Internet e la psicologia della compassione

Internet e la psicologia della compassione

Il fatto stesso che le persone reagiscano a eventi come il terremoto in Giappone — cioè che non passino oltre e che si preoccupino — è una norma piuttosto che una deviazione. Il biologo e filosofo russo Peter Kropotkin scrisse un libro intitolato «Il mutuo soccorso come fattore di evoluzione», in cui sosteneva che gli esseri umani, come qualsiasi altra creatura vivente, sono portati ad aiutarsi l’un l’altro per sopravvivere, inoltre è un fattore importante non solo per la sopravvivenza, ma anche per lo sviluppo. Pertanto, la definizione stessa di «ciò che ci riguarda personalmente» può essere interpretata in modi molto diversi. Nell’odierno mondo globale in rete, le nostre preoccupazioni personali vanno ben oltre la cerchia delle nostre conoscenze personali ed è del tutto naturale sentire il disagio degli altri e aiutare chi non conosciamo.

Tuttavia, c’è anche il ruolo svolto dalle nuove tecnologie dell’informazione, in particolare Internet e i social media. Come sarebbe stato per noi un terremoto in Giappone nell’era pre-Internet? Un notiziario in TV: guardatelo e passate a un altro canale o alle previsioni del tempo. La professoressa Lily Chouliaraki della London School of Economics ha descritto il fenomeno della «sofferenza come spettacolo» basandosi sull’analisi della copertura televisiva di crisi e guerre. Secondo la professoressa, i media ci hanno portato non solo a guardare con distacco le tragedie degli altri, ma anche a godere esteticamente delle immagini delle catastrofi. I media ci hanno trasformato in un’arena gladiatoria globale.

Tuttavia, Internet sta cambiando questo quadro. Da un lato, crea quella che il professore della New York University Clay Shirky chiama «consapevolezza collettiva del problema» e, dall’altro, Internet offre meccanismi di partecipazione per fornire assistenza in uno spazio globale. In altre parole, a differenza della TV, il meccanismo di consumo delle informazioni su Internet è bidirezionale e ci permette di agire in risposta, di scrivere qualcosa, di reagire in qualche modo, il che non ci permette più di essere solo consumatori passivi di informazioni. Inoltre, Internet fornisce nuovi meccanismi di assistenza reciproca, quando possiamo aiutare le vittime anche se si trovano dall’altra parte del mondo. In altre parole, la tecnologia dell’informazione sta cambiando sia il modo in cui percepiamo la sofferenza degli altri sia il modo in cui siamo compassionevoli.

Vediamo una serie di esempi di nuove forme di assistenza attraverso il web: alcune persone stanno creando piattaforme per aiutare a fornire assistenza, mentre altre la forniscono direttamente. In gruppi di social media e siti web appositamente creati, le persone offrono alloggi alle vittime, creano piattaforme per raccogliere dati sui livelli di radiazioni e, infine, utilizzano semplicemente le informazioni di Internet e i canali online per inviare oggetti o denaro.

Naturalmente, ci sono anche molte reazioni ciniche. Ad esempio, quando molti utenti di Facebook hanno cambiato la loro immagine del profilo con la bandiera del Giappone, ci sono stati altri che li hanno ridicolizzati, definendoli un’esibizione che non fa altro che simulare l’azione. Ma non è certo questo il caso.

Internet offre più meccanismi di solidarietà e compassione. Ognuno mostra la sua compassione come può, anche con le bandiere, ma la cosa principale è che dovrebbe avere questa opportunità, se vuole fare qualcosa sotto l’impressione della tragedia. Inoltre, tali azioni permettono anche di aumentare la visibilità del problema e la sua consapevolezza collettiva, condizione necessaria per la nascita di gruppi di persone pronte ad aiutare. Sì, e non dimentichiamo che prima, quando avevamo in mano solo il telecomando del televisore, non potevamo nemmeno mettere una bandiera, ma solo cliccare i canali.

Tra l’altro, anche il fatto che oggi le distanze sono sempre più ravvicinate gioca un ruolo importante. Più di 10 anni fa, il professor Rosenau della George Washington University ha introdotto il concetto di «vicinanza a distanza». Viaggiamo sempre di più e le nostre reti sociali toccano sempre più gli angoli più remoti del mondo, quindi la possibilità che una catastrofe o un’altra colpisca, se non il nostro amico, l’amico del nostro amico, è in continuo aumento. Quindi, anche se non siete d’accordo sul fatto che sia la norma essere compassionevoli e aiutare gli sconosciuti, oggi aumenta anche la probabilità che una crisi colpisca qualcuno che conosciamo personalmente.

PSICOLOGIA: Quale pensate sia la risposta giusta? Come vi comportate quando un terremoto o una rivolta all’estero vi tolgono la tranquillità?

Il problema di cui parla è stato descritto nel meraviglioso libro di Vladimir Orlov «L’altista Danilov». Danilov viene punito acuendo la sua sensibilità, dopo di che il protagonista inizia a sentirsi male per i terremoti, gli tsunami, le agitazioni studentesche e semplicemente per gli attacchi di dolore altrui. Gradualmente la sensibilità di Danilov alla sofferenza aumenta e lui peggiora sempre di più. Ricordate la sua risposta? «Sarò paziente. E che razza di artista sarei senza provare dolore, anche se fossi una creatura della foresta?

È giusto sentire il dolore degli altri e aiutare. E se in un mondo globale in rete siamo sempre più consapevoli della sofferenza degli altri, ci sono anche sempre più modi per essere compassionevoli. Se sentite di non poter passare oltre, fate quello che potete, che si tratti di cambiare la vostra foto su Facebook o di invitare una famiglia giapponese sofferente. Quindi l’aumento della sensibilità è bilanciato dal fatto che ci sono più opportunità per aiutare coloro verso cui siamo compassionevoli. Dobbiamo solo cogliere queste opportunità e la pace mentale sarà ripristinata.