il granduca Ivan Vasilievich inviò in Lituania dalla figlia granduchessa Elena, sposa di Alessandro, figlio del boiardo Mamonov, per chiedere alla granduchessa un cambiamento di religione. Insieme ad altri incarichi, l’ambasciatore ricevette l’ordine di informarsi a Vyazma se qualcuno a Smolensk fosse malato di una nuova malattia, accompagnata da sofferenze cutanee e chiamata malattia francese, e se fosse vero che questa malattia fosse stata portata lì da Vilna» 2 .

Come ritiene il dottor V. Novoselov, Ivan il Terribile aveva la neurosifilide sotto forma di paralisi progressiva. E la «psicosi sifilitica tardiva» 3 potrebbe essere una delle ragioni della creazione dell’istituzione dell’oprichnina.

Fonti

  • 1. Panova T. D. I sotterranei del Cremlino. Storia, destino, mistero. М. Indrik, 2003.
  • 2. Kuznetsov M. Prostituzione e sifilide in Russia. Studi storici e statistici. SPb : Tipografia di V. S. Balashev, 1871.
  • 3. Formulazione del medico curante di V. I. Ulyanov (nel periodo 05.07.1923-21.01.1924) Professor V. P. Osipov: Osipov V. P. Dottrina privata delle malattie mentali. Petrograd : Medicina pratica, 1923.
  • 4. Nota dell’esperto sui materiali di ricerca dei resti dei sarcofagi di Ivan il Terribile. https://historicaldis.ru/blog/43369146520/Ubival-li-Ivan-Groznyiy-svoego-syina-EKSPERTNAYA-SPRAVKA-po-mate